Katten met ronde gezichten en grote ogen kunnen schattig zijn, maar je weet niet hoe ze zich voelen

Cats With Round Faces and Big Eyes Might Be Cute, But You Can't Tell How They're Feeling
Rassen met overdreven kenmerken omvatten de Schotse vouw.
Andrey Tairov / Shutterstock 

Al tientallen jaren fokken mensen selectief katten en honden om overdreven kenmerken te vertonen, vooral in hun gezichten. Als het om katten gaat, zijn de zeer platte, ronde gezichten van de moderne Perzische en exotische korthaar klassieke voorbeelden. Deze rassen zijn waarschijnlijk een gevolg van de voorkeur van de mens voor babyachtige kenmerken die mogelijk rechtstreeks zijn maak gebruik van onze verzorgende instincten.

Hoewel het misschien schattig is voor mensen om naar te kijken, zijn er verschillende nadelen voor de dieren als het erom gaat zo te kijken. Deze platte kenmerken, bekend als "brachycephalisch", worden meestal geassocieerd met een zeer verkorte snuit, vernauwde luchtwegen, overmatig vouwen van de huid en ondiepe oogkassen. Dit kan ook allerlei gezondheidsproblemen veroorzaken ademhalingsmoeilijkheden en, bij honden, een verhoogd risico op fatale aandoeningen zoals zonnesteek.

Maar gezondheidsproblemen zijn niet de enige problemen die deze eigenschappen kunnen veroorzaken. In een nieuwe studiehebben mijn collega's en ik aangetoond dat fokken voor deze overdreven kenmerken een negatief effect kan hebben op het vermogen van dieren om effectief te communiceren en zichzelf uit te drukken.

De gezichtsuitdrukkingen van katten kunnen veranderen, afhankelijk van hoe ze zich voelen. Hun gezichten kunnen er anders uitzien, afhankelijk van of ze dat zijn angstig, gefrustreerd of pijn, bijvoorbeeld. Drastische veranderingen in hun onderliggende gezichtsstructuur kunnen de helderheid van hun gezichtsuitdrukkingen echter verstoren.

Na het analyseren van foto's van bijna 2,000 kattengezichten, ontdekten we dat brachycefale gezichtstypen meer "pijnachtige" uitdrukkingen leken te vertonen, ook al werd aangenomen dat deze katten met een plat gezicht geen pijn hadden. Dit was met name het geval voor Scottish Folds, wiens gelaatstrekken hoger scoorden op pijnachtige uitdrukkingen, zelfs in vergelijking met kortharige huiskatten die echt pijn hadden.

Bovendien is er een enorme variatie tussen rassen als het gaat om de vorm van hun gezichten - bijvoorbeeld de Siamezen en de Abessijn hebben meer versmalde, langwerpige of "dolichocephalische" gezichten in vergelijking met zowel brachycepahlische katten als de meer geproportioneerde of "mesocefale" gezichten van tamme kortharen. We ontdekten dat de locaties van gezichtsherkenningspunten waarvan bekend is dat ze van positie veranderden tijdens verschillende uitdrukkingen, aanzienlijk varieerden, alleen al op basis van het ras van de kat, zelfs wanneer hun gezichten in een "neutrale" positie waren. Kwesties van effectieve communicatie kunnen daarom niet alleen van invloed zijn op katten met een plat gezicht.

Wat deze bevindingen aantonen, is dat we ons niet alleen aangetrokken voelen tot gezichten van dieren die er schattig of babyachtig uitzien, maar mogelijk ook tot gezichten die er kwetsbaarder, gewond of in nood uitzien. Helaas betekent het voor onze huisdieren dat we de voorkeur kunnen geven aan - en zelfs aanmoedigen - het bestaan ​​van rassen met ernstige gezondheidsproblemen die ook moeite hebben om met ons en mogelijk andere dieren te communiceren.


 Haal het laatste uit InnerSelf


Zulke personen krijgen misschien meer aandacht van ons dan ze zouden willen, omdat hun uiterlijk ons ​​motiveert om aandacht aan hen te willen besteden. Evenzo kunnen we ook missen wanneer ze daadwerkelijk pijn hebben, omdat we het verschil misschien niet kunnen onderscheiden van hun gebruikelijke uiterlijk. In dergelijke gevallen is het misschien beter om te proberen te begrijpen hoe onze huisdieren zich voelen op basis van hun gedrag of houding in plaats van hun gezichten.

