De gestresste vriend van de mens: hoe uw geestelijke gezondheid uw hond kan beïnvloeden

De gestresste vriend van de mens: hoe uw geestelijke gezondheid uw hond kan beïnvloeden
Maak je geen zorgen de puppy. Shutterstock / The Vine Studios.

Als u denkt dat uw hond gestrest lijkt, kunnen uw stressniveau van invloed zijn op uw huisdier.

Een studie gepubliceerd in juni 2019 in Nature's Scientific Reports toont dat honden hun stressniveau kunnen synchroniseren met die van hun eigenaren.

Meer dan alleen "de beste vriend van de mens" te zijn, lijkt het erop dat onze honden ook onze mentale toestand weerspiegelen, en dat kan slecht zijn voor hun gezondheid.

Het zit allemaal in het haar

Zweedse onderzoekers bestudeerden 58-honden - 33 Shetland Sheepdogs en 25 Border Collies - evenals hun eigenaren. De geselecteerde honden waren evenwichtig wat betreft geslacht, ras en activiteitenniveau.

De persoonlijkheid van zowel de hond als de eigenaar werd beoordeeld door middel van gestandaardiseerde persoonlijkheidsvragenlijsten, waarbij eigenaren de Dog Personality Questionnaire namens hun huisdier.

De gestresste vriend van de mens: hoe uw geestelijke gezondheid uw hond kan beïnvloeden
Border collies werden gebruikt als onderdeel van de studie.
Flickr / Tamsin Cooper, CC BY-SA

De onderzoekers maten ook het hormoon Cortisol in het haar van honden en hun eigenaren gedurende een periode van een jaar.


Haal het laatste uit InnerSelf


Cortisol is een maat voor fysiologische stress, die kan worden opgewekt tijdens psychische stress. Maar het is ook verhoogd voor korte periodes zoals tijdens inspanning en ziekte.

Haar cortisol is een goede manier om langetermijntrends in stressniveaus te meten, omdat het haar langzaam groeit (ongeveer 1cm per maand) en circulerende stoffen uit het bloed absorbeert.

Impact op honden

De resultaten toonden een significante correlatie tussen cortisolspiegels bij mensen en honden gedurende het jaar. Bij 57 van de honden in de zomer en 55 in de winter kwamen de cortisolspiegels overeen met die van hun eigenaren. Dit betekent dat voor deze honden hun cortisolspiegel steeg en daalde samen met dat van hun eigenaar.

Deze correlatie werd niet beïnvloed door hondactiviteitsniveaus of hondpersoonlijkheid. Het werd echter beïnvloed door de persoonlijkheid van de eigenaar. Eigenaren met hogere stressniveaus hadden ook vaak honden met hogere stressniveaus.

Vrouwelijke honden hadden een sterkere band met de stressniveaus van hun eigenaar dan mannelijke honden. Eerdere studies hebben aangetoond dat vrouwelijke honden (evenals ratten en chimpansees) meer emotioneel reageren dan mannen.

Er zijn ook aanwijzingen dat verhoogde oxytocine (het liefde- en bindingshormoon) bij vrouwelijke honden resulteert in verhoogde interacties met hun eigenaar, wat een overeenkomstige verhoging van de oxytocinegehalte van de eigenaar veroorzaakt. Dit effect werd niet gezien bij reuen.

Een beperkende factor voor het nieuwe onderzoek was dat het geen oorzaken van verhoogde stress bij de hondeneigenaren identificeerde. Maar wat het wel laat zien, is dat ongeacht de oorzaak van de stress, onze reactie daarop onze honden beïnvloedt.

Onze relatie met honden

Onderzoekers hebben lang gesproken over het concept van de zogenaamde "mens-hond dyade", een hechte band tussen mens en hond. Deze relatie, ontwikkeld gedurende 15,000 jaar, is uniek in de dierenwereld.

De gestresste vriend van de mens: hoe uw geestelijke gezondheid uw hond kan beïnvloeden
Onze relatie met honden gaat vele jaren terug.
Flickr / Dboybaker, CC BY-NC

Er zijn aanwijzingen om te suggereren honden evolueerden naast ons en bijgevolg zijn afgestemd op onze emoties en band met ons via oogcontact.

Hoewel veel aspecten van deze inter-soortrelatie positief zijn (vooral voor ons), zijn er waarschijnlijk enkele nadelen aan deze nauwe relatie met honden.

Zoals zoveel dieren kunnen we dat ziekten delen met onze honden zoals de superbug MRSA en Q koorts. Bovendien, hondenbeten worden steeds belangrijker voor de samenleving.

We weten dat het niet wreed is om basiszorg zoals voedsel en onderdak te bieden, maar we zien vaak over het hoofd dat het negeren van het mentale leven van onze huisdieren ook een negatieve invloed kan hebben op hun welzijn.

Onze honden helpen ermee om te gaan

Honden zijn bewuste dieren. Dit betekent dat ze zowel positieve als negatieve emoties kunnen ervaren, zoals plezier, comfort, angst en angst.

Een slechte mentale toestand, waarbij een hond regelmatig negatieve emoties zoals angst ervaart, kan leiden tot slecht dierenwelzijn. Als eigenaren invloed hebben op de stressniveaus van hun honden, betekent dit dat we ook een rol spelen bij het beschermen van hun welzijn.

De impact die we hebben op het stressniveau van onze hond gaat beide kanten op - positief en negatief. Als we onze eigen stressniveaus verlagen, zullen we waarschijnlijk ook de stressniveaus van onze hond verlagen.

We weten dat chronische stress slecht is voor beide mensen en honden, waardoor de kans groter wordt dat we ziek worden en onze kwaliteit van leven afneemt.

Als je niet werkt om je stressniveau te verlagen voor je eigen bestwil, doe je het misschien voor je hond. Er zijn geweldige middelen beschikbaar voor het verminderen van stressniveaus, en het goede nieuws is dat sommigen van hen, zoals uitstappen in de natuur, kan gedaan worden met je hond aan je zijde.The Conversation

De gestresste vriend van de mens: hoe uw geestelijke gezondheid uw hond kan beïnvloeden
Een geweldige manier om uw stress te verminderen: de honden uitlaten. Flickr / Ed Dunens

Over de auteur

Bronwyn Orr, Dierenarts en promovendus, Universiteit van Sydney

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}