Zangvogels kunnen een universele grammatica en geluidspatronen hebben

Jonge zebravinken zijn intrinsiek bevooroordeeld om bepaalde geluidspatronen over anderen te leren - en deze patronen weerspiegelen de patronen die mensen gebruiken, laten experimenten zien.

"Bovendien lijken deze geluidspatronen op patronen die vaak worden waargenomen in menselijke talen en in muziek", zegt Jon Sakata, universitair hoofddocent biologie aan McGill University en senior auteur van een paper in Current Biology.

Wetenschappers die vogelgezang bestuderen, zijn al geruime tijd geïntrigeerd door de mogelijkheid dat menselijke spraak en muziek geworteld kunnen zijn in biologische processen die over verschillende dieren worden gedeeld. Het nieuwe onderzoek levert nieuw bewijs om dit idee te ondersteunen.

Taalkundige inspiratie

Het idee voor de experimenten is geïnspireerd op de huidige hypothesen over menselijke taal en muziek. Taalwetenschappers hebben al lang ontdekt dat de talen van de wereld veel gemeenschappelijke functies delen, die 'universalia' worden genoemd.

Twee gestreepte vinken. (Credit: Raina Fan / McGill)
Twee gestreepte vinken.
(Credit: Raina Fan / McGill)


Haal het laatste uit InnerSelf


Deze kenmerken omvatten de syntactische structuur van talen (bijv. Woordvolgorde) en ook fijnere akoestische spraakpatronen, zoals de timing, toonhoogte en stress van uitingen. Sommige theoretici, waaronder Noam Chomsky, hebben gepostuleerd dat deze patronen een "universele grammatica" weerspiegelen, gebouwd op aangeboren hersenmechanismen die het leren van talen bevorderen en beïnvloeden.

Onderzoekers blijven de omvang van deze aangeboren hersenmechanismen bespreken, deels vanwege het potentieel voor culturele verspreiding om universalia te verklaren.

Tegelijkertijd hebben enorme onderzoeken van zebravinkenliederen een verscheidenheid aan akoestische patronen gedocumenteerd die universeel in alle bevolkingsgroepen voorkomen.

vinken vocalizations
(Credit: McGill)

"Omdat de aard van deze universalia overeenkomsten vertoont met die van mensen en omdat zangvogels hun vocalisaties grotendeels op dezelfde manier leren als mensen spraak en taal leren, waren we gemotiveerd om de biologische aanleg voor vocaal leren bij zangvogels te testen," zegt Logan James, een Promovendus in het laboratorium van Sakata en co-auteur van de nieuwe studie.

Een buffet met vogelgezang

Om biologische predisposities te isoleren, onderwezen James en Sakata individueel jonge zebravinken met liedjes die uit vijf akoestische elementen bestonden die in elke mogelijke volgorde waren gerangschikt. Ze stelden de vogels bloot aan elke sequentieverandering in gelijke verhouding en in een willekeurige volgorde. Elke vink moest daarom individueel "kiezen" welke reeksen moesten worden geproduceerd van dit buffet met vogelgezang.

Uiteindelijk waren de patronen die door het laboratorium gefokte vogels het liefst produceerden vergelijkbaar met die van natuurlijke populaties vogels. Bijvoorbeeld, als wilde zebravinken, plaatsten vogels met willekeurige reeksen vaak een "afstandsoproep" - een lange, lage stem - aan het einde van hun lied.

Andere geluiden kwamen veel eerder in het begin of in het midden van het nummer voor; korte en hoge vocalizations zouden bijvoorbeeld eerder in het midden van de song geproduceerd worden dan aan het begin of einde van een song. Dit komt overeen met patronen die in verschillende talen en in muziek worden waargenomen, waarbij geluiden aan het einde van zinnen vaak langer en lager van toon zijn dan geluiden in het midden.

Wat is het volgende?

"Deze bevindingen hebben een belangrijke bijdrage aan ons begrip van menselijke spraak en muziek", zegt Caroline Palmer, een professor in de psychologie aan de McGill University die niet betrokken was bij de studie.

"Het onderzoek, dat de leeromgeving van de vogels controleert op manieren die niet mogelijk zijn met jonge kinderen, suggereert dat statistisch leren alleen, de mate waarin iemand wordt blootgesteld aan specifieke akoestische patronen, geen rekening kan houden met voorkeuren voor liedjes (of spraak). Andere principes, zoals universele grammatica's en perceptuele organisatie, verklaren eerder waarom menselijke baby's en jonge vogels de neiging hebben om bepaalde auditieve patronen te verkiezen, "legt Palmer uit.

Sakata, die ook lid is van het Centrum voor Onderzoek naar Hersenen, Taal en Muziek, zegt dat de studie vele wegen opent voor toekomstig werk voor zijn team met onderzoekers in spraak, taal en muziek.

"In de nabije toekomst," zegt hij, "willen we laten zien hoe auditieve verwerkingsmechanismen in de hersenen, evenals aspecten van motorisch leren en controle, ten grondslag liggen aan deze leervooroordelen."

Denise Klein, directeur van de CRBLM en neurowetenschapper aan het Montreal Neurological Institute, zegt dat de studie van James en Sakata "inzichten biedt in de universalia van vocale communicatie, om ons inzicht in de neurobiologische grondslagen van spraak en muziek te vergroten."

De Natural Sciences and Engineering Research Council van Canada; het Centrum voor Onderzoek naar Hersenen, Taal en Muziek; en een prijs van de Heller Family Fellowship financierde het onderzoek, dat de discussies met McGill-taalkundigen, waaronder Heather Goad en Lydia White, hielp vorm te geven.

Bron: McGill University

Related Books:

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = zangvogels van noord-amerika; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}