Hoe honden en katten hun dag voor de rechter kunnen krijgen

Hoe honden en katten hun dag voor de rechter kunnen krijgen
In Connecticut kunnen legale pleitbezorgers nu tenminste de belangen van misbruikte dieren behartigen.

In 2016 de De FBI begon dierenmishandeling te volgen, inclusief verwaarlozing, marteling en seksueel misbruik, vanwege storende connecties.

"Als iemand een dier schade toebrengt, is de kans groot dat ze ook een mens pijn doen," zei hij John Thompson, de plaatsvervangend uitvoerend directeur van de National Sheriffs 'Association. "Als we patronen van dierenmishandeling zien, is de kans groot dat er iets anders aan de hand is."

Zijn associatie heeft verbanden vastgesteld tussen dierenmishandeling en andere vormen van misdaad, waaronder huiselijk geweld en kindermishandeling. Inderdaad, massamoordenaars Jeffrey Dahmer, Ted Bundy, "Boston Strangler" Albert DeSalvo en "Son of Sam" David Berkowitz hebben allemaal toegegeven martelen en doden van dieren in hun jeugd - lang voordat ze mensen begonnen te doden.

Het bewijsmateriaal is meer dan anekdotisch. Onderzoekers zoals psychologen Randall Lockwood Frank R. Ascione hebben vastgesteld dat mensen die dieren mishandelen mogelijk mensen gaan kwetsen. Door gewelddadige vervolging van gevallen van dierenmishandeling kan het rechtssysteem mogelijk helpen gewelddadige misdaden tegen mensen te voorkomen. Maar deze wreedheden tegen dierenmishandeling raken vaak in staatshoven.

Als antwoord op de jarenlange mislukkingen om daders van dierenmishandeling agressief te vervolgen en te veroordelen, heb ik een manier ontwikkeld voor advocaten en rechtenstudenten om te pleiten voor slachtoffers van dieren. Ik geloof dat deze aanpak het probleem van de handhaving van wreedheidswetten kan oplossen en gerechtigheid voor dieren kan bereiken.

Een oplossing

Aangezien rechtbanken en openbare aanklagers vaak meer zaken hebben met betrekking tot misdaden tegen mensen dan zij aankunnen, wijzen zij dergelijke gevallen van dierenmishandeling vaak af of laten deze vallen of staan ​​toe dat gedaagden proeftijdprogramma's gebruiken - zonder dat de strafbare feiten worden geregistreerd.

Zonder een verslag worden verdachten die al misbruik hebben gemaakt van dieren behandeld als first-time overtreders. Ze keren terug naar hun gemeenschap, vaak zonder een verslag van hun misdaden, en kunnen daden van geweld tegen dieren - of mensen - herhalen.

De meeste is dierenmishandeling in Connecticut en de rest van de natie eindigen zonder proces of overtuiging. Dit laat daders zonder een record of consequenties.


Haal het laatste uit InnerSelf


Volgens de Connecticut Office of Legislative Research, 3,723-overtredingen werden gebracht onder het statuut van dierenwreedheid van 2006 tot 2016. Alleen 749 van hen ging voor de rechter, maar in 93 werden procent van die gevallen de verdachten schuldig bevonden.

Om aan te tonen dat legale pleitbezorgers voor dieren de last voor rechtbanken kunnen verminderen en de handhaving van anti-wreedheidsstatuten kunnen vergroten, heb ik samengewerkt met de vertegenwoordiger van de staat Connecticut Diana Urban, een democraat die de stad North Stonington vertegenwoordigt.

Samen hebben we een gemaakt innovatieve wetgeving dat Urban introduceerde en verdedigde. Deze maatregel stelde een programma in dat gerechtshoven de bevoegdheid geeft wettelijke voorstanders te benoemen om de belangen van gerechtigheid te vertegenwoordigen in gevallen van dierenmishandeling waarbij honden en katten betrokken zijn.

Gedaan in 2016, het is de eerste wet in zijn soort in de VS en, voor zover wij weten, is het de eerste overal.

Wet van Desmond

Informeel opgebeld Wet van Desmond, het nieuwe statuut is ontworpen om de inspanningen tegen wreedheden te versterken en te ondersteunen. Het statuut is genoemd naar a Boxer pitbull mix hond in de stad Branford, Connecticut, die werd gemarteld en gedood in 2012. Alex Wullaert, die eigenaar was van Desmond, toegelaten tot de wandaden, maar nam vervolgens deel aan een versneld revalidatie proeftijdprogramma dat de overtreding uit zijn record wist.

