Wanneer is het ethisch om uw huisdier Euthanaseren?

Wanneer is het ethisch om uw huisdier Euthanaseren?

Volgens sommige enquêtes beschouwen meer dan 90% van de eigenaren hun huisdieren als gezinsleden. 'Dog' via www.shutterstock.com

In de 1960s kende ik mensen die, voordat ze op vakantie gingen, hun honden naar een opvangcentrum zouden brengen om te worden geëuthanaseerd. Ze redeneerden dat het goedkoper was om een ​​hond te laten euthanaseren - en een nieuwe te kopen bij terugkeer - dan een kennelloon te betalen.

Twee decennia later werkte ik in het veterinaire ziekenhuis van Colorado State toen een groep radeloze motorrijders op Harley-Davidsons opstonden met een zieke chihuahua. De hond was hardnekkig ziek en had euthanasie nodig om verder lijden te voorkomen. Nadien voelden de counselors van het ziekenhuis zich genoodzaakt om de fietsers een motelkamer te vinden: hun verdriet was zo diep dat het personeel niet dacht dat het veilig was om op hun motorfiets te rijden.

Deze twee verhalen illustreren de drastische verandering in hoe dieren zijn waargenomen. Voor duizende jarenmensen houden dieren als huisdieren. Maar alleen in de afgelopen 40-jaren zijn ze als familie te zien.

Hoewel het is zeker een positieve ontwikkeling dat dieren worden op humane wijze behandeld worden, een van de nadelen aan een betere behandeling spiegels sommige van de problemen de (menselijke) zorgstelsel gezichten met end-of-life care.

Net als bij mensen, zijn in veel gevallen de levens van huisdieren nodeloos verlengd, wat onnodig lijden voor de dieren en een verhoogde financiële last voor families kan veroorzaken.

De groei van diergeneeskunde en ethiek

In 1979 ben ik begonnen met het doceren van diergeneeskundige medische ethiek aan de veterinaire school van de Colorado State University, de eerste cursus die ooit ergens ter wereld is gegeven.


Haal het laatste uit InnerSelf


Een jaar later huurde de veterinaire school een oncoloog in om een ​​nieuw programma voor diergeneeskunde te leiden. Al snel paste onze kliniek menselijke therapeutische modaliteiten toe op dierkanker. Het visionaire hoofd van het veterinaire programma huurde ook een aantal counselors in om eigenaren van huisdieren te helpen hun verdriet te beheren - nog een primeur in veterinaire kringen.

Ik had de indruk dat mensen terughoudend zouden zijn om veel geld uit te geven aan dierbehandelingen, dus ik was oprecht geschokt toen de Wall Street Journal in april meldde dat mensen meer dan zes personen uitgeven aan kankerbehandelingen voor hun huisdieren.

Als een groot voorstander van het versterken van de zorg voor dierenwelzijn in de samenleving, was ik blij met deze ongekende gang van zaken. Ik kwam er al snel achter dat bezorgdheid over het behandelen van de ziektes van huisdieren naast kanker ook sterk was verergerd, wat blijkt uit een aanzienlijke toename van veterinaire specialistische praktijken.

Een van de familie

Dus wat er achter de verschuiving in de manier waarop dieren worden gezien en behandeld?

Voor een, enquêtes uitgevoerd in de afgelopen twee decennia een toenemend aantal van eigenaren van gezelschapsdieren die beweren hun dieren te zien als "leden van de familie". In sommige enquêtes is het aantal zo hoog als 95% van de respondenten, maar in bijna alle enquêtes is het aantal hoger dan 80%.

Daarnaast is de afbraak van nucleaire gezinnen en de opleving van het aantal echtscheidingen hebben bijgedragen op alleenstaanden vormen strakker banden met gezelschapsdieren.

Dergelijke attitudes en trends zullen waarschijnlijk diepgaande veranderingen in de maatschappelijke opvattingen over euthanasie teweegbrengen. Vroeger dachten veel eigenaren niet lang na over het neerzetten van een huisdier, nu zijn er velen die aarzelen om te euthanaseren, vaak doen ze er alles aan om zieke dieren in leven te houden.

