Waarom een ​​hond verliezen kan moeilijker zijn dan verlies van een familielid of vriend

Waarom een ​​hond verliezen kan moeilijker zijn dan verlies van een familielid of vriend
Honden maken een groot deel uit van de routines van hun eigenaars - waardoor hun verlies nog meer schokkend wordt.
Foto: Marie T. Russell en honden, Angel (nu overleden) en Bo (levend en wel).

Onlangs gingen mijn vrouw en ik door een van de meer ondraaglijke ervaringen van ons leven - de euthanasie van onze geliefde hond, Murphy. Ik herinner me dat ik oogcontact maakte met Murphy vlak voordat ze haar laatste adem uitblies - ze wierp me een blik toe die een vertederende mix van verwarring was en de geruststelling dat iedereen ok was omdat we beiden aan haar zijde stonden.

Wanneer mensen die nog nooit een hond hebben gezien hun hondenbezitters zien rouwen om het verlies van een huisdier, denken ze waarschijnlijk dat het allemaal een beetje een overdreven reactie is; het is tenslotte "gewoon een hond."

Degenen die van een hond hebben gehouden, kennen echter de waarheid: je eigen huisdier is nooit 'gewoon een hond'.

Vaak heb ik vrienden die me schuldig toevertrouwen dat ze meer rouwden om het verlies van een hond dan om het verlies van vrienden of familieleden. Onderzoek heeft bevestigd dat voor de meeste mensen het verlies van een hond op vrijwel alle mogelijke manieren vergelijkbaar is met het verlies van een geliefde persoon. Helaas is er weinig in onze culturele playbook - geen rouwrituelen, geen necrologie in de plaatselijke krant, geen religieuze dienst - om ons te helpen het verlies van een huisdier te doorstaan, waardoor we ons meer dan een beetje kunnen voelen in verlegenheid gebracht om te laten zien dat er veel verdriet is over onze dode honden.

Misschien als mensen zich realiseerden hoe sterk en intens de band is tussen mensen en hun honden, zou zo'n verdriet meer geaccepteerd worden. Dit zou hondeneigenaars enorm helpen om de dood in hun leven te integreren en hen vooruit helpen.

Een interspecies-band als geen ander

Waar gaat het precies om honden die mensen zo nauw met hen verbinden?

Om te beginnen moesten honden zich aanpassen aan het leven met mensen in de afgelopen 10,000-jaren. En ze hebben het heel goed gedaan: ze zijn het enige dier dat specifiek is geëvolueerd om onze metgezellen en vrienden te zijn. Antropoloog Brian Hare heeft de 'domesticatie-hypothese' ontwikkeld om uit te leggen hoe honden van hun grijze wolf-voorouders zijn veranderd in de sociaal geschoolde dieren waarmee we nu in contact staan ​​op ongeveer dezelfde manier als we omgaan met andere mensen.

Misschien een reden waarom onze relaties met honden zelfs nog bevredigender kunnen zijn dan onze menselijke relaties, is dat honden ons zulke onvoorwaardelijke, kritieke positieve feedback geven. (Zoals het oude gezegde luidt, "Mag ik het soort persoon worden dat mijn hond denkt dat ik al ben.")


Haal het laatste uit InnerSelf


Dit is geen toeval. Ze zijn selectief gefokt door generaties om aandacht te schenken aan mensen, en MRI-scans laten zien dat hondenhersenen net zo sterk reageren op lof van hun eigenaars als op eten (en voor sommige honden is lof een nog effectievere stimulans dan voedsel). Honden herkennen mensen en kunnen menselijke emotionele toestanden leren interpreteren alleen van gezichtsuitdrukkingen. Wetenschappelijke studies geven ook aan dat honden menselijke intenties kunnen begrijpen, probeer hun eigenaren te helpen vermijd zelfs mensen die niet meewerken met hun eigenaren of ze goed behandelen.

Het is niet verrassend dat mensen positief reageren op dergelijke onbeantwoorde genegenheid, hulp en loyaliteit. Alleen maar naar honden kijken kan mensen glimlachen. Hondenbezitters scoren hoger op welzijnsmetingen en ze zijn gemiddeld gelukkiger dan mensen die helemaal geen katten of geen huisdieren hebben.

Als een lid van het gezin

Onze sterke gehechtheid aan honden werd subtiel onthuld een recente studie van 'misnaming'. Misnaming gebeurt wanneer u iemand met de verkeerde naam belt, bijvoorbeeld wanneer ouders ten onrechte een van hun kinderen bij de naam van een broer of zus noemen. Het blijkt dat de naam van de familiehond ook verward raakt met menselijke familieleden, wat aangeeft dat de naam van de hond wordt getrokken uit dezelfde cognitieve verzameling die andere leden van de familie bevat. (Merkwaardig genoeg gebeurt hetzelfde met kattennamen.)

Het is geen wonder dat hondenbezitters hen zo missen als ze weg zijn.

Psycholoog Julie Axelrod heeft erop gewezen dat het verlies van een hond zo pijnlijk is omdat eigenaren niet alleen het huisdier verliezen. Het kan het verlies betekenen van een bron van onvoorwaardelijke liefde, een primaire metgezel die veiligheid en troost biedt, en misschien zelfs een protégé die als een kind is begeleid.

Het verlies van een hond kan ook de dagelijkse routine van een eigenaar ernstiger verstoren dan het verlies van de meeste vrienden en familieleden. Voor eigenaren, kunnen hun dagelijkse schema's - zelfs hun vakantieplannen - draaien rond de behoeften van hun huisdieren. Veranderingen in levensstijl en routine zijn enkele van de belangrijkste bronnen van stress.

Volgens een recente enquête, veel rouwende eigenaren van gezelschapsdieren zullen zelfs dubbelzinnige beelden en geluiden interpreteren als de bewegingen, broeken en gejammer van het overleden huisdier. Dit gebeurt waarschijnlijk kort na het overlijden van het huisdier, vooral onder eigenaren die een zeer hoge mate van gehechtheid aan hun huisdieren hadden.

Terwijl de dood van een hond vreselijk is, zijn hondenbezitters zo gewend geraakt aan de geruststellende en niet-oordelende aanwezigheid van hun hondengenoten dat ze meestal een nieuwe krijgen.

The ConversationDus ja, ik mis mijn hond. Maar ik ben er zeker van dat ik mezelf deze beproeving opnieuw zal bezorgen in de komende jaren.

Over de auteur

Frank T. McAndrew, Cornelia H. Dudley Hoogleraar psychologie, Knox College

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Related Books:

{amazonWS: searchindex = Boeken; trefwoorden = huisdieren gaan dood; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}