Waarom Zebra's strepen geen vliegzone zijn voor vliegen

Waarom Zebra's strepen geen vliegzone zijn voor vliegen


Wetenschappelijk onderzoek heeft zich gericht op de voordelen van de gestreepte vacht van een zebra. Tim Caro, CC BY-SA

Zebra's staan ​​bekend om hun contrasterende zwarte en witte strepen - maar tot voor kort wist niemand echt waarom ze hun ongewone gestreepte patroon dragen. Het is een vraag die al jaren geleden door 150 werd besproken door grote Victoriaanse biologen als Charles Darwin en Alfred Russel Wallace.

Sindsdien zijn er veel ideeën op tafel gelegd, maar pas de laatste paar jaar zijn er serieuze pogingen gedaan om ze te testen. Deze ideeën vallen uiteen in vier hoofdcategorieën: Zebra's zijn gestreept om gevangenneming te ontwijken, zebra's zijn gestreept om sociale redenen, zebra's zijn gestreept om koel te blijven, of ze hebben strepen om aanvallen door bijtende vliegen te voorkomen.

Alleen de laatste staat op controle. En ons nieuwste onderzoek helpt meer details over waarom in te vullen.

Wat is het voordeel van zebrastrepen?

Kunnen strepen zebra's helpen om te voorkomen dat ze een roofdiermaal worden? Er zijn veel problemen met dit idee. Veldexperimenten tonen aan dat zebra's opvallen voor het menselijk oog wanneer ze zich tussen bomen bevinden of op grasland, zelfs als de verlichting slecht is - ze lijken verre van gecamoufleerd. En wanneer ze voor gevaar vluchten, gedragen zebra's zich niet op manieren om elke verwarring te maximaliseren die mogelijk wordt veroorzaakt door striping, waardoor ze hypothetisch worden ideeën over duizelingwekkende roofdieren onhoudbaar.

Erger nog voor dit idee, het gezichtsvermogen van leeuwen en gevlekte hyena's is veel zwakker dan de onze; deze roofdieren kunnen alleen strepen oplossen wanneer zebra's heel dichtbij staan, op een afstand waarop ze de prooi toch wel kunnen horen of ruiken. Dus strepen zijn Het is onwaarschijnlijk dat dit veel van nut is bij de verdediging tegen roofmijten.

Meest schadelijk, Zebra's zijn een voorkeur prooi item voor leeuwen - in studie na studie in Afrika doden leeuwen ze meer dan van hun numerieke overvloed mag worden verwacht. Strepen kunnen dus geen zeer effectieve anti-roofdier verdediging tegen deze belangrijke carnivoor zijn. Tot zover de hypothese van de evading-roofdieren.

Hoe zit het met het idee dat strepen zebra's helpen omgaan met leden van hun eigen soort? Elke zebra heeft een uniek patroon van strepen. Zou het nuttig kunnen zijn bij individuele herkenning? Deze mogelijkheid lijkt zeer onwaarschijnlijk, gezien het feit dat uniform gekleurde paarden in kleur kunnen erken andere personen door zicht en geluid. Gestreepte leden van de paardenfamilie elkaar niet verzorgen - een vorm van sociale binding - meer dan niet-gestreepte paardachtigen. En heel ongebruikelijk niet-gestreepte individuele zebra's worden niet door groepslidleden geschuwden ze fokken met succes.

Hoe zit het met een soort verdediging tegen de hete Afrikaanse zon? Gegeven dat zwarte strepen straling zouden kunnen absorberen en witte strepen dit weerspiegelen, stelde één idee voor dat strepen convectiestromen langs de rug van het dier instellen, waardoor het wordt afgekoeld.

Nogmaals, dit lijkt onwaarschijnlijk: zorgvuldige experimenten waarbij grote watervaten werden gedrapeerd in gestreepte of uniforme gekleurde pelzen, of werden gestreept of gestreept geschilderd, toonden geen verschillen in interne watertemperaturen. Bovendien laten thermografische metingen van zebra's, impala's, buffels en giraffen in het wild die zebra's zien zijn niet cooler dan deze andere soorten met wie ze leven.

Het laatste idee voor striping klinkt in het begin belachelijk - strepen stoppen insecten bij het bijten van een bloedmaaltijd - maar het heeft veel steun.

Vroege experimenten in de 1980s meldden dat tseetseevliegen en -vliegen vermijd landing op gestreepte oppervlakken en is geweest meer recent bevestigd .

