Een belofte die belooft zaden vrij te houden voor iedereen

Foto met dank aan USDA

Fof jaren, velen van ons hebben organische en pesticidenvrije verkopers in de gaten gehouden op onze lokale boerenmarkten. Dankzij een nieuwe beweging die de Amerikaanse foodscene raakt, zijn we mogelijk binnenkort op zoek naar een andere belangrijke milieumarker: opensourcezaden. Althans, dat is het doel van een kleine maar snelgroeiende groep van plantenveredelaars en voorstanders van duurzame landbouw die hopen om "gratis zaden" toe te voegen aan de lijst met dingen waar consumenten naar kijken terwijl ze stemmen met hun portemonnee.

Geïnspireerd door het concept van open source software heeft een groep plantenwetenschappers en voedselactivisten, geleid door de University of Wisconsin, de Open Source Seed Initiative - een campagne om het recht van boeren, plantveredelaars en tuiniers om zaden vrij te delen te beschermen.

De Open Source Seed Pledge

Tijdens een formeel evenement in april bracht het initiatief 36-variëteiten van 14 verschillende groenten en granen uit met een nieuwe soort eigendomsovereenkomst die bekend staat als de "Open Source Seed Pledge. "De belofte is bedoeld om de nieuwe zaden voor iedereen vrij te houden en te verspreiden voor eeuwig.

In wezen is het Open Source Seed Initiative (OSSI) een reactie van kleinschalige boeren, plantenveredelaars, openbare universiteiten en non-profitorganisaties op de drastische proliferatie van zaadoctrooien sinds de 1980s.


Haal het laatste uit InnerSelf


Zaden hebben kenmerkend deel uitgemaakt van de Commons - een natuurlijke bron die door iedereen wordt gedeeld. Maar met de opkomst van intellectuele eigendomsrechten en octrooiering, werden veel hybride zaadvariëteiten gepatenteerd als uitvindingen. Telers moeten tegenwoordig de toestemming vragen van de patenthouder, meestal een groot zaadbedrijf, om ze te gebruiken. De meeste zaadoctrooien van vandaag worden gehouden door de "Gene Giants" - Monsanto, DuPont, Syngenta, Bayer, Dow en BASF. Deze zes bedrijven controleren nu ongeveer 60 procent van alle commerciële zaden en beperken boeren en plantenveredelaars van het uitvoeren van onderzoek of fokken met de zaden (en zaadeigenschappen) die ze bezitten.

Patenteren wordt Misbruikt worden

Voor kleinschalige boeren en fokkers betekent dit dat de zogenaamde Gene Giants kenmerken patenteren dat velen van hen al onafhankelijk gefokt hebben of dat ze misschien al gebruiken.

"Patentering wordt misbruikt door een zeer beperkt aantal bedrijven", verklaart Jack Kloppenburg, een professor aan de universiteit van Wisconsin en oprichtend lid van OSSI. "Ze patenteren meer dan zou moeten worden gepatenteerd, dat wil zeggen, ze patenteren natuurlijke plantentrekken."

Onderzoek is beperkt tot deze gepatenteerde zaden, en boeren zijn doorgaans verplicht om overeenkomsten voor het gebruik van technologie te ondertekenen, die hen verbieden zaden te sparen om het volgende seizoen te planten. Landbouwers leasen in feite deze gepatenteerde zaden voor eenmalig gebruik.

De "Free the Seed" -campagne van OSSI leent van de open source softwarebeweging om een ​​tegencultuur te bieden van gratis, in plaats van gepatenteerde, zaden. In eerste instantie had OSSI gehoopt het softwaremodel vrij letterlijk te volgen en een open source licentieovereenkomst te ontwikkelen die zou gelden voor zaden. De licentie zou het recht van boeren behouden om de zaden voor fokdoeleinden te gebruiken, boeren expliciet toestaan ​​om de zaden te redden en opnieuw te planten en legale toe-eigening in de toekomst te verbieden. In essentie zou de licentie een beschermd commons creëren, beschermd tegen zogenaamde patentees.

