Hoe Permacultuur Wildfire-overlevenden helpt herstellen

Hoe Permacultuur Wildfire-overlevenden helpt herstellen
Overlevenden van Californië's kampvuur werken samen om het land en elkaar te genezen na de dodelijke natuurbrand.

Op een heldere lentemiddag eind april 2019 verzamelden ongeveer 75 mensen zich tijdens het eerste Camp Fire-restauratieweekend op een boerderij 20 mijl ten zuidwesten van Paradise, Californië. De kleine privéboerderij, genesteld nabij een uitgestrekte koeienweide die oostwaarts reikt naar de brandzone, was veilig voor het kampvuur. Maar in het paradijs zijn er nog tekenen van het verwoestende vuur: uitgebrande voertuigen, lange rijen vuilniswagens die naar de snelweg kronkelen, aanmoedigingsborden (en advertenties van verzekeringsmaatschappijen) voor overlevenden en posters die eerste hulpverleners bedanken.

Na de 2018 kampvuur verwoestte het kleine bosrijke stadje - alleen achterlatend 10% van de huizen staan- bewoners bleven achter met de enorme taak om hun gemeenschap opnieuw op te bouwen. Voor de lokale bevolking betekent dit het opnieuw bouwen van huizen en bedrijven. Maar het betekent ook ecologisch herstel van de verschroeide uitlopers van de Sierra Nevada.

Matthew Trumm, oprichter van het Camp Fire Restoration Project, hoopt dat zijn project beide zal doen.

De vrienden van Trumm zijn eigenaar van de boerderij waar bezoekers van het restauratiekamp zich drie dagen verzamelden om het project te lanceren en vroegtijdig stappen te ondernemen om land en mensen te helpen herstellen van de dodelijke branden.

Met het weekendkamp wilden Trumm en een dozijn andere kamporganisatoren mensen samenbrengen om zich te organiseren voor een langdurig herstel van het paradijs. Activiteiten gaven training in regeneratief ontwerp en ecologisch herstel, waaronder een dag die permacultuurprojecten uitvoerde op Pine Ridge School in Magalia, een van de weinige scholen die nog overeind bleven in de brandzone van Camp Fire. Op de laatste dag van het kamp werden comités gevormd om de voortdurende behoeften aan te pakken om de infrastructuur voor onderdak, water en energie opnieuw op te bouwen.

Hoe Permacultuur Wildfire-overlevenden helpt herstellen
Matthew Trumm, oprichter van het Camp Fire Restoration Project, leidt vrijwilligers naar een werkdag op Pine Ridge School, een van de weinige scholen gespaard door de Camp Fire. Foto door Gerard Ungerman.

Toen de kampeerders arriveerden, tenten opzetten en zich vestigden voor het weekend, stuurde Trumm hen naar composttoiletten in de buurt, een EHBO-tent en een buitenkeuken. Bomen stonden in de schaduw van een vuurplaats omringd door strobalen, waar de groep maaltijden zou delen en de agenda van het weekend besprak. De boerderij is ontworpen met behulp van permacultuurprincipes, een teeltsysteem dat permanente land- of tuinbouw creëert met behulp van hernieuwbare hulpbronnen en een zelfvoorzienend ecosysteem.

Onder de kampeerders bevonden zich kampvuuroverlevenden uit Paradise en Concow, vrijwilligers uit het nabijgelegen Chico en sommigen die enkele uren reden om te helpen met de herstelinspanningen.

"Dit is een experiment," zei Trumm tegen de boeren, bouwers en gemeenschapsorganisatoren die kwamen opdagen om te helpen. "Welkom bij het experiment!"

Het "experiment" van Trumm is gebaseerd op het werk van ecoloog en filmmaker John D. Liu, die het Loess Plateau Watershed Rehabilitation Project documenteerde, een restauratie-inspanning die begon in 1994 in een 250,000-vierkante mijl regio langs het Yellow River-bekken in China. Liu ging verder met het opzetten van ecosysteem-restauratiekampen die hebben geholpen bij het herstel van te begraasd en bewerkt land in droge omgevingen.

