Waarom katten kieskeurige eters zijn, maar honden zullen bijna alles consumeren

dog drinking teaWaarom katten zijn kieskeurige eters, maar honden zullen bijna alles consumerenHaar van de hond. Michal Hrabovec / Flickr, CC BY-NC-SA

Iedereen die heeft gekeken naar een kat die overgeeft na te hebben gemaaid op gras, weet dat onze kattenvrienden geen natuurlijke planteneters zijn. Dus je zou verbaasd zijn om te ontdekken dat deze vleesetende dieren enkele belangrijke genen delen die meer typisch geassocieerd worden met herbivoren. En dit kan helpen verklaren waarom katten niet altijd gemakkelijk te behappen zijn als het om eten gaat.

Nieuw onderzoek suggereert dat katten de genen bezitten die vegetarische dieren beschermen tegen het opnemen van giftige planten door ze de mogelijkheid te geven om bitter te smaken. Dieren gebruiken hun smaakgevoel om te detecteren of een mogelijk voedsel voedzaam of schadelijk is. Een zoete smaak signaleert de aanwezigheid van suikers, een belangrijke energiebron. EEN bittere smaakaan de andere kant, evolueerde als een afweermechanisme tegen schadelijke gifstoffen die algemeen worden aangetroffen in planten en onrijpe vruchten.

Evolutie heeft de smaakpapillen van dieren herhaaldelijk aangepast aan verschillende voedingsbehoeften. Veranderingen in het eetpatroon van een dier kunnen de noodzaak elimineren om bepaalde chemicaliën in voedsel, en dus receptor, te voelen genen muteren, het vernietigen van hun vermogen om een ​​werkend eiwit te maken.

kat die gras eetIk kan haz chlorofyl. Lisa Sympson / Wikimedia Commons, CC BY-SAEen voorbeeld hiervan is afkomstig uit strikt vleesetende katten, die niet meer kunnen smaak zoetheid. Maar als er een bittere ontdekking is ontstaan ​​om te waarschuwen voor plantengif, dan is het logisch dat katten, die (meestal) planten mijden, ook niet bitter mogen smaken. Mensen en andere plantaardig kauwende dieren kunnen bitter smaken omdat we bittere smaakreceptorgenen bezitten. Als katten het vermogen om van bitterheid te proeven hebben verloren, zouden we moeten constateren dat hun receptorgenen met mutaties bezaaid zijn.


Haal het laatste uit InnerSelf


Genetici bij de Monell Chemical Senses Center in Philadelphia schuurde het genoom van katten en andere vleesetende zoogdieren zoals honden, fretten en ijsberen om te zien of onze vleesetende neven en nichten bitter genen. Ze waren verrast dat katten 12 verschillende genen voor bittere smaak hebben. Honden, fretten en ijsberen zijn even goed begiftigd. Dus, als vleesetende dieren waarschijnlijk geen bittere happen tegenkomen, waarom pronken ze dan met genen voor het proeven van bitterheid?

Test van de smaak

Peihua Jiang, een moleculair bioloog bij Monell, heeft de smaakpapillen van katten getest. Hij voegde het katten smaakreceptorgen in menselijke weefselcellen in het laboratorium. Gecombineerd werken de cel en het gen als een smaakreceptor die reageert op chemicaliën die erop vallen.

Jiang ontdekte dat de smaakreceptoren van de kat reageerden op bittere chemicaliën in giftige planten en op verbindingen die ook menselijke bittere receptoren activeren. De kattenbittere smaakreceptor, bekend als Tas2r2, reageerde op het chemische denatoniumbenzoaat, een bittere substantie die gewoonlijk op de vingernagels van nagelbijtende kinderen wordt gesmeerd.

Dus waarom hebben katten het vermogen behouden om bittere smaken te detecteren? Eigenaren van katten weten hoe onvoorspelbaar de voedingskeuzes van katten kunnen zijn. Sommige van de "cadeautjes" katten brengen hun eigenaars onder meer kikkers, padden en andere dieren die bittere en toxische stoffen in hun huid en lichamen kunnen bevatten. Uit de resultaten van Jiang blijkt dat bittere receptoren katten in staat stellen om deze potentiële gifstoffen te detecteren, waardoor ze de mogelijkheid hebben om schadelijk voedsel te verwerpen en vergiftiging te voorkomen.

Maar hoe vaak worden vleesminnend katten blootgesteld aan bittere en toxische stoffen in hun dieet, vergeleken met de overvloed aan plantengifstoffen waarmee hun vegetarische tegenhangers te maken hebben? Jiang suggereert dat dit niet genoeg is om uit te leggen waarom katten zo'n arsenaal aan receptoren hebben behouden.

In plaats daarvan kan de kat smaak receptoren hebben ontwikkeld voor andere doeleinden dan smaak redenen. Bij mensen zijn bittere smaak receptoren niet alleen in de mond, maar ook in het hart en in de longen, waar ze vermoedelijk infecties detecteren. Het valt nog te bezien of katachtige bittere receptor genen ook dubbel-up als de ziekte van detectoren.

De ontdekking van bittere receptoren voor katten kan verklaren waarom katten een reputatie hebben als kieskeurige eters. Maar hun no-nonsense hondentegenhangers hebben een vergelijkbaar aantal bittere smaakreceptoren - dus waarom zijn katten zo kieskeurig? Eén antwoord zou kunnen liggen in hoe de kattenreceptoren bitter smakende verbindingen detecteren. onderzoek gepubliceerd eerder dit jaar toonde een ander team van onderzoekers aan dat sommige van de receptoren voor kattensmaak bijzonder gevoelig zijn voor bittere verbindingen en zelfs gevoeliger zijn voor denatonium dan dezelfde receptor bij de mens.

Misschien zijn katten ook gevoeliger voor bittere chemicaliën dan honden, of ze kunnen een groter aantal bittere verbindingen in hun dagelijkse dieet detecteren. Voedsel dat zacht voor ons of een hond smaakt, kan voor katten een onaangename gastronomische ervaring zijn. Dus in plaats van katten als kieskeurig te bestempelen, zouden we ze misschien moeten zien als veeleisende kattenpizza's.

Over de auteurThe Conversation

Rowland HannahHannah Rowland, docent Ecologie en Evolutie & Onderzoeksmedewerker bij Zoological Society of London, University of Cambridge. Haar onderzoek richt zich op de evolutionaire ecologie van insectenproofverdedigingen en het sensorische gedrag en het leren van vogels. Hannah's onderzoek onderzoekt hoe vogels bittere smaken herkennen, waarnemen en erop reageren.

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Verwante Boek:

{AmazonWS: searchindex = Books; keywords = 1587612712; maxresults = 1}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}