Waarom deze hondenshow meer is dan een Canine schoonheidsspectakel

Waarom deze hondenshow meer is dan een Canine schoonheidsspectakel
Van rasechte mopsen is bekend dat ze last hebben van ademhalingsmoeilijkheden.
Afbeeldingen van David Jones / PA Archive / Press Association

Elk jaar wordt de NEC in Birmingham, Engeland, een magneet voor hondenliefhebbers, als meer dan 22,000 hoektanden monteren voor Crufts. Opgericht door reizende hondenvoer-verkoper Charles Cruft in 1891, Crufts is uitgegroeid tot een van 's werelds grootste en meest prestigieuze hondenevenementen. Hier kunt u honden van elke vorm en grootte ontmoeten, inspirerende mens-hond-partnerschappen zien en winkelen voor alles wat met honden te maken heeft. Er is altijd een fascinerende mix van mensen aanwezig.

Dus waar gaat het over Crufts vind ik zo boeiend? Nou, in plaats van een schoonheidswedstrijd te zijn voor verwende puppy's, is Crufts tegenwoordig een viering van alle soorten honden - en voor een zelfverklaarde "hondmens" zoals ik, is dat een opwindend vooruitzicht. Maar belangrijker is dat Crufts mij uitdaagt om vanuit een wetenschappelijk perspectief na te denken over de band tussen mens en hond.

De beste vrienden

Het lijdt geen twijfel dat mensen en honden een verlengde hebben evolutionaire relatie. Sinds honden voor het eerst werden gedomesticeerd, hebben mensen ze selectief gefokt om specifiek naar voren te brengen fysiek en gedragsmatig kenmerken. Selectief fokken heeft geresulteerd in de brede diversiteit van ongeveer 400-rashondenrassen die tegenwoordig worden erkend, van de kleine Chihuahua tot de Duitse Dog. Maar helaas lijden veel hondenrassen aan gebreken en ziektes, die hun welzijn en levensduur beïnvloeden - deze zijn vaak een gevolg van inteelt.

Toch lijkt het erop dat de wetenschap onze hondengezellen te hulp komt. Recent onderzoek heeft aangetoond dat het aantal inteeltpercentages bij veel rashonden feitelijk afneemt van een hoog in de 1980s en 1990s. Dit suggereert dat hondenfokkers beter geïnformeerd worden en hun praktijken verbeteren. Zo worden genetische tests tegenwoordig door veel hondenfokkers gebruikt om ervoor te zorgen dat fokdieren genetisch gezond zijn.

Crufts biedt een ideale plek om opvoeden en informeren hondenbezitters, fokkers en puppyjagers over de waarde van dergelijke gezondheidstests. Het vergroten van ons bewustzijn van problemen die verband houden met alle hondenrassen - inclusief kruisingen van ontwerpers, zoals cockapoos en labradoodles - kan alleen de kwaliteit van leven van zowel hond als eigenaar verbeteren.

Gezondheid schop

De diepe band tussen mensen en hun honden wordt ook aangetoond in een breed scala aan hondenactiviteiten op Crufts: van de hectische estafette-races van flyball tot de precieze bewegingen van hond en geleider in gehoorzaamheid. Deze activiteiten bieden een fysieke en mentale uitdaging voor zowel honden als eigenaren. En met stijgende niveaus van honden obesitas spiegelen die van de menselijke bevolking, strategieën om te verbeteren fysieke activiteitsniveaus beide soorten zullen van significant wederzijds voordeel zijn.

Crufts biedt een geweldig platform om schema's te promoten zoals "Fit worden met Fido"- een wedstrijd om gewicht te verliezen, gerund door de Kennel Club. Onderzoek wijst uit dat veel honden niet dagelijks worden gelopen, dus het demonstreren van wederzijds plezierige fysieke activiteiten, zoals behendigheidstraining, zou sommige hondenbezitters misschien kunnen aanmoedigen om wat actiever te worden met hun huisdieren.


Haal het laatste uit InnerSelf


De activiteiten op Crufts kunnen ons helpen de wetenschap te begrijpen achter wat een goede hondenatleet maakt: van jachthonden, tot "dansende" honden in het hondenvoetbal evenement, tot behendigheidshonden van wereldklasse. Eigenlijk, honden prestatie wetenschap is een snel groeiend interessegebied, dat genetische selectie, puppyopfok, training, huisvesting, behandeling en gezondheid voor werkhonden omvat. Bezoekers van Crufts zullen veel honden zien die getraind zijn met methoden die verbeterd zijn door nieuwe inzichten in het leren van honden - een eenvoudige manier waarop de wetenschap heeft bijgedragen aan het welzijn van honden.

Twee richtingen straat

Toch gaat deze relatie in beide richtingen: in feite kunnen honden worden gecrediteerd met het bieden van vele voordelen voor de menselijke gezondheid, buiten de gebruikelijke "walkies".

Hondenbezitters melden hogere niveaus van ervaren gezondheid dan niet-hondenbezitters, en werden gevonden te hebben meer vitaliteit en een beter sociaal leven en geestelijke gezondheid. Een beroemde studie suggereerde dat zelfs hondeneigenaren leefden langer na een hartaanval dan niet-hondenbezitters. Of dit een echt effect is van het bezit van huisdieren, of een teken dat mensen die huisdieren hebben de neiging hebben om een ​​bepaald persoonlijkheidstype te hebben, is niet vastgesteld - maar het blijft een gebied van fascinatie voor diegenen die geïnteresseerd zijn in de relatie tussen mens en hond.

Natuurlijk, hulphonden zoals blindengeleidehonden, gehoorhonden en mobiliteitshonden zijn essentiële metgezellen en lifesavers. Wat meer is, anekdotische rapporten van honden signalering aan hun eigenaars het begin van diabetische hypoglycemische aanvallen or epileptische aanvallen zijn bevestigd door wetenschappelijk onderzoek. Zogenaamde 'therapiehuisdieren' spelen een waardevolle rol in huizen, hospices en ziekenhuizen, waardoor patiënten gelukkiger worden en fungeren als niet-veroordelende vertrouwenspersonen. Sommige honden zijn zelfs getraind om ontdek prostaatkanker, een hele nieuwe draai aan de "lab-test".

Veel organisaties die betrokken zijn bij de training van deze honden zijn vertegenwoordigd op Crufts en de "Vrienden voor het leven"Award erkent hun uitzonderlijke moed, steun en gezelschap. Er bestaat geen twijfel over: wij mensen delen een speciale band met onze honden. En Crufts is de perfecte plek om het te vieren.

Auteurs: Jacqueline Boyd, docent dierwetenschappen, Nottingham Trent University

Dit artikel verscheen oorspronkelijk op The Conversation

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = Crufts canine; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}