Tot nu toe heeft Liu kampen opgezet in twee landen. Sinds 2017 in Spanje is een voortdurende reeks kampeerders op Camp Altiplano bezig met het herstel van aangetaste natuurlijke en agrarische ecosystemen die worden aangetast door langdurige industriële landbouw. Camp Via Organica, in de buurt van San Miguel de Allende, Mexico, richt zich op het bieden van praktische ervaring op het gebied van herstel van ecosystemen en regeneratieve landbouwtechnieken. Via de kampen wil Liu gedegradeerde habitats herstellen en de levens van boeren en lokale agrarische economieën verbeteren, terwijl ze ook praktijkgerichte training bieden aan diegenen die werken aan landherstel.

De kampen van Liu hebben het herstel van rampen nog niet behandeld en zijn ook niet in de VS geïntroduceerd. Het kamp in Californië is het eerste kamp in de VS en het eerste dat de principes van Liu toepast op natuurbrandherstel.

Trumm begon voor het eerst met het bestuderen van permacultuur 12 jaar geleden, nadat hij zijn leven als DJ achterliet in de San Francisco Bay Area en op weg was naar het land van zijn familie in de heuvels ten zuidoosten van het paradijs. Daar begon hij van het elektriciteitsnet te leven en zijn eigen voedsel te verbouwen, waardoor hij uiteindelijk een permacultuur-ontwerpcursus volgde. Toen, ongeveer vijf jaar geleden, ontdekte Trumm het werk van Liu en e-mailde hem om enkele projecten te bespreken.

"Hij bood me onmiddellijk aan om deel uit te maken van de raad voor de ecosysteemherstelkampen," zegt Trumm over hun eerste telefoongesprek. "Dit is de eerste keer dat ik ooit van de ecosysteemherstelkampen hoorde, en het was twee weken voor de brand."

Hoe Permacultuur Wildfire-overlevenden helpt herstellen
Vrijwilligers vervangen oprijplaten in de klas. Foto door Dani Burlison.

Toen de vuren ontsteken, zegt Trumm, dacht hij terug aan een zin die Liu in veel van zijn restauratievideo's gebruikte: "Laten we ons verzamelen rond het kampvuur en het paradijs herstellen." De boodschap klikte voor Trumm; hij moest een kamp organiseren om te helpen herbouwen de stad van het paradijs.

De Butte County communities of Paradise, Magalia, Pulga en Concow hebben een lange weg van herstel voor de boeg. Naast het kampvuur dat meer dan 150,000 acres (240 vierkante mijl) van buurten en een groot deel van de centrale stad en talloze scholen - bijna 19,000-structuren in totaal - vernietigt, hebben bewoners die zijn teruggekeerd naar ongeschonden huizen tussen de ponderosa-dennen, te maken met giftig water . Naar schatting is tot 173 mijl pijpleiding in het watersysteem van de stad vervuild met benzeen en andere vluchtige organische stoffen.

Vanaf eind juni was iets meer dan 50% brandresten verwijderd. Het betreden van het paradijs vanuit het westen is een hartverscheurende herinnering aan hoe verwoestend het kampvuur was. Skyway Boulevard is bekleed met 85 gedenktekens - één voor elk leven dat verloren is gegaan in de ramp.

Op Pine Ridge School, die wordt bereikt na het rijden door kilometers van het verbrande gebied dat het omliggende bos in brand heeft gestoken en binnen enkele meters van de omtrek van de school kwam, is Trumm vastbesloten om een ​​veilige plek voor studenten te creëren, terwijl het belang van gemeenschapssamenwerking wordt aangetoond.

"Omdat je de volgende generatie aan het denken zet over dit soort dingen, genees je die volgende generatie."

De kleine basisschool van ongeveer 450-studenten is een van de weinige scholen die het pad van het kampvuur heeft overleefd. Ongeveer 5 mijl verder op de weg van de school is het paradijs, waar acht van de negen scholen van het district werden vernietigd. Een deel van de ontheemde studenten is overgebracht naar Pine Ridge.

In februari was Pine Ridge de ontmoetingsplaats van de regering van Californië, Gavin Newsom en andere functionarissen om herstelfondsen voor het gebied te bespreken. Na de branden voegde Pine Ridge leraren uit de zevende en achtste klas toe aan de kleuterschool via de zesde klas school om studenten van andere scholen te huisvesten, van wie velen bus vanuit nieuwe of tijdelijke huisvesting in Chico.

