The Gift of Soil: How Composting Builds Community

The Gift of Soil: How Composting Builds Community

Het duurde meer dan twee decennia voordat Kevin Holtham, 49, formuleerde wat volgens hem de perfecte grondmengeling is. En hij werkt net zo hard om het weg te geven.

Holtham komt uit een boerenlinie in Niagara County, westelijk New York, maar zijn thuis voor de afgelopen 15-jaren was Charlotte, North Carolina. Daar verzamelt hij composteerbaar afval dat mensen graag kwijtraken en gebruikt het om zijn land te bewerken.

Elke week rondt Holtham een ​​paar duizend pond plantaardig voedselafval en houtsnippers af bij restaurants en aannemers in de stad. Het voedsel gaat naar een stortplaats als hij het niet aanneemt, en werknemers die anders zouden moeten betalen om hun houtafval te dumpen, willen hem graag uit handen nemen.

"Een van mijn grootste problemen was dat ik het me niet kon veroorloven al deze grond te kopen," zei Holtham. "Dus ik kwam erachter hoe ik het moest doen met houtsnippers en voedselverspilling en dan ontken je plotseling een enorm afvalprobleem. Grond wordt gemaakt van voedselverspilling 100 procent vrij, en het is aan mij om al het harde werk te doen. "

Het speciale bodemrecept van Holtham vereist het mengen van een medley van gecomposteerde wortels, bieten en boerenkool met de houtsnippers. Hij ontdekte dat de vruchtbaarheid van compost grotendeels afhankelijk is van de koolstof-stikstofverhouding; de groenten zorgen voor een bron van stikstof, het hout stoot koolstof uit. De microbiële afbraak van het organische materiaal produceert warmte als een bijproduct, waardoor het mengsel binnen drie maanden homogeniseert. Holtham plaatst dat in zijn wormbak om het te infuseren met microben en voedingsstoffen uit de gietstukken.

Hoewel hij zich zijn activiteiten als inkomstengenererend bedrijf kan voorstellen, geeft Holtham er de voorkeur aan zijn aarde weg te geven en anderen voor te lichten over hoe het te bouwen. Op die manier vormt het verhogen van de duurzaamheid en toegang van voedsel de kern van zijn initiatief.

Holtham schat dat hij tot nu toe een paar stortkuilen van grond heeft weggegeven. Hij is het afgelopen decennium rond 30-tuinen in vier staten gemaakt, helemaal gratis. Buren weten dat ze met emmers bij hem kunnen komen, zei hij, en hij stuurt ze weg met zijn grondmengsel. Hij heeft ook grond aan de Bulb gegeven, een organisatie die versproducten en educatieve hulpmiddelen levert aan gemeenschappen in voedselwoestijnen.

Afgelopen april gaf Holtham grond aan vriend en lokale kruidkundige Brandon Ruiz en leerde hem hoe hij zelf aarde kon maken. Ruiz zei dat kennis hem betere toegang geeft tot voedsel- en medicinale planten, ongeacht zijn financiële situatie.

"Dat was gewoon heel belangrijk voor me, omdat ik echt de soevereiniteit wilde aanmoedigen, of het nu om eten of herbalisme ging - alles wat met onze gezondheid te maken heeft," zei Ruiz over de gave van Holtham. "Onze bodem is waar het allemaal begint, en dus in staat zijn om dat te doen en te leren hoe je het alleen kunt creëren, is echt krachtig."

Over het hele land in Californië, kwam de bodem ook in de vorm van een geschenk aan Susi Lippuner, een inwoner van Lake Tahoe.

Lippuner, 60, wilde altijd tuinieren, maar ze kon gewoon niet beginnen. Hoog in de bergen leven brengt unieke uitdagingen met zich mee - harde grond, een kort groeiseizoen en zwaar weer. Bovendien hebben de gevoeligheden van Lippuner voor een aantal irriterende stoffen voor de omgeving de meeste tuinen ondraaglijk gemaakt.

Dus vorige lente, buurman Polly Ryan geassembleerd een moestuin voor Lippuner buiten haar stacaravan met behulp van overgebleven bovengrond, kippenmest, worm gietstukken en zaailingen uit haar eigen tuin. Lippuner voegde toen een irrigatiesysteem toe.

Ze kweekte bloemkool, paksoi en verschillende soorten boerenkool.

"Ik zou het leuk vinden om 's nachts buiten te zijn, net zoals de zon onderging, mijn planten water gaf en het leven cultiveerde."

Nu betaalt ze het geschenk voorwaarts. Lippuner schat dat ze ongeveer de helft van haar eerste oogst aan de buren heeft gegeven. Het was een "bonding experience en community building op een kleine manier", zei ze.

Om soortgelijke redenen is Holtham van plan om zijn landbouwprojecten uit te breiden met andere op Charlotte gebaseerde boeren en voedselgroepen die kunnen helpen met materialen en arbeid. Dit zou een grotere impact kunnen hebben.

De meeste mensen die geïnteresseerd zijn in zijn bodem hebben doorgaans affiniteit met het verbouwen van hun eigen voedsel. Hij hoopt om anderen te helpen die misschien niet - vooral degenen die voedsel onzeker zijn.

"Ik vind dat voedsel gratis moet zijn en dat het eigenlijk gratis kan zijn," zei Holtham. "Omdat de aarde vrij is en de zaden vrij zijn. Je kunt naar de winkel gaan en 30-zaden van rode amarant kopen. Die 30-planten groeien en ze verspreiden miljoenen zaden. Dus je hebt een amarant voor het leven. '

Bodemrecept van Kevin Holtham

  1. Van koolstof tot stikstof, van 4 tot 1: Koolstof is dode dingen; houtsnippers zorgen voor een mooi oppervlak voor aerobe bacteriën. Stikstof is voedselresten en groene dingen.
  2. Warmte: De stapels zouden 120-graden moeten halen uit bacteriële activiteit.
  3. Water: Houd een 50 procent vochtgehalte aan.
  4. beluchting: Hij gebruikt een kleine helmstok om de paar dagen door de rijen te gaan.
  5. Extra voedingsstoffen: Een microbiële afwerking in de wormbak.
  6. Tijd: Ongeveer drie maanden.

Dit artikel verscheen oorspronkelijk op YES Magazine

Over de auteur

Liz Brazile schreef dit artikel voor The Dirt Issue, de lente 2019-uitgave van JA! Tijdschrift. Ze is een voormalige oplossingen die intern stagiaires voor YES! Tijdschrift. Ze meldt nu voor Crosscut en KCTS 9 als Emerging Journalist Fellow van Cascade Public Media. Volg haar op Twitter @LizBrazile.

Verwante Boeken

{AmazonWS: searchindex = Books; keywords = compostering; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}