Waarom Groot-Brittannië een natie is van dierenliefhebbers

Waarom Groot-Brittannië een natie is van dierenliefhebbers

Groot-Brittannië was het eerste land ter wereld dat een welzijnsorganisatie voor dieren begon, al 1824. Nu hebben bijna 20m katten en honden een liefdevolle plek in de huizen van het land, en bijna een op de twee huishoudens wordt vergezeld door een harige, geschubde of gevederde vriend.

Als historicus van het gezins- en gezinsleven in Groot-Brittannië van de 19e en 20e eeuw heb ik geprobeerd uit te vinden hoe dit tot stand is gekomen. Met Julie-Marie Strange en ons onderzoeksteam, Luke Kelly, Lesley Hoskins en Rebecca Preston, zijn we er geweest het verkennen van archieven uit het Victoriaanse tijdperk en daarna om erachter te komen hoe en wanneer huisdieren zo prominent werden in het gezinsleven.

Mensen hebben interactie gehad met en zich beziggehouden met dieren voor duizende jaren, maar het houden van huisdieren werd niet sociaal acceptabel in Groot-Brittannië tot de 18e eeuw. Tot die tijd werden huisdieren vaak gezien als een elite extravagantie, en kleine honden verschenen vaak in satirische prints van aristocratische dames, symbool voor frivoliteit en verwennerij.

Tegen het einde van 18e en vroege 19e eeuw waren er minder van dit soort afbeeldingen. In plaats daarvan begonnen schilderijen en illustraties - een goede indicatie van wat cultureel "in" was - huisdieren af ​​te schilderen als een geaccepteerd onderdeel van het huiselijk leven.

Waarom Groot-Brittannië een natie is van dierenliefhebbers
Groot haar, kleine hond: hoe huisdieren houden werd afgebeeld in 1777.
Matthew Darly's 'Chloe's Cushion or the Cork Rump' / British Museum, CC BY-SA

Voor een deel was dit vanwege de nieuwe nadruk die Victorianen legden op het gezinsleven. Victorianen reageren op de groei van lawaaierige en vuile industriële steden begon het huis te idealiseren als een heilige ruimte. Huisdieren waren een belangrijk onderdeel van deze viering van het huiselijk leven, te zien in talloze schilderijen en illustraties en vaak afgebeeld als onderdeel van het gezin. Dit was de duidelijke boodschap achter het schilderij van Frederick George Cotman, Een van de familie, die een plattelandsgezin aan de eettafel laat zien, vergezeld van een hond en een paard.

Tegelijkertijd legde een opkomende evangelische religieuze beweging meer nadruk op moeders en vaders bij het opvoeden van morele kinderen. In dit culturele klimaat kreeg het houden van huisdieren een nieuwe morele waarde. Uit de 1840's moedigden adviesboeken en kinderliteratuur kinderen aan om kleine dieren zoals konijnen, cavia's en vogels te houden. Het idee was om betrokkenheid, zorgzame waarden en praktische vaardigheden te cultiveren. Vooral jongens werden geacht vriendelijkheid te leren van deze activiteiten.


Haal het laatste uit InnerSelf


Victorianen hielden huisdieren om verschillende redenen. Rashonden brachten klasse en status, katten vingen muizen en konijnen konden worden gegeten in moeilijke tijden. Maar bewijs uit interviews, dagboeken, foto's en de vele nieuw gecreëerde begraafplaatsen voor huisdieren suggereert dat vooral emotionele gehechtheid een cruciaal onderdeel was van de relatie tussen de meeste Victorianen en hun huisdieren.

Honden, bijvoorbeeld, werden geacht deugdzame eigenschappen te hebben die de waarden van de Victoriaanse mensenwereld weerspiegelden - ze werden als standvastig, loyaal en moedig gezien. In het populaire schilderij van de Brit Riviere aan de rechterkant wordt een klein meisje, misschien verbannen naar de ondeugende stap, vergezeld door een trouwe hond.

Niet allemaal rooskleurig

Terwijl de Victorianen huisdieren vierden, was er minder bewustzijn van de schade die dieren zou kunnen berokkenen door ze uit hun natuurlijke gewoonten te verwijderen. Muizen, konijnen, eekhoorns, egels en allerlei Britse vogels kwamen regelmatig in advieshandboeken voor als dieren die konden worden gevangen en getemd.

Egels werden bijvoorbeeld vaak gevangen en verkocht op de Leadenhall Market in Londen. Hun bereidheid om zwarte kevers te eten maakte ze waardevol in Londense keukens omdat ze de netheid zouden verbeteren. Maar omdat ze niet goed begrepen hoe ze te verzorgen en te voeden, hadden ze de neiging niet lang te overleven.

