Mysterieus chimpanseergedrag kan een bewijs zijn van 'heilige' rituelen

Mysterieus chimpanseergedrag kan een bewijs zijn van 'heilige' rituelen
Steenworp - in actie en ter plaatse. Bovenste regel: volwassen man gooien, slingeren en slaan met een steen. Bottom line: stenen verzameld in een holle boom; typische stenen werpplaats; en stenen tussen grote wortels.
Kühl et al (2016), auteur verstrekt

Ik vertrapte onhandig door het dichte kreupelhout en probeerde tevergeefs om een ​​volle vijf minuten te gaan zonder dat ik in de doornen snauwde die elke beweging bedreigde. Het was mijn eerste veldmissie in de savannes van de Republiek Guinee. Het doel was om een ​​groep wilde chimpansees op te nemen en te begrijpen die nog nooit eerder waren bestudeerd. Deze chimpansees hebben niet het geluk om te genieten van het comfort van een beschermd gebied, maar in plaats daarvan hun bestaan ​​te kerven in de flarden bossen tussen boerderijen en dorpen.

We pauzeerden op een open plek in de bush. Ik slaakte een zucht van opluchting dat er geen doorns binnen handbereik leken te zijn, maar waarom waren we gestopt? Ik liep naar de voorkant van de groep om het hoofd van het dorp en onze legendarische gids, Mamadou Alioh Bah, te vragen. Hij vertelde me dat hij iets interessants had gevonden - een paar onschadelijke markeringen op een boomstam. Iets dat de meesten van ons in de complexe en rommelige omgeving van een savanne niet eens zouden hebben opgemerkt, had hem op zijn spoor gezet. Sommigen in onze groep van zes stelden voor dat wilde varkens deze vlekken hadden gemaakt, terwijl ze zich tegen de boomstam krasten, anderen suggereerden dat het tieners waren die aan het rommelen waren.

Maar Alioh had een vermoeden - en wanneer een man die een enkel gevallen chimp haar op de bosbodem vindt en chimpansees kilometers verderop met zijn blote oog beter kan waarnemen dan je kunt (met een dure verrekijker) een voorgevoel heeft, luister je naar dat voorgevoel . We hebben een cameraval opgesteld in de hoop dat wat dan ook deze tekens zou maken terug zou komen en het opnieuw zou doen, maar deze keer zouden we het allemaal vangen op film.

Een wereldprimeur

Camera-traps beginnen automatisch met opnemen wanneer er een beweging vóór staat. Om deze reden zijn ze een ideaal hulpmiddel om te registreren dat dieren in het wild hun ding doen zonder enige verstoring. Ik maakte aantekeningen om binnen twee weken terug te komen naar dezelfde plek (want dat is ongeveer hoe lang de batterijen meegaan) en we zijn verder gegaan, terug de wildernis in.

Telkens wanneer je terugkeert naar een camera-trap, is er altijd een gevoel van opwinding in de lucht van de mysteries die het zou kunnen bevatten - ondanks het feit dat de meeste van onze video's takken bestonden die wankelden bij harde wind of zwervende boerenkoeien die enthousiast de cameralens likten , er is een onbeheersbare verwachting dat misschien iets geweldigs is vastgelegd.

Wat we op deze camera zagen, was opwindend - een grote mannelijke chimpansee benadert onze mysterieuze boom en wacht een seconde. Hij kijkt dan snel rond, grijpt een enorme rots en werpt hem vol kracht naar de boomstam.


Selectie van steenworpgedrag, van het voorzichtig plaatsen van stenen in holle stammen tot het voluit slingeren. Videocrediet: Kühl et al (2016)

Haal het laatste uit InnerSelf


Niets zoals dit was eerder gezien en het gaf me kippenvel. Jane Goodall ontdekte eerst wilde chimpansees met behulp van gereedschappen in de 1960s. Chimpansees gebruiken takjes, bladeren, stokjes en sommige groepen gebruik zelfs speren om voedsel te krijgen. Stenen zijn ook door chimpansees gebruikt om open noten te kraken en grote vruchten open te snijden. Af en toe gooien chimpansees stenen in verhullingen van kracht om hun positie in een gemeenschap vast te stellen.

