Zijn hondenjaren echt? Een verklaring voor het berekenen van de leeftijd van honden

huisdieren Shutterstock / Blanscape

Als uw hond al tien jaar in leven is en met zijn poten trapt, is het wijdverbreide geloof dat hij net zo oud is geworden als een mens zou hebben gedaan op de grote oude dag van 70. Deze omrekeningsfactor - elk jaar van het leven van een hond goed voor zeven menselijke jaren - komt van het delen van de menselijke levensverwachting van ongeveer 77 door de hondenlevensverwachting van ongeveer 11.

De onderliggende veronderstelling is dat elk kalenderjaar dat een hond leeft, echter gelijk is aan zeven menselijke jaren in elke fase van het leven van een hond. Maar nieuw onderzoek suggereert dat dingen niet zo eenvoudig zijn. En als we kijken naar enkele fundamentele ontwikkelingsmijlpalen, is het duidelijk waarom.

Bijvoorbeeld de meeste hondenrassen seksuele volwassenheid bereiken tussen de leeftijd van zes en 12 maanden - de bovenkant van dat bereik komt, door de traditionele conversie, overeen met een menselijke leeftijd van zeven. En aan de andere kant van het spectrum, hoewel ongebruikelijk, is bekend dat sommige honden meer dan 20 jaar leven. Onder de 'factor-zeven'-conversieregel zou dit neerkomen op een ondoorgrondelijke 140 mens-equivalent jaar.

Om de zaken ingewikkelder te maken, hangt de levensverwachting van honden aanzienlijk af van het ras. Kleinere honden hebben de neiging om aanzienlijk langer te leven, wat suggereert dat ze langzamer verouderen dan grotere honden.

Dit alles roept de vraag op wat we precies bedoelen met leeftijd. De meest voor de hand liggende manier om het te beschrijven is gewoon de tijdsduur die is verstreken sinds de geboorte. Dit staat bekend als de chronologische definitie van leeftijd.

Er zijn echter andere beschrijvingen. "Biologische leeftijd", bijvoorbeeld, is een meer subjectieve definitie, die afhankelijk is van het beoordelen van fysiologische indicatoren om de ontwikkeling van een individu te identificeren. Deze omvatten maatregelen zoals de 'kwetsbaarheid index”- enquêtes die rekening houden met de ziektestatus van een persoon, cognitieve stoornissen en niveaus van activiteit.

Dan zijn er de meer objectieve verouderende biomarkers, zoals niveaus van genexpressie (genen produceren eiwitten met verschillende snelheden in verschillende levensfasen) of aantal immuuncellen. De snelheid waarmee de biologische leeftijd toeneemt, hangt af van genetisch geërfde factoren, geestelijke gezondheid en levensstijl.


Haal het laatste uit InnerSelf


Als u bijvoorbeeld veel tijd hebt besteed aan het eten van junkfood en het roken van sigaretten in plaats van lichaamsbeweging en gezond eten, is de kans groot dat uw biologische leeftijd uw chronologische leeftijd overschrijdt. Of je bent misschien een 60-jarige met het lichaam van een 40-jarige als je goed voor jezelf hebt gezorgd.

Een nieuwe kijk op het leven van een hond

Als het gaat om het vergelijken van leeftijden van dieren tussen soorten, zijn de biologische definities van leeftijd veel nuttiger dan hun chronologische tegenhangers. Als je weet dat een hamster zes weken oud is, krijg je geen goed beeld van de levensfase van dat dier, zelfs als je weet dat de levensverwachting van een hamster slechts drie jaar is. Leren dat een hamster een leeftijd heeft bereikt waarop hij zich kan voortplanten, geeft een veel beter beeld van zijn volwassenheidsniveau.

De auteurs van de nieuwe verouderingsstudie suggereren dat een verstandige manier om biologische leeftijd te meten, zogenaamde "epigenetische klokken" zijn - veranderingen in de verpakking van ons DNA die zich in de loop van de tijd ophopen bij alle zoogdieren.

Zijn hondenjaren echt? Een verklaring voor het berekenen van de leeftijd van honden
Nieuwe trucjes? Geen kans. Shutterstock / Greg Henry

Vooral 'methylering' - de toevoeging van methylgroepen (een koolstofatoom gebonden aan drie waterstofatomen) aan DNA - lijkt een goede indicator voor leeftijd. Veel prominente fysiologische markers, zoals de ontwikkeling van tanden, lijken voor te komen op dezelfde niveaus van methylering bij verschillende soorten. Dus door de methyleringsniveaus in Labrador-retrievers en mensen te matchen, hebben de onderzoekers een formule afgeleid om de leeftijd van de hond in kaart te brengen met zijn menselijke equivalent.

Die formule is: menselijke equivalente leeftijd = 16 x ln (chronologische leeftijd van de hond) + 31.

