Oud DNA onthult hoe katten de wereld veroverden

Oud DNA onthult hoe katten de wereld veroverden

Mensen kunnen al zo lang 9,500-jaren katten hebben gehad. In 2004 vonden archeologen in Cyprus een compleet kattenskelet begraven in een dorp in de steentijd. Aangezien Cyprus geen inheemse wilde katten heeft, moet het dier (of misschien zijn voorouders) al millennia geleden door mensen naar het eiland zijn gebracht.

Maar toch ondanks onze lange geschiedenis van het houden van huisdierenkatten en hun populariteit vandaag, katachtigen zijn niet de gemakkelijkste dieren om te domesticeren (zoals iedereen die het gevoel heeft dat de schouder van een kat het ermee eens is). Er is ook weinig bewijs in de archeologische geschiedenis om te laten zien hoe katten onze vrienden werden en zich over de wereld verspreidden.

Nu heeft een nieuwe DNA-studie gesuggereerd hoe katten de ontwikkeling van de westerse beschaving langs land- en zeehandelsroutes hebben gevolgd. Dit proces werd uiteindelijk geholpen door een meer gecoördineerde fokpoging in de 18 eeuw, het creëren van de geliefde kortharige of "tabby" kat die we tegenwoordig kennen.

Hoewel de oorsprong van de gedomesticeerde kat nog steeds een mysterie is, lijkt het erop dat het proces om huisdieren te worden heel lang heeft geduurd. Het lijkt erop dat katten dat ook zijn onafhankelijk, territoriaal en soms waren ze ronduit asociaal, ze waren niet zo gemakkelijk te domesticeren als de coöperatieve, op zak georiënteerde wolf. Het is waarschijnlijk dat katten eeuwenlang in de buurt van mensen leefden voordat ze bezweken voor de verleiding van het vuur en het kussen en uit de kou kwamen om ware metgezellen voor de mens te worden.

katten 6 22De voorouders van de huiskatten van vandaag zijn verschillende soorten wilde katten tegengekomen en gekruisd. Ottoni et al., 2017 / Nature, auteur voorzien

De kat gevonden in Cyprus komt overeen met de Neolithische periode van rond 10,000 BC tot 4,000 BC en de Landbouwrevolutie. Dit was toen mensen begonnen te settelen en boeren te worden in plaats van het voortzetten van het nomadische jager-verzamelaar bestaan ​​dat mensen hadden gevolgd gedurende de vorige 200,000-jaren of zo. Een eerdere DNA-studie van andere oude overblijfselen bevestigt dat huiskatten voor het eerst ontstonden in wat archeologen het nabije oosten noemen, het land aan het oostelijke uiteinde van de Middellandse Zee, waar enkele van de eerste menselijke beschavingen ontstonden.

Uiteraard brengt de landbouw zijn eigen problemen met zich mee, waaronder parasitaire aandoeningen van ratten en muizen, dus misschien is het niet verrassend dat we in deze periode het eerste voorkomen van een kat zien begraven in een menselijk graf. Het is niet moeilijk om je voor te stellen dat vroege boeren katten hebben aangemoedigd om rond te blijven door hen te helpen met eten tijdens magere tijden van het jaar, en hen in hun huizen te laten komen.


Haal het laatste uit InnerSelf


De gaten in het archeologisch record betekenen dat na het verblijf van Cyprus het bewijs voor huiskatten niet voor duizenden jaren verschijnt. Meer kattengraven dan begin te verschijnen onder oude Egyptische vondsten (hoewel er is ook bewijs voor tamme katten in het stenen tijdperk in China). Het was in Egypte dat katten echt hun harige pootjes onder de tafel kregen en niet alleen maar een deel van het gezin werden maar objecten van religieuze aanbidding.

Om de verspreiding van de huiskat te volgen, de auteurs van de nieuwe studie, gepubliceerd in Ecologie en evolutie, onderzocht DNA genomen uit botten en tanden van oude kattenresten. Ze bestudeerden ook monsters van de huid en het haar van gemummificeerde Egyptische katten (en je dacht dat het legen van de kattenbak slecht genoeg was).

Ze ontdekten dat alle moderne katten voorouders hebben onder de Nabije en Egyptische katten, hoewel de bijdragen van deze twee groepen aan de genenpool van de katten van vandaag waarschijnlijk op verschillende tijden plaatsvonden. Van daaruit suggereert de DNA-analyse dat huiskatten verspreid zijn over een periode van ongeveer 1,300 jaar tot de 5 eeuw na Christus, met overblijfselen vastgelegd in Bulgarije, Turkije en Jordanië.

Oud DNA onthult hoe katten de wereld veroverden'Blotched' tabby cat-genen kwamen vaker voor naast gestreepte 'makreel'-patronen in de latere Middeleeuwen. Ottoni et al., 2017 / Nature, Ashmolean Museum, University of Oxford, auteur voorzien

In de volgende 800-jaren verspreidden huiskatten zich verder naar het noorden van Europa. Maar het was pas in de 18e eeuw dat de traditionele "makreel" jas van de wilde kat in aanzienlijke aantallen begon te veranderen in het blotched patroon dat we zien in veel moderne tabbies. Dit suggereert dat in die tijd serieuze pogingen om katten te fokken voor hun uiterlijk begonnen - misschien de oorsprong van moderne kattenshows.

Een andere interessante bevinding is dat huiskatten uit de vroegste tijden, toen ze door mensen naar nieuwe delen van de wereld werden rondgeleid, onmiddellijk gepaard gingen met lokale wilde katten en hun genen via de bevolking verspreidden. En, tijdens het proces, veranderden ze de genenpool van katten in het gebied permanent.

The ConversationDit is met name van belang voor de inspanningen van vandaag om de bedreigde Europese wilde kat te beschermen, omdat natuurbeschermers vaak denken kruisen met huiskatten is een van de grootste bedreigingen voor de soort. Als dit in de afgelopen 9,000 of zo jaren overal in de oude wereld is gebeurd, dan is het misschien tijd om je geen zorgen meer te maken over wilde katachtigen die fokken met lokale katten. Deze studie suggereert dat geen van de bestaande soorten niet-gedomesticeerde katten waarschijnlijk puur is. In feite heeft het vermogen van katten om te kruisen hen geholpen de wereld te veroveren.

Over de auteur

Janet Hoole, docent biologie, Keele Universiteit

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Related Books:

{AmazonWS: searchindex = Books; keywords = katten; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}