Het vinden van tekenen van geluk bij kippen kan ons helpen hun leven in gevangenschap te begrijpen

Het vinden van tekenen van geluk bij kippen kan ons helpen hun leven in gevangenschap te begrijpen
Hurricanehank / Shutterstock

Toen dierenwelzijn campagne voerde Ruth Harrison een boek in 1964 uit genaamd Dierlijke machines, er was een publiek protest. Haar levendige beschrijvingen van naoorlogse intensieve landbouw startten een discussie over dierenwelzijn die leidde tot nieuwe richtlijnen voor het beschermen van dieren in menselijke zorg. Hieruit zijn de "Five Freedoms" geboren. Zij verklaarden dat dieren het volgende moeten hebben:

  1. Vrijheid van honger en dorst
  2. Vrijheid van ongemak
  3. Vrijheid van pijn, letsel of ziekte
  4. Vrijheid om normaal gedrag te uiten
  5. Vrijheid van angst en angst

De vijf vrijheden worden gebruikt als een manier om dierenwelzijn over de hele wereld te beoordelen, maar ze zijn bekritiseerd vanwege hun focus op het beperken van lijden in plaats van dieren een goede leefomgeving te geven. Farm Animal Welfare Council herzien deze normen in 2009 en stelden een nieuwe vraag die de manier waarop we denken over dierenwelzijn heeft veranderd. Heeft dit dier een "leven dat het waard is geleefd te worden?"

Het is niet langer genoeg om te weten of een dier lijdt, we moeten ook weten of het gelukkig is. Maar bij afwezigheid van een grote tandengrijns of een kwispelende staart, hoe doen we dat voor een kip?

Het vinden van tekenen van geluk bij kippen kan ons helpen hun leven in gevangenschap te begrijpen Waggy = gelukkig. Susan Schmitz / Shutterstock

Degenen die lang gedomesticeerde dieren met expressieve kenmerken bestuderen, zijn in het voordeel. We weten dat honden gelukkiger zijn als ze waggel hun staart naar rechts. We weten dat ratten lachen als ze worden gekietelden we weten welke gezichtsuitdrukkingen muizen, ratten, konijnen, paarden en schapen trekken wanneer ze pijnvrij zijn. Maar we hebben nog geen positief gedrag voor kippen - en we hebben er een nodig.

Speel en geluk

Er worden tegenwoordig twee soorten kippen gebruikt in de landbouw - vleeskuikens, die worden opgefokt voor vlees, en legkippen die eieren produceren. Er is een enorme vraag naar kippenvlees en het komt binnenkort bovenaan de lijst als de meest geconsumeerde vlees ter wereld. Alleen al in het VK waren er meer een miljard slachtkuikens geslacht in 2018.
Er zijn veel manieren om te zien of een kip lijdt. Maar om echt positieve omgevingen voor gekweekte vleeskuikens te creëren, moeten onderzoekers manieren vinden om hun tevredenheid te meten.

Het identificeren van speelgedrag bij landbouwhuisdieren is een nuttige manier om hun welzijn te monitoren, hoewel het een frustrerende oefening is voor wetenschappers. Dieren spelen varieert enorm tussen soorten. Meestal verspilt spelen waardevolle energie en moet het nog definitief worden gekoppeld aan eventuele toekomstige voordelen. Het lijkt erop dat dieren niet spelen wanneer voedsel schaars is, of ze zijn gewond of bang.

Spelen lijkt ook zichzelf te belonen - dieren spelen omdat het goed voelt, daarom geloven we dat spelen gekoppeld is aan positieve emoties. Bij kinderen is een gebrek aan spel een van de kernsymptomen van depressie.

Spelachtig gedrag bij pluimvee werd voor het eerst beschreven in de 1950s en 60s, waarbij onderzoekers gedetailleerde verslagen schreven over "sparring", "frolicking" en "food-running" bij jonge vogels. In de volgende jaren werden ze omgedoopt tot "agressie" of "rennen met flapperen". Dit komt waarschijnlijk door de algemene terughoudendheid onder wetenschappers om emotie of bewustzijn aan vogels toe te schrijven. Maar dit gedrag past binnen welomschreven definities van dierenspel en hun aanwezigheid in moderne vleeskuikens is misschien de geluksmarkering waar we naar op zoek zijn.

Het vinden van tekenen van geluk bij kippen kan ons helpen hun leven in gevangenschap te begrijpen
Vleeskuikens spelen en dartelen zoals andere dieren, maar dit gedrag werd ooit als agressie beschouwd. David Tadevosian / Shutterstock

Het leven van vee verbeteren

Zowel sparren als stoeien zijn gemakkelijk te herkennen als je door een kippenhok loopt. Een stroom witte lichamen beweegt om de lege ruimte die je achter je hebt gemaakt te vullen. Ze rennen wild, klapperen met hun vleugels en veranderen snel van richting. Het is besmettelijk en als je eenmaal begint, bombarderen ze allemaal in een vlaag van onzinnige bewegingen.

Soms botsen ze tegen elkaar op en doen een stap achteruit. Ze steken omhoog en kijken met hun nekveren omhoog en hun bekken bijna tegen elkaar. Ze landen eigenlijk geen enkele klap, het is allemaal bluf en ze worden gemakkelijk afgeleid door andere vogels of door het zicht van de feeders.

Frolicking heeft alle kenmerken van locomotory-rotational play, wat een ander woord is voor wanneer dieren zonder reden springen of rennen. Er zijn verslagen van dit soort spelen bij talloze dieren, waaronder varkens, seals, apen, kalveren en wolven. Sparring lijkt ook een jeugdvorm van volwassen vechten, of de kippenversie van ruw en tuimelen.

Eten is een vreemd gedrag dat lijkt op het spelen van sociale objecten, namelijk wanneer spelen met een ander dier een object betreft, zoals touwtrekken. Het wordt "voedselrennen" genoemd, omdat kuikens een object oppikken dat meestal de vorm heeft van een staaf of een worm, soms een pennendeksel dat ik te langzaam was om te redden, en ermee rond rennen en koergeluiden maken totdat andere vogels achtervolgen. Het object beweegt tussen de groep totdat de laatste interesse verliest.

Aanvankelijk werd gedacht dat het gewoon kippen waren die probeerden te voorkomen dat een andere vogel zou eten wat hij had gevonden, maar kuikens zullen door eten gaan, zelfs wanneer ze in volledige isolatie zijn grootgebracht. Ze maken ook onderscheidende geluiden wanneer ze het object krijgen, wat geen goede manier is om iets lekkers te verbergen.

Honger lijkt geen verband te houden met het runnen van voedsel en ze doen het zelfs met constante toegang tot voedsel en wanneer ze duidelijke niet-voedselproducten krijgen. Als vleeskuikens dit doen, kan het een goed teken zijn dat aan al hun andere behoeften is voldaan en ze energie gebruiken om te spelen.

De gedragspatronen van vleeskuikens zijn sindsdien aanzienlijk veranderd gedomesticeerd en gefokt voor vleesproductie. Hoewel het geen kippenversie van een kwispelende staart is, kunnen deze spelgedragingen ons veel vertellen over hun emotionele toestand en kunnen ze onderzoekers helpen omgevingen te ontwerpen die hen een waardevol leven geven.The Conversation

Over de auteur

Mary Baxter, onderzoeker in dierenwelzijn, Queen's University Belfast

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}