Hier staat "ln" voor een wiskundige functie bekend als de natuurlijke logaritme. De logaritmefunctie is bekend in de niet-lineaire schalen voor energie die vrijkomt tijdens aardbevingen (Richter) of voor het meten van geluid (decibel). Het is handig voor het meten van hoeveelheden waarvan de grootte varieert over vele orden van grootte. Het is zelfs mogelijk, zoals ik in mijn nieuwe boek onderzoek De wiskunde van leven en dood, dat een logaritmische ervaring van het verstrijken van de tijd zou kunnen verklaren waarom we waarnemen tijd versnelt naarmate we ouder worden.

In de onderstaande grafiek kunt u zien hoe de natuurlijke logaritme werkt om de jaren waarin een hond heeft geleefd (leeftijd van de hond) om te zetten in de equivalente menselijke leeftijd in de rode stippellijn. De curve suggereert dat honden in het begin extreem snel volwassen worden, maar dat hun veroudering dan vertraagt, wat betekent dat het grootste deel van hun leven wordt ervaren als een vorm van langdurige middelbare leeftijd.

Een handige kortere weg is om te onthouden dat het eerste hondenjaar telt voor 31 menselijke jaren. Telkens wanneer de chronologische leeftijd van de hond daarna verdubbelt, neemt het aantal equivalente menselijke jaren met 11 toe. Dus acht kalenderjaren vertegenwoordigen drie "verdubbelingen" (van één tot twee, twee tot vier en vervolgens vier tot acht) en geven een hondleeftijdsequivalent van 64 (dat is 31 + 3x11).

Deze bruikbare benadering wordt uitgezet als de zwarte curve op de onderstaande conversie. De groene lijn vertegenwoordigt de in diskrediet gebrachte factor-van-zeven-regel die onrealistische leeftijden suggereert aan het hogere uiteinde van het spectrum van de hondleeftijd.

Zijn hondenjaren echt? Een verklaring voor het berekenen van de leeftijd van honden
De verschillende manieren om de leeftijd van een hond om te zetten in de gelijkwaardige progressie door een mensenleven. Kit Yates

De meeste hondenliefhebbers zullen al hebben vermoed dat de leeftijd-mens-hond relatie niet-lineair is, en hebben gemerkt dat hun huisdieren in eerste instantie veel sneller volwassen worden dan de lineaire factor-van-zeven regel suggereert.

A meer verfijnde verfijning aan de factor-zeven-regels heeft gesuggereerd dat elk van de eerste twee jaar van de hond overeenkomt met 12 menselijke jaren, terwijl alle volgende jaren tellen voor vier menselijke equivalenten. De blauwe curve in de bovenstaande figuur, die deze ad hoc-regel weergeeft, toont een betere overeenstemming met de nieuwe logaritmische wet.

In de praktijk suggereren de nieuwe moleculaire inzichten in de conversie van mens naar hond, ingekapseld door de logaritmische wet, dat honden nog sneller naar de middelbare leeftijd gaan dan de meeste hondeneigenaren zouden vermoeden. Het is de moeite waard om in gedachten te houden, wanneer je merkt dat Rex terughoudend is om de bal te achtervolgen zoals hij ooit deed, dat hij waarschijnlijk meer mijl op de klok heeft dan waar je hem krediet voor hebt gegeven.The Conversation

Over de auteur

Christian Yates, hoofddocent wiskundige biologie, Universiteit van Bath

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}

VAN DE REDACTIE

De dag van afrekening is gekomen voor de GOP
by Robert Jennings, InnerSelf.com
De Republikeinse partij is niet langer een pro-Amerikaanse politieke partij. Het is een onwettige pseudo-politieke partij vol radicalen en reactionairen met als doel het verstoren, destabiliseren en ...
Waarom Donald Trump de grootste verliezer van de geschiedenis zou kunnen zijn
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Bijgewerkt 2 juli 20020 - Deze hele coronavirus pandemie kost een fortuin, misschien 2 of 3 of 4 fortuinen, allemaal van onbekende grootte. Oh ja, en honderdduizenden, misschien een miljoen mensen zullen sterven ...
Blue-Eyes vs Brown Eyes: hoe racisme wordt onderwezen
by Marie T. Russell, InnerSelf
In deze aflevering van Oprah Show uit 1992 leerde de bekroonde antiracistische activist en opvoeder Jane Elliott het publiek een harde les over racisme door te laten zien hoe gemakkelijk het is om vooroordelen te leren.
Er komt een verandering ...
by Marie T. Russell, InnerSelf
(30 mei 2020) Terwijl ik het nieuws bekijk over de gebeurtenissen in Philadelphia en andere steden in het land, doet mijn hart pijn voor wat er gebeurt. Ik weet dat dit deel uitmaakt van de grotere verandering die doorgaat ...
Een lied kan het hart en de ziel verheffen
by Marie T. Russell, InnerSelf
Ik heb verschillende manieren om de duisternis uit mijn hoofd te verwijderen wanneer ik merk dat het is binnengeslopen. Een daarvan is tuinieren of tijd doorbrengen in de natuur. De andere is stilte. Een andere manier is lezen. En een die ...