Open Source-licenties: Seeds Are Not Like Software

Wat OSSI echter ontdekte, is dat zaden niet hetzelfde zijn als software en dat de complexiteit van het creëren van een soortgelijke open source licentieovereenkomst omslachtiger was in de zaadcontext.

Vroege versies van de licentie liepen meerdere pagina's lang en de verwarrende legalese leek moeilijk aan te brengen op een seed-pakket. Sterker nog, verschillende belanghebbenden uitten hun bezorgdheid over het feit dat het gebruik van een formele licentieovereenkomst de wettelijke belemmeringen van bedrijven als Monsanto te nauw benaderde. Als het doel was om echt open zaadgebruik te bevorderen, was de gehechtheid aan een lange juridische overeenkomst dan niet een beetje tegenstrijdig?

"We hebben een jaar geprobeerd om een ​​wettelijk bindende licentie voor zaad te ontwikkelen," zegt Kloppenburg, "en we kunnen er een schrijven, maar het is zo omslachtig en juridisch ingewikkeld dat het praktisch niet zou worden gebruikt. Dus wat we toen deden was zeggen, kijk, we willen toch geen politieagent worden. Wat we zoeken is mensen het hoofd te laten krijgen rond het idee dat zaden vrijelijk moeten worden uitgewisseld, vrij gebruikt voor fokdoeleinden. We besloten om met onze belofte akkoord te gaan, wat waarschijnlijk niet juridisch bindend is, maar het is ethisch bindend. "

OSSI heeft de belofte afgedrukt op de zaaipakketten die ze in april weggaven. Het is kort en to the point:

"Deze Open Source Seed-belofte is bedoeld om uw vrijheid te garanderen om het hierin opgenomen zaad op elke gewenste manier te gebruiken en om ervoor te zorgen dat deze vrijheden worden genoten door alle volgende gebruikers. Door dit pakket te openen, beloof je dat je het gebruik van deze zaden en hun derivaten door anderen niet zult beperken door patenten, licenties of andere middelen. Je belooft dat als je deze zaden of hun derivaten overdraagt, ze ook vergezeld zullen worden door deze belofte. "

Het initiatief heeft sindsdien honderden zaadbestellingen van over de hele wereld ontvangen van mensen die zijn werk steunen en de intentie achter de belofte.

Het belang van open zaadgebruik

OSSI hoopt dat de belofte, hoewel niet juridisch afdwingbaar, het bewustzijn zal vergroten over het belang van open zaadgebruik.

"Wat we proberen te doen, is in het onderwijs en de outreach", zegt Kloppenburg. "Mensen suggereren dat zaden en de genetische code en het DNA van gewassoorten waar we allemaal afhankelijk van zijn voor ons levensonderhoud om onszelf te voeden ... en dat we nog meer zullen blijven afhankelijk van het klimaat ... dat dit materiaal zou moeten vrij worden uitgewisseld en de toegang moet niet worden beperkt door octrooien en intellectuele-eigendomsrechten. "

Jack Morton van Wild Garden Seed is al heel lang een plantenkweker en heeft 26 geleverd van de eerste 36-zaadvariëteiten die door OSSI zijn uitgegeven. Hij werkt nu al een aantal jaren onder een informeel concept van vrije zaden en was blij met de richting die OSSI had gekozen.

"Ik had net gedacht dat 99 procent hiervan alleen maar je intenties uitdrukt en dat het publiek bekend is," zegt Morton. "Alleen al door die uitspraak te doen, denk ik dat daar enige macht in zit, want het maakt het zo dat als iemand [jouw zaad patenteert] ze specifiek de intenties van de maker van het originele werk schenden, en ze zullen onderworpen zijn aan openbare shaming. "

Hoe zit het met royalty's voor nieuwe variëteiten?

