Waarom honden hun huilende mens zullen helpen

Waarom honden hun huilende mens zullen helpen

Ik zal proberen er 100-procent voor je te zijn. Chris Gladis, CC BY-SA

Vanaf Deerntje naar Balto, popcultuur houdt van verhalen over een hond die de redding van een persoon ondergaat. Anekdotisch ervaren mensen hun honden elke dag te hulp te komen, zoals toen een van ons merkte dat ze door haar kinderen onder een stapel kussens werd "gevangen" om alleen "gered" te worden door haar edele collie Athos.

Maar is er enig wetenschappelijk bewijs achter dit soort verhalen?

Onderzoekers weten dat honden reageren op menselijk huilen en zal mensen benaderen - of het nu hun eigenaar of een totale vreemdeling is - die tekenen van angst vertoont. We besloten om te onderzoeken of honden een stap verder zouden gaan dan alleen maar mensen benaderen: Zouden ze actie ondernemen om een ​​persoon in nood te helpen?

Honden / menselijke partners komen naar het laboratorium

We hebben 34-honden en therapiehonden gerekruteerd - dat wil zeggen, zij die mensen in ziekenhuizen en verpleeghuizen bezoeken - om deel te nemen aan onze studie. Honden omvatten een verscheidenheid van rassen en leeftijden, van een oudere golden retriever therapiehond tot een adolescente spanielmix.

Toen ze bij het lab aankwamen, vulde elke eigenaar een enquête in over de training en het gedrag van de hond, terwijl we een hartslagmeter aan de borst van de hond bevestigden om de stressreacties te meten.

In de experimentele opstelling konden honden hun eigenaars zien en horen.


Haal het laatste uit InnerSelf


Vervolgens hebben we de eigenaar geïnstrueerd hoe hij zich tijdens het experiment moet gedragen. Elke eigenaar zat op een stoel achter een doorzichtig gesloten deur - daar als een barrière die de hond van de eigenaar scheidde - die de hond gemakkelijk open kon duwen. We hebben de helft van de mensen toegewezen om hard te huilen en elke 15 seconden "Help" in een verontruste stem te zeggen. De andere helft van onze vrijwilligers die we hebben toegewezen om "Twinkle, Twinkle, Little Star" te neuriën en elke 15 seconden met een kalme stem "Help" te zeggen. We hebben de test uitgevoerd totdat de hond de deur opende of, als dat niet het geval was, tot vijf minuten waren verstreken.

Vroeger onderzoek leek dat aan te geven honden zouden hun menselijke metgezellen niet helpen in nood, maar het is mogelijk dat de taken om "hulp" te demonstreren te moeilijk waren voor een hond om te begrijpen. Dus hebben we deze eenvoudige taak aangepast eerder onderzoek in ratten. Het leek erop dat honden in staat zouden zijn om een ​​deur open te duwen om toegang te krijgen tot hun eigenaars.

Lassie, Timmy huilt in de andere kamer

We verwachtten te ontdekken dat honden de deur vaker zouden openen als hun eigenaar huilde dan als ze neurieerden. Verrassend genoeg, dat is niet wat we hebben gevonden: Ongeveer de helft van de honden opende de deur, ongeacht in welke staat ze zich bevonden, wat ons vertelt dat honden in beide omstandigheden bij hun baasjes wilden zijn.

Toen we keken hoe snel de honden die de deur openden dat wel deden, vonden we een groot verschil: honden deden in de huilaandoening gemiddeld 23 seconden om de deur te openen, terwijl ze in de controleconditie meer dan een minuut nodig hadden en een half. Het huilen van de mensen leek het gedrag van de honden te beïnvloeden, het duurde slechts een kwart zo lang om de deur open te duwen en bij hun mens te komen als ze verdrietig leken. We hebben geen enkel verschil gevonden tussen therapiehonden en andere honden.

