5 Cruciale vragen beantwoord over insectenarmageddon

5 Cruciale vragen beantwoord over insectenarmageddon
Shutterstock

Zijn we geconfronteerd met insecten Armageddon? EEN recente studie ontdekte dat de Duitse natuurreservaten in de afgelopen 75-jaren een 27% reductie van vliegende insecten hebben gezien. De betrokken onderzoekers maakten grimmige waarschuwingen dat dit duidde op een bredere ineenstorting van de algemene insectenpopulatie die zou leiden tot een ecologische catastrofe als deze niet werd gecontroleerd.

Maar is dit een over-dramatisering van een enkele studie in één land, of is er enige reden tot bezorgdheid? Hier beantwoorden we vijf vragen over hoe belangrijk dit resultaat is en of we ons zorgen moeten maken.

Maakt het uit of insectenpopulaties afnemen?

Het idee om op een mooie middag uit te gaan voor een picknick en geen sluipwespen te hebben klinkt misschien heel aantrekkelijk, dus waarom je zorgen maken over het verval van insecten? Nou, naast ons te irriteren, zijn insecten een belangrijke schakel in veel voedselketens. Ze zijn de belangrijkste bronnen voor veel vogels, kleine zoogdieren, reptielen en andere wezens.

Ze zijn ook van cruciaal belang voor de productie van menselijke voedingsmiddelen, omdat veel van onze gewassen afhankelijk zijn van insecten voor de bestuiving die leidt tot de productie van fruit en zaden. En insecten spelen een zeer belangrijke rol bij het ontbinden van organisch materiaal, waardoor voedingsstoffen naar de bodem kunnen terugkeren en de gewassen van volgend jaar kunnen ondersteunen. Dus, in termen van ecologisch belang van insecten, zou een sterke afname van hun overvloed een grote zorg moeten zijn.


Haal het laatste uit InnerSelf


Kunnen we de methoden van deze studie vertrouwen?

Anders dan eerdere studies, werd in deze studie insectenbiomassa gemonitord. Wat dit betekent is dat we niet weten welke specifieke soorten insecten achteruitgaan (hoewel de verzamelde gegevens deze analyse in de toekomst mogelijk zullen maken). Ook weten we niet of alle soorten insecten gelijkmatig dalen. We weten ook niet of het probleem is dat insecten kleiner worden of dat er minder zijn.

Maar deze benadering biedt een betere inschatting van de omvang van het probleem, zelfs als het de specifieke details niet laat zien. Bijvoorbeeld, of de insecten nu kleiner of kleiner worden, de afname zou net zo'n grote impact hebben op vogelvoeders. Vorige studies keek meestal naar een bepaalde groep insecten, en een argument over waarom een ​​bepaalde groep in gevaar was, overschaduwt de grotere vraag of dit een algemeen probleem is. De nieuwe studie suggereert dat er een zeer groot, algemeen probleem is.

Leeg nest. (5 cruciale vragen beantwoord over insectarmageddon)Leeg nest. Shutterstock

Zijn de resultaten betrouwbaar?

De studie is het resultaat van een samenwerking met de Entomologische Sociëteit van Krefeld - hoofdzakelijk bestaande uit leden van het publiek. Dit is een perfecte demonstratie van hoe we veel meer gegevens kunnen verzamelen door geïnteresseerde leden van het publiek te betrekken, ook bekend als "burgerwetenschap".

Onder de huidige modellen voor onderzoeksfinanciering die meestal alleen projecten tussen één en vijf jaar in aanmerking nemen, is het niet mogelijk om een ​​universitair onderzoek voor een project op deze schaal uit te voeren (64-locaties over 27-jaren). Dus zonder de toewijding van insectenthousiastelingen, zouden we niet eens op de hoogte zijn van dit probleem.

De data-analyse werd ondersteund door een zeer goed team van universitaire wetenschappers, dus er zou geen bezorgdheid moeten zijn over de resultaten. In plaats daarvan moeten we overwegen of de huidige financieringsmodellen voor onderzoek en de focus die hierdoor wordt gecreëerd, enkele cruciale aspecten van de ecologische wetenschap kunnen missen die mogelijk zeer nadelige effecten hebben.

Wat betekent een studie in Duitsland voor de rest van de wereld?

Er zijn geen vergelijkbare studies in andere landen, dus elke discussie of de resultaten elders van toepassing zijn, is puur speculatief. Dit geldt vooral omdat we de oorzaak van de weigering niet kennen.

Maar er is voldoende bewijs dat het idee steunt dat insectenpopulaties wereldwijd worden bedreigd. Een 2014-studie toonde bijvoorbeeld een 45% daling van de insectenovervloed aan bij het grootste deel van de wereldwijd bewaakte locaties.

Wat is de reden voor de weigering?

Het grootste probleem met deze studie is dat het ons niet helpt mogelijke oorzaken voor een dergelijke drastische achteruitgang te vinden. De onderzoekers hebben een aantal aspecten van vegetatie en sommige klimaatvariabelen overwogen, en geen van beide leek de belangrijkste oorzaak te zijn.

Het feit dat de achteruitgang in natuurreservaten werd waargenomen, is bijzonder verontrustend, omdat het suggereert dat de achteruitgang elders nog erger kan zijn. En het feit dat we de achteruitgang over een aantal verschillende reserves kunnen detecteren, suggereert dat de oorzaak niet alleen een gelokaliseerde gebeurtenis is.

Mogelijke antwoorden zijn het gebruik van pesticiden op industriële schaal (wat misschien niet zo veilig is) zoals eerder gedachtof de toename van bedrijven die zich toeleggen op één gewas en ontbossing die hiermee gepaard gaat (en mogelijk niet zo veel insectensoorten ondersteunt). De volgende stap is precies uitzoeken wat er aan de hand is, zodat we kunnen proberen deze zorgwekkende trend te keren.The Conversation

Over de auteur

Paula Kover, Reader in Biology and Biochemistry bij The Milner Centre for Evolution, Universiteit van Bath

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = bee Insect-extinctie; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}