Ouder worden met huisdieren is niet alleen een sentimentele zorg, maar ook een kwestie van gezondheid en welzijn

Ouder worden met huisdieren is niet alleen een sentimentele zorg, maar ook een kwestie van gezondheid en welzijn
De relaties van mensen met hun huisdieren beïnvloeden wellness en gezondheid op misschien verrassende manieren. (Shutterstock)

Is thuis ergens waar je je op je gemak voelt? Is het gevuld met herinneringen aan geliefde vrienden en familie - van wie sommigen misschien harige dieren zijn?

Onderzoekers analyseerden gegevens van de Canadese Longitudinal Study on Aging, een nationale studie naar volwassen ontwikkeling en veroudering die meer dan 50,000 Canadezen rekruteerde in de leeftijd van 45 en 85. Ze hebben dat gevonden meer dan een derde van de oudere Canadezen kiest ervoor ouder te worden met huisdieren en dat, voor sommige mensen, het leven met huisdieren kan leiden tot een grotere levensvreugde.

Mijn onderzoek richt zich op sociale rechtvaardigheid en veroudering, met een speciale interesse in de band tussen mens en dier. Ik heb onlangs samengewerkt een rapport voor de federale overheid over senioren, ouder worden en de gemeenschap.

Toen ik voor dit rapport gemeenschapssteun in Canada onderzocht, ontdekte ik dat er geen overheidsfinanciering is om oudere volwassenen te helpen bij het verzorgen van huisdieren.

Dit is jammer omdat de relatie tussen mensen en niet-menselijke metgezellen is voor Canadezen steeds belangrijker geworden. Hoewel mensen en hun huisdieren misschien een frivole bezorgdheid lijken, beïnvloeden de relaties van mensen met hun huisdieren welzijn en gezondheid op misschien verrassende manieren.

Het is fiscaal verantwoordelijk om mensen in financiële nood te helpen om hun huisdieren te betalen, omdat het onderhouden van de band tussen mens en dier op de lange termijn de kosten voor gezondheidszorg kan verlagen.

Ouder worden met huisdieren

De Centers for Disease Control and Prevention definieert veroudering als “Het vermogen om veilig, onafhankelijk en comfortabel in je eigen huis en gemeenschap te wonen, ongeacht leeftijd, inkomen of vaardigheidsniveau."


Haal het laatste uit InnerSelf


Veroudering op zijn plaats wordt geassocieerd met verminderde depressie, persoonlijke identiteit behouden, verbonden blijven met gemeenschap, vrienden en familie evenals het vermijden van de emotionele en fysieke pijn geassocieerd met het verlaten van een vertrouwde plek.

Voor veel oudere volwassenen zijn huisdieren beschouwd als familieleden. Interacties met huisdieren zijn niet alleen belangrijk in termen van gezelschap, ze worden ook geassocieerd met een betere gezondheid. Uit een onderzoek onder mensen in Duitsland en Australië is bijvoorbeeld gebleken dat mensen die voortdurend een huisdier bezitten, het gezondst zijn, minder vaak naar de dokter dan niet-huisdieren. Onderzoekers hebben de band tussen mens en dier gekoppeld aan verminderd risico op hart- en vaatziekten, verlaagde bloeddruk en lager cholesterol.

Ouder worden met huisdieren is niet alleen een sentimentele zorg, maar ook een kwestie van gezondheid en welzijn
Voor veel oudere volwassenen worden huisdieren als gezinsleden beschouwd. (Shutterstock)

Onderzoek suggereert ook dat mensen met huisdieren dat ook zijn minder eenzaam, hebben sterkere ondersteunende netwerken en zijn vaak meer betrokken bij gemeenschapsactiviteiten.

Maar veel oudere volwassenen onvoldoende pensioeninkomen hebbenen in dergelijke gevallen kan de zorg voor huisdieren te duur worden om te beheren.

Gezien de vele kwaliteit van leven en gezondheidsgerelateerde voordelen van het bezit van huisdieren, wordt verwacht dat ontwikkelingsprogramma's voor de gemeenschap gericht op het bij elkaar houden van huisdieren en oudere volwassenen resulteren in besparingen voor gezondheidszorgsystemen en sociale programma's.

Klimaatverandering gevaren

Een andere zorg met betrekking tot veroudering bij huisdieren is de potentiële impact van klimaatverandering - en hoe dit de gezondheid kan beïnvloeden.

Omdat klimaatverandering naar verwachting meer zal opleveren hittegolven, hete zomers, droogte en overstromingen er is behoefte aan initiatieven voor gemeenschapsondersteuning om hittegerelateerde sterfgevallen bij oudere volwassenen te voorkomen. De kwetsbaarheid van oudere volwassenen voor extreme hitte is goed gedocumenteerd, en is verhoogd voor degenen die meer dan één ziekte hebben evenals voor degenen die zijn sociaal geïsoleerd.

Veel oudere volwassenen kunnen ervoor kiezen om met hun huisdier in een warm huis te blijven, in plaats van naar een koelcentrum te gaan zonder hun gezelschapsdier, vooral als ze geen opties voorzien voor de verzorging van het dier. Door aan te bieden toegang tot airconditioners die oudere volwassenen met een laag inkomen niet alleen kunnen betalen, het warmtegerelateerde lijden van oudere volwassenen kan worden verlicht zonder zorgen te maken over het verlaten van hun huisdier.

Ouder worden met huisdieren is niet alleen een sentimentele zorg, maar ook een kwestie van gezondheid en welzijn
Mensen ontvluchten een snel bewegend wildvuur, sommige geklemde huisdieren terwijl ze voertuigen verlaten en te voet toeslaan wanneer het kampvuur door Paradise, Californië, november 8, 2018 raast. (AP Photo / Noah Berger)

Plannen om ouderen te helpen die worden geconfronteerd met klimaatgerelateerd gevaar, moeten ook rekening houden met sommige mensen hebben ervoor gekozen geen zware weersomstandigheden te evacueren wanneer ze hun huisdieren niet kunnen meenemen. Naleving van evacuatieopdrachten kan toenemen als overheidsprogramma's worden geïmplementeerd om vaccinaties voor huisdieren te bieden en oudere volwassenen met hun huisdieren te evacueren zodat ze samen naar noodopvangcentra kunnen gaan.

In de Verenigde Staten zijn wijzigingen aangebracht in rampenplanning en rampenvoorbereidingsoefeningen om te reageren op de redding en verzorging van gezelschapsdieren. Ervoor zorgen dat huisdieren worden geëvacueerd en herenigd met hun mensen, kan een positieve invloed op hebben geestelijke gezondheid na rampen.

Integratie van nieuwe initiatieven binnen bestaande gemeenschap ondersteunt oudere volwassenen zorg voor de dieren die hun leven delen zou een win-win zijn, welzijn bevorderen en mogelijk de gezondheidsuitgaven op de langere termijn verminderen.

Over de auteur

LF Carver, universitair docent, Queen's University, Ontario

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}