Maar dit is mogelijk ook problematisch, aangezien we veel andere fysieke kenmerken van onze huisdieren hebben veranderd, zoals hun algemene lichaamsgrootte en vorm en de lengte van hun ledematen en staarten. Het is onwaarschijnlijk dat deze problemen beperkt blijven tot alleen katten, aangezien andere gedomesticeerde soorten, met name honden, vertonen vergelijkbare soorten selectie voor extreme eigenschappen.

Een kat kiezen

De waarde van gezelschap van huisdieren is nog nooit zo groot geweest. Verantwoordelijke en gereguleerde bronnen voor het verwerven van huisdieren, zoals opvangcentra en geregistreerde fokkers, zijn tijdens de pandemie overspoeld met nieuwe onderzoeken.

Kittens have become increasingly popular during the pandemic.
Kittens zijn tijdens de pandemie steeds populairder geworden.
Centrale middenvelder / Wikimedia Commons, CC BY-SA

Maar met langere wachtlijsten dan normaal en een groot deel van de eigenaren geeft toe impulsief hun nieuwe huisdieren te kopenkunnen veel mensen hun nieuwe metgezellen hebben verkregen van minder gerenommeerde bronnen zoals puppy- of kittenboerderijen.

De prijzen van kittens en met name puppy's blijven op a premie, wat de weg vrijmaakt voor een toename van dit soort beruchte maar zeer lucratieve fokpraktijken die voldoen aan de hoge eisen voor designdieren.

Ons onderzoek toont aan dat mensen goed moeten nadenken voordat ze een bepaald katten- of hondenras kiezen. Als u een huisdier van een fokker koopt, zorg er dan voor dat het gewenste ras niet typisch lijdt aan chronische gezondheidsproblemen en kies de fokker zorgvuldig.

Vanuit een communicatieperspectief kan het een goed idee zijn om geen rassen te kopen met allerlei sterk overdreven kenmerken, waaronder erg afgeplatte of langwerpige gezichten, maar ook miniatuurrassen, rassen met kortere poten of bijvoorbeeld zonder staart. Voor mensen die al een ras hebben met dit soort kenmerken, is het belangrijk om zich bewust te zijn van de mogelijke problemen waarmee ze te maken kunnen krijgen bij het omgaan met andere dieren en hoe we mogelijk ook moeite hebben om hun gedrag en uitdrukkingen correct te interpreteren.

Over de auteurThe Conversation

Lauren Finka, Postdoctoral Research Associate, Nottingham Trent University

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

pets
enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icon

 Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}

VAN DE REDACTIE

Partij kiezen? De natuur kiest geen kanten! Het behandelt iedereen op dezelfde manier
by Marie T. Russell
De natuur kiest geen partij: het geeft elke plant gewoon een eerlijke kans op leven. De zon schijnt op iedereen, ongeacht hun grootte, ras, taal of mening. Kunnen we niet hetzelfde doen? Vergeet onze oude ...
Alles wat we doen is een keuze: bewust zijn van onze keuzes
by Marie T. Russell, InnerSelf
Laatst gaf ik mezelf een "goed gesprek met" ... tegen mezelf gezegd dat ik echt regelmatig moet sporten, beter moet eten, beter voor mezelf moet zorgen ... Je snapt het wel. Het was een van die dagen dat ik ...
InnerSelf Nieuwsbrief: 17 januari 2021
by InnerSelf Staff
Deze week is onze focus "perspectief" of hoe we onszelf zien, de mensen om ons heen, onze omgeving en onze realiteit. Zoals te zien is in de afbeelding hierboven, kan iets dat enorm lijkt, voor een lieveheersbeestje, ...
Een verzonnen controverse - "wij" tegen "hen"
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Wanneer mensen stoppen met vechten en beginnen te luisteren, gebeurt er iets vreemds. Ze beseffen dat ze veel meer gemeen hebben dan ze dachten.
InnerSelf Nieuwsbrief: 10 januari 2021
by InnerSelf Staff
Deze week, terwijl we onze reis voortzetten naar wat - tot dusver - een tumultueus 2021 is geweest, concentreren we ons op afstemming op onszelf en het leren luisteren naar intuïtieve berichten, zodat we het leven kunnen leiden dat we ...