Grotere honden overtreffen kleintjes bij deze intelligentietest

Grotere honden overtreffen kleintjes bij deze intelligentietest
Grotere honden, met grotere hersenen, presteren beter dan kleinere pups op bepaalde metingen van intelligentie, blijkt uit nieuw onderzoek.

Honden met grotere hersenhaarden overtreffen kleinere honden op metingen van executieve functies-een set cognitieve processen die nodig zijn voor het beheersen en coördineren van andere cognitieve vaardigheden en gedragingen. In het bijzonder hebben grotere honden een beter kortetermijngeheugen en zelfbeheersing dan kleinere, aldus de studie in Animal Cognition.

"De jury is op de hoogte van waarom, noodzakelijkerwijs, de hersengrootte mogelijk verband houdt met cognitie", zegt hoofdonderzoeksauteur Daniel Horschler, een doctoraalstudent antropologie en lid van het Arizona Canine Cognition Center van de Universiteit van Arizona. "We zien het als waarschijnlijk een proxy voor iets anders aan de hand, of het nu gaat om het aantal neuronen dat er toe doet of om verschillen in connectiviteit tussen neuronen. Niemand is echt zeker, maar we zijn benieuwd wat die diepere dingen zijn. '

De grootte van de hersenen van de hond lijkt echter niet te worden geassocieerd met alle soorten intelligentie. Horschler ontdekte dat de hersengrootte de prestaties van een hond niet voorspelde bij tests van sociale intelligentie, die de onderzoekers maten door het vermogen van elke hond om menselijke wijzende bewegingen te volgen, te testen. Het werd ook niet geassocieerd met het inferentiële en fysieke redeneervermogen van een hond.

De bevindingen van de studie weerspiegelen wat wetenschappers eerder hebben bevonden bij primaten - dat hersengrootte geassocieerd is met executief functioneren, maar niet met andere soorten intelligentie.

"Eerdere studies zijn grotendeels of volledig samengesteld uit primaten, dus we waren er niet zeker van of het resultaat een artefact was van unieke aspecten van de evolutie van de hersenen van primaten," zegt Horschler. "We denken dat honden hier echt een geweldige testcase voor zijn, want er is een enorme variatie in hersengrootte, tot op zekere hoogte zie je niet zo'n beetje elke andere terrestrische zoogdieren. Je hebt chihuahuas tegen Duitse doggen en alles daartussenin. '

Verborgen traktaties

Het onderzoek van Horschler maakt gebruik van gegevens van meer dan 7,000 raszuivere gedomesticeerde honden van verschillende 74-rassen. Rasstandaarden boden schattingen van hersengrootte.

De gegevens waren afkomstig van de website over burgerwetenschap, Dognition.com, die instructies biedt voor hondenbezitters om de cognitieve vermogens van hun hond te testen door middel van verschillende spelactiviteiten. De gebruikers dienen vervolgens hun gegevens in op de site, waar onderzoekers er toegang toe hebben.

Om het kortetermijngeheugen te testen, verborgen hondenbezitters een traktatie, met het oog op hun hond, onder een van de twee omgekeerde plastic bekers. Eigenaren wachtten vervolgens 60, 90, 120 of 150 seconden voordat ze hun hond vrijgaven om de traktatie te krijgen. Kleinere honden hadden meer moeite zich te herinneren waar de eigenaren de lekkernij verborgen hielden.

Om de zelfbeheersing te testen, plaatsten de eigenaren een traktatie voor hun zittende hond en verbood de hond vervolgens het te nemen. Eigenaars keken dan naar de hond, bedekten hun eigen ogen of keerden zich van de hond af. Honden van grotere rassen wachtten meestal langer om de verboden traktatie vast te houden.

Mini poedels vs. standaard poedels

Horschler en zijn collega's controleerden of de honden training hadden gehad of niet. Ze ontdekten dat rassen met grotere hersenen een beter kortetermijngeheugen en zelfbeheersing hadden dan kleinere honden, ongeacht de mate van training die de honden hadden gekregen.

In de toekomst zegt Horschler dat hij vergelijkende studies van cognitieve vaardigheden wil doen in verschillende rasvariëteiten, zoals de miniatuurpoedel en veel grotere standaardpoedel, die in wezen hetzelfde zijn, behalve wat hun grootte betreft.

"Ik ben echt geïnteresseerd in hoe de cognitie evolueert en hoe dat biologisch ontstaat," zegt Horschler. "We gaan begrijpen dat de hersengrootte op de een of andere manier gerelateerd is aan de cognitie, of het nu juist vanwege de hersengrootte is of dat het een proxy is voor iets anders."

Bron: Universiteit van Arizona

Verwante Boeken

{AmazonWS: searchindex = Books; keywords = honden; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}