Dierenartsen gevangen in het midden

Dierenartsen blijven echter uitgebreide stress ondervinden, omdat zij twee tegenovergestelde - maar even proeve van dilemma's ervaren: het te snel beëindigen van het leven van een dier of te lang wachten.

In een krant die ik heb gepubliceerd getiteld Euthanasie en morele stress, Ik beschreef de aanzienlijke stress ervaren door dierenartsen, veterinaire technici en werknemers van de menselijke samenleving. Velen kozen hun beroep uit een verlangen om het lot van dieren te verbeteren; in plaats daarvan eindigden ze steevast op euthanasie van grote aantallen van hen, vaak om onethische redenen.

Deze varieerden van "Ik kreeg de hond om mee te joggen en nu is het te oud om te rennen" tot "Als ik sterf, wil ik dat je het dier euthanaseert omdat ik weet dat het niet kan verdragen om zonder mij te leven."

In andere gevallen ervaart het dier aanzienlijk lijden, maar de eigenaar is niet bereid om het dier te laten gaan. Met eigenaars steeds vaker het zien van huisdieren als familieleden, is dit steeds gebruikelijker geworden, en veel eigenaren vrezen de schuld in verband met het doden van een dier te snel.

Ironisch genoeg kan dit ook dierenartsen onnodige trauma's veroorzaken: ze weten dat het dier lijdt, maar er is niets wat ze eraan kunnen doen tenzij de eigenaar ze toestemming geeft.

De gevolgen zijn duidelijk. Een recente studie liet zien dat een op de zes dierenartsen zelfmoord heeft overwogen. Nog een vond een verhoogd risico op zelfmoord op het gebied van diergeneeskunde. Wordt gevraagd om gezonde dieren te doden voor het gemak van de eigenaar is ongetwijfeld een belangrijke bijdrage.

Hoe de beslissing om te euthanaseren te beheren

Hier is mijn suggestie voor iedereen die erover denkt om een ​​huisdier te krijgen: maak een lijst van alles wat je kunt vinden dat het dier gelukkig maakt (een traktatie eten, een bal jagen, enz.). Leg de lijst weg totdat het dier behandeling ondergaat voor een terminale ziekte, zoals kanker. Keer op dat moment terug naar de lijst: kan het dier een bal achtervolgen? Wordt het dier enthousiast over het ontvangen van een traktatie?

Als het dier niet meer in staat is om positieve ervaringen te hebben, is het vaak gemakkelijker om het los te laten.

Deze strategie kan worden aangevuld door te wijzen op de verschillen tussen het bewustzijn van mens en dier. Zoals filosoof Martin Heidegger heeft wees erop, voor de mens is veel van de zin van het leven afgeleid van het in balans brengen van ervaringen uit het verleden met toekomstige ambities, zoals de wens om zijn kinderen te zien afstuderen of in de hoop Ierland weer te zien.

Aan de andere kant missen dieren de taalkundige hulpmiddelen om te anticiperen op de toekomst of een intern verhaal uit het verleden te creëren. In plaats daarvan leven ze overweldigend in het heden. Dus als een eigenaar van een huisdier niet wil euthanaseren, zal ik er vaak op wijzen dat het dier geen prettige 'nu's' meer ervaart.

The ConversationUiteindelijk is het managen van euthanasie een grote complicatie van de toegenomen status van huisdieren in de samenleving. Idealiter zouden eigenaren van gezelschapsdieren een goede relatie moeten onderhouden met hun algemene dierenarts, die het dier al zijn hele leven heeft gekend en als een partner in dialoog kan dienen tijdens de moeilijke tijden waarin euthanasie als een mogelijk alternatief voor lijden naar voren komt.

Over de auteur

Bernard Rollin, hoogleraar Filosofie, Dierwetenschappen en biomedische wetenschappen, Colorado State University

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = Pet Euthanasie; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}