Hoe Permacultuur Wildfire-overlevenden helpt herstellen
Leden van de gemeenschap schonken inheemse bomen en fruitbomen om op de school te planten. Foto door Dani Burlison.

Op de school staan ​​nog steeds bloeiende kornoeljebomen en dennen, verspreid over de campus; het grootste deel van de school werd gespaard door het vuur, afgezien van een klein gebouw aan de rand van de campus.

Tijdens het restauratie-evenement op de school verwijderden kampeerders en andere vrijwilligers uit de stad oude leuningen langs loopbruggen en herbouwde klaslokaalhellingen. Anderen plantten inheemse bomen en struiken en een kleine schooltuin bij de ingang van de campus, wat een contrast vormt met de mijlen van verschroeide buurten die studenten elke dag doorlopen op weg naar school. En anderen groeven een afwateringssloot voor een deel van de school waar water plassen tijdens het regenseizoen.

Gedurende de dag bleef het gemeenschapsgevoel in het kleine heuveldorp sterk terwijl vrijwilligers snacks deelden en hoopvol praatten over het herbouwen van hun huizen terwijl ze samenwerkten aan projecten op de campus.

Hoewel ongeveer 150-mensen voor de werkdag bleken, waaronder campers, schoolpersoneel, ouders met kinderen die Pine Ridge bezoeken, en een groep van Stanford University, is het project klein in vergelijking met de hoeveelheid vernietiging net buiten de poorten.

Trumm zei dat ze klein moesten beginnen. En omdat het zich in het midden van de brandzone bevindt en sinds de branden als ontmoetingsplek voor de gemeenschap is gebruikt, is de school een centrale plek om met het wederopbouwproces te beginnen, zei Trumm. "In permacultuur hebben we het over zones," zei hij. “Zone één is de plek net buiten je achterdeur, toch? Het ding dat de meeste aandacht behoeft. Hier bewaar je je meest waardevolle plantenvoorraad, waardevolle dingen, gevoelige dingen. Als ik op grote schaal probeer na te denken voor een rampgebied als dit, is dat mijn achterliggende gedachte [te beginnen op de school]. ”

"Omdat je de volgende generatie aan het denken zet over dit soort dingen, genees je die volgende generatie," voegde hij eraan toe.

Sommigen twijfelen aan de wenselijkheid van het herbouwen van steden in vuurgevoelige regio's. Dit zijn regio's die volgens de US Forest Service, hebben een toename gezien van 30.8 naar 43.4 miljoen woningen (een stijging van 41%) tussen 1990 en 2010.

Het gebied van Noord-Californië waar ooit het Paradijs stond, is zo'n vuurgevoelig gebied. Terwijl de klimaatverandering in Californië steeds hogere temperaturen en lagere neerslag met zich meebrengt, zullen de brandseizoenen volgens de voorspellingen in de hele staat verslechteren nieuwe studie.

Maar het paradijs - en Butte County in het algemeen - is een grotendeels arbeidersklasse-regio. Volgens een 2016 Butte County Health Assessment Report was het gemiddelde inkomen van de county ongeveer $ 43,000 en kwam bijna 60% van de kinderen in aanmerking voor gratis of gereduceerde schoollunchprogramma's voor de brand. Voor velen is verhuizen naar duurdere delen van Californië, waar er nog steeds een extreem tekort is aan betaalbare woningen, geen haalbare optie.

Hoe Permacultuur Wildfire-overlevenden helpt herstellen
Vrijwilligers graven een afwateringssloot op de school. Foto door Dani Burlison.

Een persoon die zijn huis wil herbouwen - en dit weekend naar het restauratiekamp ging - is een man die bekend staat als Pyramid Michael in de Paradise-gemeenschap. Een 70-jarige veteraan en bouwvakker die massagetherapeut werd, bracht Michael 10-jaren door met het ontwerpen en bouwen van een energiezuinig, passief op zonne-energie aangedreven huis in het paradijs. Onlangs deed hij een "permablitz" - een uitgebreid permacultuurproject - op zijn eigendom, waaronder het planten van een tuin en een klein voedselbos, en het installeren van een regenbekkensysteem.

"We moeten ons begrip vergroten van hoe we met elkaar en met ecosystemen zijn verbonden."