Andere interessante resultaten kwamen toen we bekeken hoe de honden zich in elke situatie gedroegen. In de toestand van huilen vonden we dat de honden die de deur openden minder tekenen van stress vertoonden - en door hun eigenaren minder angstig werden gemeld - dan honden die het niet openden. We ontdekten ook dat honden die sneller de deur openden minder gestresseerd waren dan honden die langer nodig hadden om het te openen.

Daarentegen vertoonden honden in de zoemende conditie een lichte neiging om sneller te openen als ze naar verluidt angstiger waren. Dit kan betekenen dat honden die open gingen in de zoemende conditie hun eigenaars zochten voor hun eigen comfort.

Helpen vereist meer dan alleen empathie

Omdat zowel mensen als dieren over het algemeen meer empathisch zijn ten opzichte van individuen van wie ze meer vertrouwd zijn of dichtbij, we dachten dat de kracht van de band van een hond met zijn eigenaar enkele van de verschillen zou verklaren die we zagen bij de empathische reacties van honden.

Zodra de test voorbij was, lieten we de hond en de eigenaar elkaar een paar minuten herenigen en knuffelen om ervoor te zorgen dat iedereen kalm was voor het volgende deel van het experiment. Vervolgens hebben we een test met de naam Impossible Task gebruikt om er wat meer over te leren de emotionele band van de hond met zijn persoon.

In deze taak leert de hond om een ​​pot om te gooien naar een traktatie; dan sluiten we de pot op een bord met een lekkernij erin en registreren of de hond naar de eigenaar of een vreemdeling staart. Er zijn geweest enkele gemengde resultaten met deze test, maar het idee is dat een hond die meer tijd aan zijn eigenaar besteedt tijdens deze taak een sterkere band met zijn eigenaar kan hebben dan een hond die niet veel tijd besteedt aan het kijken naar zijn eigenaar.

We ontdekten dat honden die de deur in huilende toestand opende, tijdens de onmogelijke taak meer naar hun eigenaar keken dan niet-openers. Aan de andere kant waren het de honden die de deur niet in een zoemende toestand openden dat hun eigenaars meer aanstaarden dan degenen die het openden. Dit suggereert dat openers in de huilaandoening en niet-openers in de zoemende conditie de sterkste relaties hadden met hun eigenaars.

Alles bij elkaar interpreteerden we deze resultaten als bewijs dat honden zich empathisch gedroegen in reactie op hun huilende eigenaars. Om empathisch te zijn tegenover een ander individu, moet je je niet alleen bewust zijn van de ellende van iemand anders, maar ook je eigen stress voldoende onderdrukken om te helpen. Als je overweldigend gestresst bent, kun je ofwel arbeidsongeschikt zijn of proberen de situatie helemaal te verlaten. Deze patroon is gezien bij kinderen, waar de meest empathische kinderen degenen zijn die vaardig zijn in hun eigen emotionele toestand voldoende regelen om hulp te bieden.

Het lijkt ook het geval te zijn met deze honden. Honden met zwakkere emotionele banden met hun eigenaren, en degenen die de stress van hun eigenaren ervoeren maar niet in staat waren om hun eigen stressreactie te onderdrukken, zijn mogelijk te overweldigd door de situatie om hulp te bieden.

The ConversationTerwijl iedereen hoopt dat hun hond hen zou helpen als ze ooit in de problemen waren, ontdekten we dat veel honden dat niet deden. Mensen die betrokken waren bij ons experiment, vooral die met honden die de deur niet openden, vertelden ons veel verhalen over hun honden die ze in het verleden te hulp kwamen. Onze studie suggereert dat in sommige gevallen als uw hond u niet helpt, het geen teken is dat hij niet van u houdt; Fido houdt misschien te veel van je.

Over de auteur

Julia Meyers-Manor, universitair docent psychologie, Ripon College en Emily Sanford, PhD Student in Psychology and Brain Sciences, Johns Hopkins University

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Related Books:

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = man's best friend; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}