Maar niet iedereen is helemaal gek van het idee. De Organic Seed Alliance bijvoorbeeld, die het werk van OSSI ondersteunt, vindt dat er een belangrijk element ontbreekt: een rendement voor fokkers op de investering die ze hebben gedaan bij het ontwikkelen van nieuwe plantenrassen. Hoewel het initiatief dergelijke rendementen ondersteunt, voorziet zijn toezegging er niet specifiek in (noch zou een dergelijke bepaling in de toezegging juridisch bindend zijn).

De Organic Seed Alliance (OSA) hoopt echter een dergelijke belofte te ontwikkelen voor de release van 2015 van twee nieuwe plantenvariëteiten.

"Wij geloven dat we dit op een manier kunnen doen die een deel van de investering terugverdient", zegt Kristina Hubbard, de directeur van advocaten en communicatie van de alliantie. "Een manier om dat te doen is door middel van eerlijke licentieovereenkomsten die royalty's terugverdienen voor zaadverkoop van bepaalde variëteiten, [maar] zonder de boeren te beletten hun zaden te bewaren en zonder het toekomstige onderzoek te beperken. Het is die royalty-component die een onderdeel is van de OSA-licentie die geen deel uitmaakt van de belofte van OSSI. "

Jack Morton erkent dat informaliteit een grotere uitdaging kan zijn in de context van een grotere organisatie, maar hij geeft de voorkeur aan een minder formele benadering.

"Als iemand anders mijn zaadje reproduceert, probeer ik op een vriendelijke manier die entiteit te krijgen om me een 10 procent royalty te geven .... Ik doe een beroep op een wederzijdse relatie waarbij de wet en de rechtbanken en de USDA niet betrokken zijn. Ik probeer het tussen entiteiten te houden en als individu kan ik dat doen. "

Het is duidelijk dat er nog steeds weinig knikken zijn in de open source-zaadbeweging, vooral wat betreft een juridisch bindend mechanisme en een formele methode om te zorgen voor rendement voor plantenveredelaars. Niettemin heeft OSSI de bal zeker aan het rollen gebracht en heeft het interesse (en zaadbestellingen) van over de hele wereld gegenereerd. Het duurt misschien niet lang voordat u de OSSI-toezegging ziet bij uw plaatselijke tuinwinkel.

"Ik denk dat dit idee van bedrijven die alle mogelijkheden voor het publiek octrooieren om openbare variëteiten te creëren die het algemeen belang dienen, ik denk dat dat helemaal verkeerd is, en ik wil dat op de een of andere manier helpen verminderen," zegt Morton. "En ik denk dat het OSSI-idee het publiek over dit onderwerp helpt bij te lichten, en hoe meer openbare educatie er is, hoe beter het zal zijn."

Dit artikel verscheen oorspronkelijk op Earth Island Journal
(Ondertitels toegevoegd door InnerSelf)

Bekijk een video met Jack Kloppenburg, stichtend lid van OSSI: Voedselsoevereiniteit Een kritische dialoog

Zoe Loftus-Farren, redacteur bij Earth Island JournalOver de auteur

Zoe Loftus-Farren is een bijdragende redacteur bij Earth Island Journal. Ze heeft een JD van de University of California, Berkeley, School of Law en schrijft over klimaatverandering, milieurechtvaardigheid en voedselbeleid. Volg haar op Twitter @ZoeLoftusFarren.

InnerSelf Aanbevolen Boek:

Saving Seeds: The Gardener's Guide to Growing and Storage Vegetable and Flower Seeds (A Down-to-Earth Gardening Book) door Marc Rogers.Saving Seeds: The Gardener's Guide to Growing and Storage Groente- en bloemzaden (Een nuchtere tuinboek)
door Marc Rogers.

Klik hier voor meer info en / of om dit boek op Amazon te bestellen.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}