Kunnen planten denken? Ze kunnen ons ooit dwingen om onze definitie van intelligentie te veranderen

Kunnen planten denken? Ze kunnen ons ooit dwingen om onze definitie van intelligentie te veranderen
Denk jij wat ik denk? John en Penny / Shutterstock

Sommigen denken misschien niet dat planten gemaakt van wortels, stengels en bladeren dat kunnen hebben intelligentie- or bewustzijn. Maar wetenschappers zijn het eigenlijk geweest fel debat dit idee al tientallen jaren.

Een recent document probeerde uiteindelijk een lijn te trekken onder deze vraag door het volledig af te wijzen. Er werd beweerd dat de belangrijkste fysieke kenmerken die bij bewuste dieren worden aangetroffen, ontbreken in planten. Al dergelijke soorten hebben een informatieverwerkingsnetwerk dat bestaat uit zenuwcellen die zijn gerangschikt in complexe hiërarchieën die komen samen in een brein. Planten hebben daarentegen helemaal geen zenuwcellen, laat staan ​​een brein.

Maar wat als we ervan uitgaan dat alle intelligentie op de onze moet lijken om te beperken wat we kunnen ontdekken over de manier waarop planten echt werken? Planten kunnen heel andere fysieke systemen hebben dan wij, maar ze reageren wel op hun omgeving en gebruiken een geavanceerd signaleringsnetwerk om de manier te coördineren waarop alle verschillende delen van de plant samenwerken. Dit geldt zelfs voor andere organismen waarmee planten samenwerken, zoals schimmels. Er is zelfs een argument dat een dergelijk systeem kan leiden tot een vorm van bewustzijn.

Het is al lang bekend dat elektrische signalen die erg lijken op die signalen die informatie in zenuwcellen dragen, dat ook zijn waargenomen in planten. Het is dus mogelijk dat deze de functies van het zenuwstelsel van een dier repliceren.

Veel van de interessante en gecompliceerde dingen waar onze hersenen mee te maken hebben onderlinge verbindingen tussen zenuwen en de chemische signalen die informatie uit één zenuwcel dragen naar de volgende. Bewijs dat chemische en elektrische signalen op deze manier samenwerken in fabrieken is dun, maar kan een complex communicatienetwerk op een andere manier worden gecreëerd?

Sommige soorten elektrische signalen kunnen zich door de installatie verplaatsen zijn transportsysteem volgen, en de vorm van de hele fabriek en het transportsysteem dat deze verbindt, weerspiegelt een geschiedenis van reacties op zijn omgeving en afstemming daarop. Cellen in plantentransportsystemen hebben structurele interconnecties die signalen op een ingewikkelde en flexibele manier kunnen overbrengen, terwijl de signalen zelf lijken complexiteit te hebben, met verschillende triggers die verschillende en onderscheidende elektrische patronen stimuleren.

Dus elektrische signalen in planten kunnen het potentieel hebben informatie dragen en verwerken. Het probleem is dat we helaas weinig weten over of ze dat daadwerkelijk doen of wat hun functie zou kunnen zijn als dat zo is.

Een indrukwekkende uitzondering is de flytrap van Venus. Elke val heeft een aantal kleine haartjes erin. Wanneer ze worden aangeraakt, genereren ze een elektrische impuls. Twee pulsen dicht bij elkaar zorgen ervoor dat de val sluit, en drie meer om verder te sluiten prooi verpletteren en verteren.

Elektrische signalen activeren ook de dramatisch blad hangend in Mimosa pudica en begeleiden het buigen van kleverige "tentakels" om prooien in de insectenetende planten te vangen bekend als zonnedauw. Misschien kunnen planten zenuwsignalen op een dierlijke manier gebruiken wanneer dat nodig is, maar doen ze meestal dingen die we minder voor de hand liggen.

Kunnen planten denken? Ze kunnen ons ooit dwingen om onze definitie van intelligentie te veranderen Nerveus? Marco Uliana / Shutterstock

Door planten met organismen te vergelijken met mentale processen die op de onze lijken, hebben we het inderdaad onmogelijk gemaakt om een ​​ander bewustzijn te herkennen dan het onze? De filosoof Zei Ludwig Wittgenstein: "Als een leeuw kon praten, zouden we hem niet begrijpen." Hoeveel vreemder zouden de "gedachten" van een plant zijn?

Planten reageren zeker op hun omgeving op complexe en genuanceerde manieren, met behulp van informatie die wordt gedeeld tussen cellen in dezelfde plant en hun buren. Ze kunnen reageren op geluidenen produceren defensieve chemicaliën wanneer ze "Hoor" rupsen kauwen. Zonnebloemen volgen de zon elke dag, maar ze 'onthouden' ook waar deze elke ochtend zal opkomen en zich omdraaien om hem te begroeten nachts. Bomen in een bos coördineren met elkaar en berekenen ingewikkelde puzzelachtige patronen in de luifel dat het verzamelen van licht optimaliseren.

Een belangrijke vraag is of dit allemaal het gevolg kan zijn van eenvoudige, vooraf bepaalde antwoorden. Vereist dit 'gedrag' iets dat op onze intelligentie lijkt?

Misschien vereist ware intelligentie een enkel commandocentrum om input te verzamelen en acties te beslissen en is een brein van het dierlijke type de enige manier om complex bewustzijn te creëren. Inderdaad enkele definities van bewustzijn een centrale identiteit aannemen die zich van zichzelf bewust is. Zijn zulke dingen mogelijk zonder hersenen? Er is gesuggereerd dat scheuten en worteltips dit doen door chemische berichten eruit te pompen leid de rest van de plant. Maar hoewel dit misschien werkt in een kleine zaailing, heeft een grote boom honderden of zelfs duizenden scheuten en worteltips.

Gedecentraliseerd bewustzijn

Maar wat als bewustzijn spontaan kan ontstaan ​​uit webs van interacties in complexe systemen? Dit is speculatief, maar we hebben gezien dat planten ingewikkelde netwerken van signalen kunnen gebruiken informatie verzamelen en doorgeven. Zonder een gecentraliseerd brein, hoe vreemd en onbegrijpelijk zo'n bewustzijn zou kunnen zijn. Verdeeld over een federatie van samenwerkende cellen in plaats van gecontroleerd door een enkele generaal. "Wij" in plaats van "Ik".

Uiteindelijk kan dit allemaal semantisch zijn. auteurs Lynn Margulis en Dorion Sagan beweerden dat: "In de eenvoudigste zin is bewustzijn een bewustzijn (heeft kennis van) de buitenwereld." Als dat zo is, zou het universeel zijn voor alle levende wezens. Wat anders zou zijn, zou de aard van de ervaring zijn, sommige eenvoudig en andere rijk en individueel. Misschien is dat alles wat we kunnen zeggen.

We kunnen tenslotte niet 'weten' hoe het voelt om een ​​ander mens te zijn. Maar de ervaring van het zijn van een plant (of onderdeel van een federatie van plantencellen) zou onvoorstelbaar anders zijn dan die van ons, en proberen gemeenschappelijke termen te vinden om beide te beschrijven is misschien zinloos.The Conversation

Over de auteur

Stuart Thompson, Senior Lecturer in Plant Biochemistry, University of Westminster

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}