Ik geloof niet dat versnelde revalidatie geschikt is in veel gevallen van dierenmishandeling, omdat de delicten vaak ernstig zijn, en er is een hoog percentage recidive voor bepaalde daders, volgens het Animal Legal Defense Fund, een belangenbehartigingsgroep. En zoals te zien is bij veel seriemoordenaars, kan dit gedrag leiden tot geweld tegen mensen.

Om de krachtige handhaving van anti-wreedheidsstatuten te ondersteunen, creëert de wet van Desmond een programma dat rechtbanken toelaat om rechtenstudenten of advocaten te benoemen om als vrijwilliger te dienen pleitbezorgers voor dieren in wreedheden. Deze juridische experts vertegenwoordigen de belangen van dieren en gerechtigheid, en weerspiegelen een praktijk die al standaard is voor kinderen die zijn mishandeld of gedood.

Pleit voor onderzoekspolitie en veterinaire dossiers, interviewdeskundigen en presenteert aanbevelingen aan rechtbanken met betrekking tot tussen- en eindzaken in wreedheden. Ze willen ervoor zorgen dat rechtbanken de belangen van dieren beseffen en beschermen. Vrijwilligers van het Desmond-leger, een activistische groep, volgen alle wreedheden in de staat en wonen elke terechtzitting bij.

Oppositie

Beide Connecticut Veterinary Medical Association en de Connecticut Federation of Dog Clubs en verantwoordelijke eigenaren tegen deze wet. Ze voerden aan dat het de rechten van eigenaars zou schaden om dieren te behandelen als eigendom op een manier die zij kiezen. Ze beweerden ook dat het een legale status voor dieren of hun voorstanders kon creëren, wat leidde tot "juridisch onheil. '

Ik ben het niet eens met beide punten. Ten eerste, bestaande anti-wreedheidswetten erkennen al dat dieren verschillen van andere vormen van eigendom door hun humane zorg te vereisen en het criminaliseren van verwaarlozing en wreedheid.

Ten tweede proberen advocaten ervoor te zorgen dat de bestaande wetten worden gehandhaafd, maar vertegenwoordigen ze niet echt een procederend dier. De nieuwe wet creëert geen wettelijke status voor dieren en de dieren verschijnen natuurlijk niet voor de rechtbank. In plaats daarvan informeert de advocaat de rechtbank en beveelt resultaten aan die de belangen van justitie dienen. Deze inspanningen ondersteunen een krachtige handhaving van de wreedheidsstatuten.

Het track record tot nu toe

Sinds Desmond's wet van kracht werd in oktober 2016, zijn advocaten benoemd in 16-zaken - allemaal met betrekking tot honden en katten die het slachtoffer waren van wreedheid. Studenten van de University of Connecticut School of Law werken momenteel aan zeven van deze gevallen onder mijn supervisie.

De eerste zaak om de wet van Desmond te gebruiken betrof een gedaagde die beschuldigd werd van het bedrijven van hondengevechten, een misdrijf tegen dierenmishandeling in Connecticut. Bij gebrek aan een staat van eerdere veroordelingen, kwam hij in aanmerking om een ​​versneld revalidatieprogramma aan te vragen, waardoor een verdachte die voldoet aan gerechtelijke voorwaarden en geen extra strafbare feiten pleegt, mogelijk kosten afgewezen.

Taylor Hansen, een student onder mijn supervisie, stelde dat de beklaagde niet in aanmerking zou mogen komen voor het versnelde revalidatieprogramma omdat de misdaad waarvan hij werd beschuldigd ernstig was en zich waarschijnlijk zou herhalen.

Connecticut Superior Court Judge Omar Williams stond de gedaagde toe het programma te gebruiken. De rechter was echter ontvankelijk voor onze argumenten en bereid om onze voorgestelde voorwaarden op te leggen aan de proeftijd van twee jaar van de beklaagde. De verdachte heeft bijvoorbeeld mogelijk geen contact met dieren en moet een psychologische beoordeling ondergaan.

The ConversationDeze pilot-inspanning laat zien hoe wettelijke voorstanders van dieren van invloed kunnen zijn op gevallen van dierenmishandeling. Hopelijk kunnen meer gewelddadige vervolgingen en veroordelingen en strafregisters voor daders, voorstanders en justitie verdere geweld tegen dieren en mensen tegengaan.

Over de auteur

Jessica Rubin, Assistant Clinical Professor of Law, University of Connecticut

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Related Books:

{amazonWS: searchindex = Boeken; trefwoorden = voorkomen dierenmishandeling; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}