Waarom Groot-Brittannië een natie is van dierenliefhebbers
Frederick George Cotman's 'One of the Family', geschilderd in 1880. Frederick George Cotman / Wikimedia Commons

Vogels speelden een belangrijke rol in de arbeiderscultuur. Hoewel sommige families hen in slechte omstandigheden hielden, zorgden de meesten voor hen met veel liefde en waardeerden ze het lied, de beweging en de kleur die ze aan het gezinsleven toevoegden. Ze uit het wild verwijderen was omstredender dan die van andere dieren - in de 1870s, wetgeving is aangenomen om hun vangst te beperken tot bepaalde tijden van het jaar. Echter, markten handel in wilde vogels bleef tot ver in de 20e eeuw opereren.

Een nieuwe eeuw, een nieuwe relatie

Het rechtstreeks uit het wild halen van dieren werd geleidelijk minder acceptabel in de 20e eeuw. Veranderingen in de levensomstandigheden in de vroege 20e eeuw veranderden ook de manier waarop mensen huisdieren hielden. Het bouwen van nieuwe huizen in de voorsteden met grotere tuinen in het interbellum creëerde een nieuwe, ruimere omgeving voor dieren. Een groeiende stedelijke bevolking werd aangemoedigd huisdieren in huis te nemen die het niet erg vonden om uitsluitend binnenshuis te leven, zoals raskatten.

Het besteedbaar inkomen steeg, dus er was ook meer geld voor mensen om aan hun metgezellen uit te geven. Na de Tweede Wereldoorlog groeiden de diensten van dierenartsen, net als bedrijven die op maat gemaakt voedsel, speelgoed en verwennerijen leverden.

Er werd meer nadruk gelegd op het opbouwen van een relatie met huisdieren, in plaats van alleen voor hen te zorgen. Van de 1920s schreven commentatoren steeds vaker over relaties tussen mensen en huisdieren, en over training als een belangrijk facet van hondenbezit.

Door de 1950s, zoals populaire dier-experts Barbara Woodhouse benadrukten dat eigenaars moesten ook worden opgeleid. Woodhouse betoogde dat "delinquente hoektanden" - honden die zondagse gewrichten stalen, de favoriete stoelen van eigenaren bezetten of weigerden om uit hun bed te komen - te wijten waren aan het falen van eigenaren die geen zinvolle relaties met hen hadden gesmeed.

Tegen het einde van 1950s en vroege 1960s begonnen academici de betekenis van huisdieren in het gezinsleven te onderzoeken. Sociologen Harold Bridger en Stephanie White beweerden in 1964 dat de achteruitgang van de traditionele 'hechte' familie huisdieren noodzakelijker maakte om families samen te binden. Ze voorspelden dat huisdieren tot in de toekomst populairder zouden worden. De bloeiende huisdierencultuur in de 21st eeuw lijkt die profetie te vervullen.The Conversation

Jane Hamlett, Hoogleraar moderne Britse geschiedenis, Royal Holloway

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}

VAN DE REDACTIE

De dag van afrekening is gekomen voor de GOP
by Robert Jennings, InnerSelf.com
De Republikeinse partij is niet langer een pro-Amerikaanse politieke partij. Het is een onwettige pseudo-politieke partij vol radicalen en reactionairen met als doel het verstoren, destabiliseren en ...
Waarom Donald Trump de grootste verliezer van de geschiedenis zou kunnen zijn
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Bijgewerkt 2 juli 20020 - Deze hele coronavirus pandemie kost een fortuin, misschien 2 of 3 of 4 fortuinen, allemaal van onbekende grootte. Oh ja, en honderdduizenden, misschien een miljoen mensen zullen sterven ...
Blue-Eyes vs Brown Eyes: hoe racisme wordt onderwezen
by Marie T. Russell, InnerSelf
In deze aflevering van Oprah Show uit 1992 leerde de bekroonde antiracistische activist en opvoeder Jane Elliott het publiek een harde les over racisme door te laten zien hoe gemakkelijk het is om vooroordelen te leren.
Er komt een verandering ...
by Marie T. Russell, InnerSelf
(30 mei 2020) Terwijl ik het nieuws bekijk over de gebeurtenissen in Philadelphia en andere steden in het land, doet mijn hart pijn voor wat er gebeurt. Ik weet dat dit deel uitmaakt van de grotere verandering die doorgaat ...
Een lied kan het hart en de ziel verheffen
by Marie T. Russell, InnerSelf
Ik heb verschillende manieren om de duisternis uit mijn hoofd te verwijderen wanneer ik merk dat het is binnengeslopen. Een daarvan is tuinieren of tijd doorbrengen in de natuur. De andere is stilte. Een andere manier is lezen. En een die ...