Honden kunnen echt eenzaamheid wegjagen

Honden kunnen echt eenzaamheid wegjagen
Wie is een goede hond? Nieuwe hondenbezitters profiteren van knuffels, ontmoeting met andere hondenbezitters en meer lichaamsbeweging. van www.shutterstock.com

Eenzaam voelen? Een hond kan helpen. Ons onderzoek van vandaag bevestigt wat veel hondeneigenaren al weten: honden zijn geweldige metgezellen die u kunnen helpen zich minder eenzaam te voelen.

Knuffels en kwijlen, het ontmoeten van andere hondenbezitters in het park en een algemene lift in stemming helpen allemaal.

Maar onze studie, vandaag gepubliceerd in BMC Public Health, vonden honden geen invloed op psychische nood, het type dat wordt gezien bij depressie en angst.

Waarom bestuderen we dit?

Bijna twee op de vijf Australische huishoudens hebben een hond. En hoewel de meeste hondeneigenaren u zullen verzekeren, in geen onzekere bewoordingen, is hun hond een bron van puur geluk, wetenschappelijk bewijs ontbreekt.

De meeste eerdere studies hebben het geestelijk welzijn van hondenbezitters op een bepaald moment vergeleken met niet-bezitters. Het probleem met deze onderzoeken is dat ze niet weten of honden ons echt gelukkiger, minder eenzaam of minder gestrest maken. Ze kunnen ons ook niet vertellen of hondenbezitters überhaupt gewoon in een positievere gemoedstoestand zijn.

Dus in dit onderzoek hebben we het geestelijk welzijn op drie momenten gemeten: vóór het bezitten van een hond, drie maanden na het bezitten van een hond en acht maanden na het bezitten van een hond.

Wwat hebben we gedaan?

Onze studie, bekend als de PAWS-proef, betrof 71 Sydney-volwassenen die in drie groepen waren verdeeld:


Haal het laatste uit InnerSelf


  • mensen die een hond kochten binnen een maand na aanvang van de studie
  • mensen die geïnteresseerd waren in het krijgen van een hond in de nabije toekomst, maar ermee instemden om er tijdens de studie geen te krijgen, en
  • mensen die geen interesse hadden om een ​​hond te krijgen.

Mensen vulden enquêtes in om hun humeur, eenzaamheid en symptomen van psychische nood te meten op de drie verschillende tijdstippen. Vervolgens hebben we het mentale welzijn van de groepen aan het begin van het onderzoek vergeleken met het middelpunt en het eindpunt.

Dit is wat we hebben gevonden

Nieuwe hondenbezitters voelden zich minder eenzaam nadat ze een hond hadden gekregen in vergelijking met de andere twee groepen. Het effect gebeurde vrij snel, binnen drie maanden na het verwerven van een hond. Er was geen verdere afname van eenzaamheid tussen drie en acht maanden.

Honden kunnen echt eenzaamheid wegjagen Aww. De vreugde van een nieuwe hond verminderde de eenzaamheid binnen de eerste paar maanden. van www.shutterstock.com

We hebben ook enig bewijs gevonden dat hondenbezitters binnen drie maanden na het krijgen van een nieuwe hond minder negatieve emoties hadden, zoals nervositeit of angst, maar deze bevinding was niet zo duidelijk.

We vonden dat de symptomen van depressie en angst onveranderd waren na het verwerven van een hond. Misschien hadden de hondenbezitters in ons onderzoek al een laag niveau van psychische stress voordat ze een hond kregen, dus het hondenbezit heeft deze niveaus niet verder verlaagd.

Wat betekent het allemaal?

Er zijn veel mogelijke redenen waarom honden kunnen helpen gevoelens van eenzaamheid te verminderen. We weten dat we snel met een hond moeten knuffelen verhoogt de stemming van mensen op de korte termijn. Misschien kunnen dagelijkse hondenknuffels op de lange termijn ook het humeur van de eigenaar verbeteren, wat kan helpen het gevoel van eenzaamheid te verminderen.

Hondenbezitters kunnen ook nieuwe mensen ontmoeten via hun hond als mensen hebben meer kans om vreemden te praten als ze worden vergezeld door een hond. In onze studie zeiden hondenbezitters ook dat ze nieuwe mensen in hun buurt hadden ontmoet vanwege hun hond.

Tot nu toe zijn er slechts twee vergelijkbare onderzoeken geweest naar het geestelijk welzijn bij nieuwe hondenbezitters, waarvan er een bijna 30 jaar geleden is uitgevoerd.

Van deze onderzoeken vond men hondenbezitters minder symptomen van psychiatrische stoornissen nadat ze een hond hadden gekocht. De andere studie gevonden geen verschil in eenzaamheid nadat mensen een nieuwe hond thuis hadden gebracht.

Honden kunnen ook onze verbeteren lichamelijke gezondheid, door de bloeddruk te verlagen, de cardiovasculaire gezondheid te verbeteren en de hoeveelheid fysieke activiteit van hun eigenaren te verhogen. Maar, net als bij geestelijk welzijn, is het wetenschappelijk bewijs nog beperkt.

Wat gebeurt er daarna?

Een van de dingen die onze studie niet kan bepalen, is hoe honden het mentale welzijn van mannen beïnvloeden. Bij toeval waren alle nieuwe hondenbezitters in onze studie vrouwen. We weten dus niet of honden het geestelijk welzijn van mannen op een andere manier beïnvloeden dan vrouwen.

Onze volgende stap is om te kijken naar geestelijk welzijn in een veel grotere groep nieuwe hondenbezitters om deze bevindingen te bevestigen. Een groter onderzoek zou ook meer inzicht kunnen geven in de relatie tussen hondenbezit en psychische aandoeningen, zoals depressie en angst.

Over de auteurs

Lauren Powell, Promovendus, Universiteit van Sydney Emmanuel Stamatakis, Hoogleraar lichamelijke activiteit, levensstijl en volksgezondheid, Universiteit van Sydney

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}