Ben je een kattenfluisteraar? Gezichtsuitdrukkingen van Fluffy lezen

Ben je een kattenfluisteraar? Gezichtsuitdrukkingen van Fluffy lezen Katten zijn in staat een breed scala aan emoties tot uitdrukking te brengen via gezichtsuitdrukkingen en lichaamstaal. (Shutterstock)

Katten zijn populaire huisdieren: er zijn een naar schatting 200 miljoen katten wereldwijd, met meer huisdieren katten dan honden. Katten leven in ongeveer 38 procent van de Canadese huishoudens, 25.4 procent van de Amerikaanse huishoudens en 25 procent van de Europese huishoudens.

Katten lijken ook een geweldige bron van entertainment te zijn. Er zijn twee miljoen kattenvideo's op YouTube en nog veel meeren talloze internetbekende katten, zoals Grumpy Cat en Lil 'Bub, elk met miljoenen volgers op hun sociale media-accounts.

Ondanks de populariteit van katten, zoals iedereen die in de buurt van een kat is geweest, weet, is het lezen van katten niet altijd een gemakkelijke taak. Het ene moment kunnen ze op zoek zijn naar je genegenheid en het volgende moment kunnen ze naar je uit meppen zonder duidelijke waarschuwing. Dit leidt tot de vraag: zijn katten gewoon eikels of worden ze gewoon verkeerd begrepen?

Lichaamstaal van katten

Hoewel katten misschien mysterieus lijken, kan hun gedrag ons helpen te begrijpen hoe ze zich voelen. De positie van het lichaam, het hoofd, de oren en de staart van een kat zijn allemaal veelbetekenende aanwijzingen.

An angstige of angstige kat kunnen op de grond hurken, hun rug buigen, hun hoofd laten zakken en hun oren plat maken. Angstige of angstige katten kunnen zich ook terugtrekken in vermijding, zich verbergen, hun vacht op scherp zetten (piloerectie), grommen, sissen, spugen, mep of bijten.


Haal het laatste uit InnerSelf


Omgekeerd kan een tevreden kat je benaderen met hun staart omhoog, met hun lichaam en hoofd in een neutrale positie en hun oren naar voren. In rust kunnen ze hun poten erin stoppen of op hun zij liggen met hun benen gestrekt.

Ben je een kattenfluisteraar? Gezichtsuitdrukkingen van Fluffy lezen De emoties van katten kunnen worden ontcijferd door hun verschillende gedrag. (Lili Chin), CC BY

Gezichtsuitdrukkingen kunnen ook een indicatie zijn van hoe katten zich voelen. Dat hebben onderzoekers ontdekt bepaalde personen kunnen de afbeeldingen van katten met pijn gemakkelijk onderscheiden van die van pijnvrije katten. Desondanks heeft het volledige scala aan gezichtsuitdrukkingen van katten, inclusief die in positieve situaties, niet veel onderzoek ontvangen.

De meeste mensen zijn arme kattengezichtslezers

Als postdoctoraal onderzoeker in de dierwetenschappen had ik een online studie waarin deelnemers korte videoclips van katten in verschillende situaties te zien kregen. Positieve situaties waren die waarin katten bijvoorbeeld hun eigenaar benaderden voor lekkernijen. Negatieve situaties waren die waarin katten wilden voorkomen, bijvoorbeeld door zich terug te trekken van een onbekende persoon.

De video's zijn zorgvuldig geselecteerd op basis van strikte gedragscriteria en bewerkt om alleen het gezicht van elke kat te tonen, waarbij eventuele lichaamstaal of locatiegegevens worden verwijderd.

Een voorbeeld van een video uit de studie: hier kneedt een kat in zijn favoriete rustplaats, een positieve situatie.

Meer dan 6,300 mensen uit 85 landen beoordeelden of de kat in elke video zich positief of negatief voelde. Gemiddeld identificeerden mensen 59 procent van de tijd de juiste uitdrukking. Hoewel deze score iets beter is dan wanneer mensen het eenvoudig hadden geraden, suggereert dit dat veel mensen de taak van het lezen van katten als een uitdaging ervaren.

Een voorbeeld van een video uit de studie: hier verstopt zich een kat in de onderzoekskamer van een dierenkliniek, een negatieve situatie.

Kat fluistert

Hoewel de meeste mensen arme kattengezichtslezers waren, was een kleine groep mensen (13 procent) behoorlijk bekwaam en scoorde 15 punten of hoger uit een mogelijke 20 punten.
Individuen in deze groep zijn vaker vrouwen dan mannen. Dit is niet verwonderlijk, omdat onderzoek heeft uitgewezen dat vrouwen over het algemeen beter zijn in het interpreteren van non-verbale emotionele signalen; dit is aangetoond met menselijke baby's en honden.

Ik ontdekte dat "kattenfluisteraars" ook vaak ervaring hebben als dierenarts of veterinaire technicus. Mensen in deze beroepen komen dagelijks een groot aantal katten tegen en moeten leren hun gedrag te interpreteren om ziekte te herkennen en letsel te voorkomen.

Verrassend (of niet, afhankelijk van je persoonlijke ervaring als katteneigenaar), zijn katteneigenaren niet beter in het lezen van kattengezichten dan mensen die nog nooit een kat hebben gehad. Dit kan zijn omdat katteneigenaren de fijne kneepjes van hun eigen kat leren door voortdurende interacties, maar waarschijnlijk niet kunnen putten uit gevarieerde ervaringen wanneer ze geconfronteerd worden met een reeks onbekende katten.

Gevolgen voor dierenwelzijn

Mijn werk heeft aangetoond dat katten verschillende gezichtsuitdrukkingen vertonen en dat deze gezichtsuitdrukkingen verschillen, afhankelijk van hoe katten zich voelen, zowel positief als negatief.

Het kunnen lezen en interpreteren van deze verschillende gezichtsuitdrukkingen kan helpen ervoor te zorgen dat katten de juiste zorg krijgen. Gelaatsuitdrukkingen kunnen bijvoorbeeld aangeven wanneer een kat mogelijk pijn heeft en moet worden behandeld. Het kunnen lezen van kattengezichten kan ook de band tussen katteneigenaren en hun katten verbeteren, door een beter begrip van hoe hun katten zich kunnen voelen.

Hoewel veel mensen moeite lijken te hebben met het lezen van kattengezichten, kunnen sommige mensen ze goed lezen. Dit suggereert dat het interpreteren van kattengezichten een vaardigheid is die kan verbeteren met training en ervaring.

Denk je dat je een kattenfluisteraar zou kunnen zijn? Je kunt je kat-leesvaardigheid testen door te nemen deze interactieve quiz.The Conversation

Over de auteur

Lauren Dawson, postdoctorale fellow, Animal Biosciences, Universiteit van Guelph

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}