6 Verbazingwekkende feiten die u moet weten over mieren

6 Verbazingwekkende feiten die u moet weten over mieren Katja Schulz, CC BY-SA

Heb je dit jaar mieren gezien? In Groot-Brittannië waren het waarschijnlijk zwarte tuinmieren, ook wel bekend als Lasius niger - Europa's meest voorkomende mier. Een van ergens tussenin 12,000- en 20,000-soorten, ze zijn de plaag van tuinders - maar ook fascinerend.

De kleine, zwarte, vleugelloze arbeiders rennen over de trottoirs, kruipen door je planten en verzorgen bladluizen of halen smakelijke stukjes uit je keuken. En de vliegende mieren die af en toe verschijnen op een warme zomeravond zijn eigenlijk de reproductieve broers en zussen van deze niet-gevleugelde arbeiders. Dit is wat u nog meer moet weten:

1. De meeste mieren die je ziet, zijn vrouw

Mieren hebben een kastenstelsel, waar verantwoordelijkheden verdeeld zijn. De koningin is de grondlegger van de kolonie, en haar rol is om eieren te leggen. Werknemersmieren zijn allemaal vrouwelijk en dit zusterschap is verantwoordelijk voor de harmonische werking van de kolonie.

Hun taken variëren van het zorgen voor de koningin en de jonge, fouragerende, politionele conflicten in de kolonie, en afvalverwerking. Werknemers zullen waarschijnlijk nooit hun eigen nageslacht hebben. De overgrote meerderheid van de eieren ontwikkelt zich als werkers, maar zodra de kolonie gereed is, produceert de koningin de volgende generatie reproductieven die zal doorgaan met het starten van eigen koloniën.

Het lot van een vrouwelijke mier om een ​​arbeider of koningin te worden is hoofdzakelijk bepaald door dieet, geen genetica. Elke larve van een vrouwelijke mier kan de koningin worden - diegene die wel rijkere eiwitten krijgen. De andere larven ontvangen minder eiwitten, waardoor ze worden ontwikkelen als werknemers.

2. Mannelijke mieren vliegen eigenlijk alleen maar met sperma

6 Verbazingwekkende feiten die u moet weten over mieren Mannelijke mieren hebben een moeder maar geen vader. auteur voorzien

In tegenstelling tot mensen, met X- en Y-chromosomen, wordt het geslacht van een mier bepaald door de aantal genoomkopieën dat het bezit. Mannelijke mieren ontwikkelen zich van onbevruchte eieren, dus ontvang geen genoom van een vader. Dit betekent dat mannelijke mieren geen vader hebben en geen zonen kunnen hebben, maar zij hebben wel grootvaders en kunnen kleinzonen hebben. Vrouwelijke mieren, in vergelijking, ontwikkelen zich van bevruchte eieren en hebben twee genoomkopieën - één van hun vader en één van hun moeder.

Mannelijke mieren functioneren als vliegend sperma. Slechts één exemplaar van het genoom betekent dat elk van hun sperma genetisch identiek is aan zichzelf. En hun taak is snel voorbij, sterven kort na het paren, hoewel hun sperma voortleven, misschien al jaren. - in wezen is hun enige taak het reproduceren.

3. Na seks eten geen koninginnen wekenlang

Wanneer de omstandigheden warm en vochtig zijn, verlaten de gevleugelde maagdelijke koninginnen en mannetjes hun nesten op zoek naar vrienden. Dit is het gedrag gezien op "vliegende mieren dag”. In L. niger, paring vindt plaats op de vleugel, vaak honderden meters hoger (vandaar de behoefte aan goed weer). Daarna vallen koninginnen op de grond en werpen hun vleugels, terwijl mannetjes snel sterven. Gekoppelde koninginnen kiezen een nestplaats en graven zich in de grond, zachter gemaakt door de recente regen.

Eenmaal onder de grond zullen de koninginnen wekenlang niet eten - totdat ze hun eigen dochterwerkers hebben geproduceerd. Ze gebruiken energie uit hun vetopslag en overbodige spieren om hun eerste partij eieren te leggen, die ze bemesten met behulp van sperma dat is opgeslagen vanuit hun bruidsvlucht. Het is dezelfde voorraad sperma verkregen van lang overleden mannen die een koningin toestaat om door te gaan met het leggen van bevruchte eieren voor haar hele leven. Koninginnen paren nooit meer.

4. Thuis maken de mierennet: samenwerking, dood en slavernij

Soms twee L. niger koninginnen verenigen zich om een ​​nest te stichten. Deze aanvankelijk coöperatieve associatie - die de kans op het stichten van een kolonie vergroot - verdwijnt zodra nieuwe volwassen werkers ontstaan ​​en de koninginnen tot de dood vechten. Nog sinister, L. niger kolonies stelen soms broed van hun buren, waardoor ze als slaven werken.

Het maken van slaven is geëvolueerd in een aantal mierensoorten, maar ze vertonen ook samenwerking op buitengewone niveaus. Een extreem voorbeeld hiervan is een 'supercolonie' van Argentijnse mieren (Linepithema humiel) die zich uitstrekt over 6,000km van de Europese kustlijn van Italië naar Noordwest-Spanje, en is letterlijk samengesteld miljarden werknemers van miljoenen samenwerkende nesten.

5. Koninginmieren kunnen tientallen jaren leven, mannetjes voor een week

Na het vestigen van haar kolonie, is het werk van de koningin nog niet klaar en heeft ze vele jaren van eieren leggen voor haar. In het laboratorium, L. niger koninginnen hebben geleefd bijna 30 jaar. Werknemers leven ongeveer een jaar, mannetjes iets meer dan een week (hoewel hun sperma langer leeft). Deze buitengewone verschillen in levensduur zijn puur vanwege de manier waarop hun genen worden in- en uitgeschakeld.

6. Mieren kunnen mens en milieu helpen

Mieren hebben een grote invloed op ecosystemen over de hele wereld en hun rollen zijn divers. Hoewel sommige mieren als ongedierte worden beschouwd, fungeren andere als biologisch-regulerende middelen. Mieren komen ecosystemen ten goede zaden verspreiden, bestuivende planten en het verbeteren van de kwaliteit van de bodem. Mieren kunnen ook onze gezondheid ten goede komen, als potentiële bron van nieuwe medicijnen zoals antibiotica.

6 Verbazingwekkende feiten die u moet weten over mieren Laat ze taart eten. Shutterstock

Dus als je de volgende keer een mier ziet voordat je denkt haar te doden, bedenk dan hoe fascinerend ze werkelijk is.The Conversation

Over de Auteurs

Charlie Durant, PhD Candidate, Department of Genetics and Genome Biology, Universiteit van Leicester; Max John, PhD Candidate, Department of Genetics and Genome Biology, University of Leicester, Universiteit van Leicesteren Rob Hammond, docent, afdeling genetica en genome biologie, Universiteit van Leicester

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

ING

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}