Maar wat we ontdekten tijdens onze nu gepubliceerde studie was geen willekeurige, eenmalige gebeurtenis, het was een herhaalde activiteit zonder een duidelijk verband met het verkrijgen van voedsel of status - het zou een ritueel kunnen zijn. We doorzochten het gebied en vonden nog veel meer locaties waar bomen vergelijkbare markeringen hadden en op veel plaatsen lagen stenen zich hadden verzameld in holle boomstammen - die doen denken aan de bergen stenen die archeologen in de menselijke geschiedenis hebben blootgelegd.

Video's ingegoten. Andere groepen werken in ons project begon te zoeken naar bomen met verklikkers. We vonden hetzelfde mysterieuze gedrag in kleine zakken van Guinee-Bissau, Liberia en Ivoorkust, maar niets ten oosten hiervan, ondanks het zoeken in het gehele chimpanseebereik van de westelijke kusten van Guinea tot aan Tanzania.

Heilige bomen

Ik bracht vele maanden in het veld door, samen met vele andere onderzoekers, om erachter te komen waar deze chimpansees mee bezig zijn. Tot nu toe hebben we twee hoofdtheorieën. Het gedrag kan deel uitmaken van een mannelijke display, waarbij de luide knal die wordt gemaakt wanneer een steen een holle boom raakt, bijdraagt ​​aan de indrukwekkende aard van een display. Dit kan met name waarschijnlijk zijn in gebieden waar er niet veel bomen met grote wortels zijn waar chimpansees normaal met hun krachtige handen en voeten op trommelen. Als sommige bomen een indrukwekkende knal produceren, kan dit het trommelen van voeten in een display vergezellen of vervangen en kunnen bomen met een bijzonder goede akoestiek populaire plekken worden voor herbezoek.

Aan de andere kant kan het meer symbolisch zijn dan dat - en meer doet denken aan ons eigen verleden. Het markeren van paden en territoria met wegwijzers zoals stapels stenen is een belangrijke stap in de menselijke geschiedenis. Door uit te zoeken waar de territoria van chimpansees zich verhouden ten opzichte van rotswerplocaties, zou ons inzicht kunnen krijgen in de vraag of dit hier het geval is.

Nog intrigerend dan dit, vonden we misschien het eerste bewijs van chimpansees die een soort heiligdom creëerden dat op heilige bomen kon duiden. Inheemse West-Afrikaanse mensen hebben stenen collecties bij "Heilige" bomen en dergelijke door de mens gemaakte stenen collecties zijn vaak waargenomen over de hele wereld en lijken griezelig op wat we hier hebben ontdekt.

Een verdwijnende wereld

Om de mysteries van onze naaste levende familieleden te ontrafelen, moeten we ruimte voor hen maken in de wildernis. Alleen al in Ivoorkust zijn chimpanseepopulaties met meer dan gedaald 90% in het verleden 17 jaar.

Een verwoestende combinatie van toenemende menselijke aantallen, habitatvernietiging, stroperij en infectieziekte brengt chimpansees ernstig in gevaar. Leidende wetenschappers waarschuwen ons dat, als er niets verandert, chimpansees en andere mensapen alleen maar zullen hebben 30 jaar in het wild. In de onbeschermde bossen van Guinee, waar we dit raadselachtige gedrag voor het eerst ontdekten, zorgt snelle ontbossing ervoor dat het gebied bijna onbewoonbaar wordt voor de chimpansees die daar ooit leefden en bloeiden. Het toelaten van chimpansees in het wild om te blijven uitsterven naar uitsterving, zal niet alleen een kritisch verlies zijn voor de biodiversiteit, maar ook een tragisch verlies voor ons eigen erfgoed.

Je kunt chimpansees ondersteunen met je tijd door direct een burgerwetenschapper te worden en bespioneerd te worden www.chimpandsee.orgen met je portemonnee door te doneren aan de Stichting Wilde Chimpansee. Wie weet wat we kunnen vinden, maar het kan ons begrip van onze naaste familieleden voor altijd veranderen.

Auteur: Laura Kehoe, PhD-onderzoeker in natuurbehoud en landgebruik, Humboldt University of Berlin

Dit artikel verscheen oorspronkelijk op The Conversation

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Boeken; keywords = chimpanseegedrag; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}