Is er een verband tussen het bezitten van een kat en een psychische aandoening?

Is er een verband tussen het bezitten van een kat en een psychische aandoening?

De afgelopen paar jaar hebben katten steeds meer aandacht van de media getrokken vanwege een aantal wetenschappelijke studies die melden dat a Toxoplasma gondii (T. Gondii) infectie is verbonden met geestelijke gezondheidsproblemen, waaronder schizofrenie, zelfmoord en intermitterende woedestoornis. Omdat huiskatten de voornaamste gastheren zijn van T. Gondii - dat wil zeggen, ze bieden een omgeving waarbinnen deze parasiet zich kan vermenigvuldigen - er wordt vaak gespeculeerd dat kattenbezit mensen een verhoogd risico op een geestesziekte kan geven door ze bloot te stellen.

Echter, slechts een handvol kleine studies hebben bewijs gevonden om een ​​verband te ondersteunen tussen het bezitten van een kat en psychotische stoornissen, zoals schizofrenie. En de meeste van deze onderzoeken hebben ernstige beperkingen. Ze baseerden zich bijvoorbeeld op kleine steekproeven, specificeerden niet hoe deelnemers werden geselecteerd en hebben niet voldoende verantwoording afgelegd over de aanwezigheid van ontbrekende gegevens en alternatieve verklaringen. Dit kan vaak leiden tot resultaten die zijn geboren uit het toeval of zijn bevooroordeeld.

Om deze beperkingen aan te pakken, hebben we een onderzoek uitgevoerd met gegevens van ongeveer 5,000-kinderen die deelnamen aan de Avon longitudinaal onderzoek van ouders en kinderen tussen 1991 en 1992. Sindsdien zijn deze kinderen en hun families opgevolgd om informatie te verzamelen over hun gezondheid, alsook over hun demografische, sociale en economische omstandigheden.

Dus, in tegenstelling tot eerdere studies, waren we in staat om mensen te volgen in de loop van de tijd, vanaf de geboorte tot de late adolescentie, en een aantal van de beperkingen van eerder onderzoek aan te pakken, inclusief controle voor alternatieve verklaringen (zoals inkomen, beroep, etniciteit, ander huisdierbezit en overbezetting) en rekening houdend met ontbrekende gegevens.

We hebben onderzocht of moeders die een kat hadden tijdens hun zwangerschap; toen het kind vier jaar oud was; en 10 jaar oud, hadden meer kans op kinderen die psychotische symptomen rapporteerden, zoals paranoia of hallucinaties, op 13- en 18-jarige leeftijd. Hoewel de meeste mensen die psychotische symptomen ervaren in de adolescentie later geen psychotische stoornissen ontwikkelen, wijzen deze symptomen vaak op een verhoogd risico op dergelijke aandoeningen en andere psychische aandoeningen, waaronder depressie.

Zijn katten slecht voor je geestelijke gezondheid? Waarschijnlijk niet.

We ontdekten dat kinderen die werden geboren en opgegroeid in huishoudens met katten op elk gewenst moment - dat wil zeggen zwangerschap, vroege en late kindertijd - geen groter risico liepen om psychotische symptomen te hebben toen ze 13 of 18 jaar oud waren. Deze bevinding in een grote, representatieve steekproef veranderde niet toen we statistische technieken gebruikten om rekening te houden met ontbrekende gegevens en alternatieve verklaringen. Dit betekent dat het onwaarschijnlijk is dat onze resultaten door toeval worden verklaard of vooringenomen zijn.


Haal het laatste uit InnerSelf


Hoewel deze bevinding geruststellend is, is er bewijs dat blootstelling koppelt aan T. Gondii tijdens de zwangerschap tot een risico van miskraam en doodgeboorte, of gezondheidsproblemen bij de baby. In onze studie konden we de blootstelling niet direct meten T. Gondii, dus we raden aan zwangere vrouwen te blijven vermijden met het vervuilen van kattenbakvulling en andere bronnen van T. Gondii infectie, zoals rauw of onvoldoende verhit vlees of ongewassen fruit en groenten. Dat gezegd hebbende, suggereren gegevens uit ons onderzoek dat het bezitten van een kat tijdens de zwangerschap of in de vroege kinderjaren geen direct risico vormt voor nakomelingen met psychotische symptomen later in het leven.

Over de auteur

Francesca Solmi, onderzoeksmedewerker, UCL en James Kirkbride, Reader, UCL

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = cats and health; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}