Het meest overtuigend zijn echter gegevens uit het geografische bereik van de zeven levende soorten equida's. Sommige van deze soorten zijn gestreept (zebras), sommige zijn niet (Aziatische ezels) en sommige zijn gedeeltelijk gestreept (Afrikaanse wilde ezel). Over soorten en hun ondersoorten, intensiteit van strepen wijkt sterk af bij bijtende vlieghinder in Afrika en Azië. Dat wil zeggen, wilde paardachtigen die inheems zijn in gebieden waar de ergernis van paardenvliegen het hele jaar door wordt verlengd, zijn de meest waarschijnlijke strepenpatronen.

We denken dat de reden waarom equids in Afrika gestreept moeten zijn, is dat Afrikaanse bijtende vliegen ziekten dragen zoals trypanosomiasis, paardenpest en paardeninfluenza, die dodelijk kunnen zijn voor paardachtigen. En zebra's zijn in het bijzonder gevoelig voor sondering door het bijten van vliegenmondstukken vanwege hun kortgeknipte jassen. Het hebben van een pelspatroon dat hielp om vliegen te ontwijken en de dodelijke ziekten die ze met zich meebrachten, zou een sterk voordeel zijn, wat betekent dat strepen zouden worden doorgegeven aan toekomstige generaties.

Het idee testen dat strepen en vliegen niet vermengen

Maar hoe oefenen strepen eigenlijk hun invloed uit op bijtende vliegen? We wilden dit onderzoeken in een livrei in Somerset, Verenigd Koninkrijk, waar de paardenvlieg zich in de zomer verzamelt.

We hadden het geluk om samen te werken met Terri Hill, de eigenaar van de livrei. We kunnen heel dicht bij haar paarden en tamme vlaktes Zebra's komen, waardoor we eigenlijk naar vliegen kunnen kijken die landen of langs de equids vliegen. We filmden ook vlieggedrag rond de dieren en brachten verschillende gekleurde jassen op paarden.

Het is belangrijk om te onthouden dat vliegen veel slechtere visies hebben dan mensen. We ontdekten dat zebra's en paarden een vergelijkbaar aantal benaderingen kregen van paardenvliegen, waarschijnlijk aangetrokken door hun geur - maar zebra's ondervonden veel minder landingen. Rond paarden zweven vliegen, spiraalvormig en draaien voordat ze opnieuw en opnieuw naar beneden worden getrokken. Daarentegen vlogen rondvliegende Zebra's vlak langs hen heen of maakten een snelle landing en vlogen weer weg.

Frame voor frame analyse van onze video's toonde aan dat vliegen langzaam vertraagden toen ze bruine of zwarte paarden naderden voordat ze een gecontroleerde landing maakten. Maar ze konden niet vertragen toen ze Zebra's naderden. In plaats daarvan zouden ze recht langs vliegen of letterlijk tegen het dier botsen en weerkaatsen.

Waarom Zebra's strepen geen vliegzone zijn voor vliegen
Gestreepte jassen op paarden met een effen kleur verminderden het aantal vlieginvallen op de bedekte delen van het lichaam.
Tim Caro, CC BY-SA

Toen we zwarte jassen of witte jassen of gestreepte jassen op hetzelfde paard plaatsten om te controleren of er verschillen in gedrag of geur van dieren waren, kwamen er weer geen vliegen op de strepen terecht. Maar er was geen verschil in landingspercentages op het naakte hoofd van het paard, wat aantoont dat strepen hun effect van dichtbij uitoefenen, maar de vliegbenaderingen op afstand niet belemmeren.

En het liet ons zien dat gestreepte paardenjassen, die momenteel door twee bedrijven worden verkocht, echt werken.

Dus nu we weten dat strepen van invloed zijn op paardevliegen, niet op enige afstand, wat gebeurt er eigenlijk op een afstand van de gastheer? Een idee is dat het strepen zetten een optische illusie op dat verstoort het verwachte bewegingspatroon dat de vlieg ervaart als het de zebra nadert, waardoor het niet goed kan landen. Een ander idee is dat vliegen de zebra niet als een solide geheel zien, maar als een reeks dunne zwarte voorwerpen. Alleen als ze heel dichtbij zijn, beseffen ze dat ze een stevig lichaam zullen raken en in plaats daarvan zullen afslaan. We onderzoeken deze mogelijkheden nu.

Ons basale onderzoek naar vlieggedrag vertelt ons daarom niet alleen waarom zebra's zo mooi gestreept zijn, maar het heeft ook reële gevolgen voor de sector van de paardenkleding, met het potentieel om paardrijden en paardenonderhoud minder pijnlijk te maken voor paard en ruiter.The Conversation

Over de Auteurs

Tim Caro, hoogleraar Wildlife, Fish & Conservation Ecology, University of California, Davis en Martin How, Research Fellow in Biological Sciences, Universiteit van Bristol

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = horse health; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}