"Toen kwam het vuur en veegde het allemaal weg," zegt hij. “Maar ik ben vaak dakloos geweest in mijn leven, ik weet hoe het is om zonder niets te zijn of opnieuw te beginnen. Maar ik ben nog steeds gezond. Ik heb kracht en ik heb intelligentie. En ik heb een visie. En ik weet hoe ik daarmee moet werken. ”

Michael hoopt dat de inspanningen van de vrijwilligers de school zullen helpen om levensvatbaarder te worden en blijven fungeren als een hub voor gemeenschapsorganisatie terwijl families hun huizen weer opbouwen. Hij hoopt ook een veilige ruimte voor de kinderen te creëren om te herstellen van de emotionele impact van de branden.

Het gebruik van permacultuur voor herstel van klimaatrampen is niet nieuw. activisten gebruikte mycelium om milieuverontreinigende stoffen in post-Katrina New Orleans te consumeren en af ​​te breken en opnieuw om giftige afvoer in brandzones aan te pakken na de 2017-branden in Sonoma County.

Koreen Brennan, eigenaar van Grow Permaculture in Brooksville, Florida, en bestuurslid van het Permaculture Institute in Noord-Amerika, zag permacultuur toegepast op noodhulp na de 2010-aardbeving in Haïti. Brennan reisde daar met een kleine groep om composteerbare toiletten te bouwen na de ramp als een manier om sanitaire problemen aan te pakken en ook kunstmest te maken voor tuinen.

"Het samenbrengen van de gemeenschap om deze kleine stappen te zetten helpt ... de capaciteit en de kracht vergroten die nodig zijn om de grotere stappen te zetten ... om opnieuw op te bouwen."

"Ik denk dat een belangrijke component van noodhulp bij permacultuur de hoop is", voegde ze eraan toe. "We waren in staat om letterlijk afval en de afvalstroom van het gebied, zoals zaagsel, te gebruiken om meerdere problemen aan te pakken, terwijl we tegelijkertijd prachtige, waardevolle grond creëerden die mensen kon helpen beter te eten", zegt Brennan. "Het gaf [mensen] een manier om hun leven weer samen te brengen, waar ze niet hoefden te wachten op externe hulp of middelen."

Pyramid Michael is hoopvol op iets soortgelijks in het paradijs.

Hoe Permacultuur Wildfire-overlevenden helpt herstellen
Een kornoeljeboom groeit in een buurt verwoest door het kampvuur. Foto door Dani Burlison.

“De hele stad Paradise heeft hier een kans. We hebben een heel brede focus; het is een compleet level playing field. Er is totale vernietiging geweest en we hebben de mogelijkheid om iets anders te doen. Iets dat duurzamer is. Iets dat werkt met de aarde ', zegt hij. “Wat me alleen maar benadrukt, is dat we het leven van 85-mensen hebben verloren. Eén persoon die ik kende, maar ze maakten allemaal deel uit van onze gemeenschap. En ik wil dat niet meer zien gebeuren. "

De financiële kosten van de kampvuurschade zijn meer dan opgelopen $ 12 miljard, en sommigen schatten dat het zal duren jaar voor het voltooien van het opruimen en voor het opnieuw opbouwen vanwege een lokaal tekort aan arbeidskrachten en enorme verzekeringskosten. En dat kan het tenminste zijn twee jaar en $ 300 miljoen voordat water in het gebied veilig te drinken is.

“We moeten ons begrip vergroten van hoe we met elkaar en met ecosystemen zijn verbonden, om betere beslissingen te kunnen nemen over hoe en waar we leven. Het resultaat zou veerkrachtige gemeenschappen zijn die meer steun bieden en over meer natuurlijke hulpbronnen beschikken voor de nabije toekomst, ”zegt Brennan.

Terug op Pine Ridge School zegt Trumm dat hij gelooft dat herstel mogelijk is en dat het kan beginnen met eenvoudige oplossingen zoals het planten van inheemse bomen en het aanleren van vaardigheden voor veerkracht.

"Het belangrijkste hiervan," zegt Trumm, "is dat ik slechts een gemiddeld persoon ben die deze vaardigheden in korte tijd heeft kunnen leren, en iedereen kan het."

Over de auteur

Dani Burlison schreef dit artikel voor JA! Tijdschrift. Dani is een schrijver in Santa Rosa, Californië. Volg haar op Twitter @DaniBurlison.

Dit artikel verscheen oorspronkelijk op YES! Tijdschrift

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}