Hoe Star Trek bijna niet kon starten

Hoe Star Trek bijna niet kon starten

Vijftig jaar geleden - op Sept. 8, 1966 - werden televisiekijkers gefixeerd door het verschijnen op het scherm van een groen getinte, spits toelopende buitenaardse wezens genaamd Spock. Maar onder de make-up speet acteur Leonard Nimoy zich erover dat dit het einde zou zijn van zijn veelbelovende carrière.

"Hoe kan ik een personage zonder emotie spelen?" Hij gevraagd zijn baas, Gene Roddenberry. "Ik zal de hele serie op één noot passen."

Nimoy vond dat hij er stom uitzag in de protheses die hem in een Vulcan veranderden, op een gegeven moment een ultimatum: "Het is mij of de oren."

Nimoy's twijfels waren slechts een van de vele problemen die de schrijvers, producers en cast tegenkwamen tijdens de onrustige reis van Star Trek naar het scherm. Gereed van hun memoires, dit is het verhaal van hoe de missie van "Star Trek" om vreemde nieuwe werelden te verkennen bijna voorbij was voordat het begon.

Zaden van inspiratie

De ingrediënten van 'Star Trek' waren al jaren lang langzaam aan het koken in het brein van maker Roddenberry. In eerste instantie wilde hij een show schrijven over een 19-eeuwse blimp die reisde van plaats tot plaats, contact makend met verre volkeren.

In plaats daarvan besloot Roddenberry om de show in de toekomst in te stellen op zijn jeugdige onderdompeling in science fiction-tijdschriften zoals Verbluffende verhalen. Wat ook belangrijk was, was zijn ervaring als bommenwerper uit de Tweede Wereldoorlog, waardoor hij het deed herkauwen over de menselijke natuur: zouden we ooit onze obsessie met geweld ontgroeien? En van CS Forester's Horatio Hornblower-romans, Roddenberry leende het idee van een moedige kapitein belast door de plichten van bevel.

Met kleine Desilu Studios die geïnteresseerd zijn in het maken van de show, gooide Roddenberry "Star Trek" op de netwerken. CBS passeerde nadat Roddenberry het veld had platgelegd. Maar NBC beet en bestelde een pilootaflevering, die uiteindelijk 'The Cage' werd genoemd.


Haal het laatste uit InnerSelf


NBC reageert op de piloot

"The Cage" kijken is nu een desoriënterende ervaring. In de stoel van de kapitein is een norse man genaamd Pike, gespeeld door ster Jeff Hunter. Er is geen teken van toekomstige series stamgasten McCoy, Scotty, Sulu, Uhura, Checkov. Spock is er, maar niet helemaal de ondoorgrondelijke Spock die we zouden leren kennen. Hij schreeuwt en breekt meer dan eens in een brede grijns.

De openingscredits voor de eerste pilootaflevering van 'The Cage', 'Star Trek'.

De rol van de koude logicus en de tweede in bevel wordt in plaats daarvan ingenomen door "Number One", een personage gespeeld door actrice Majel Barrett.

"Nummer één" zou deze proefrun niet halen. In tests, sommige mannen en een verrassend groot aantal vrouwen bezwaar tegen haar stridency, die niet in overeenstemming was met de gendernormen van die tijd. NBC betwijfelde of Barrett zo'n prominente rol zou kunnen dragen (en dacht zelfs dat Roddenberry haar had uitgewezen omdat zij zijn minnares was).

"The Cage" - een gecompliceerd verhaal over buitenaardse mind-control - was een ambitieuze piloot. Toen Roddenberry het aan NBC presenteerde, werden de leidinggevende programmeurs weggeblazen. Maar de afdeling verkoop en marketing was niet overtuigd. Niet genoeg actie, ze dachten. Het zou moeilijk zijn om te promoten. Voorbij lopen.

'Star Trek', zo leek het, was dood.

Opvallend goud met Shatner

Roddenberry pleitte voor NBC voor nog een kans. Hij verzekerde hen dat hij actie kon ondernemen, dat het geen hoog concept hoefde te zijn. Een televisiewonder gebeurde toen NBC de meest zeldzame dingen deed: een tweede piloot.

Roddenberry wilde dat Jeff Hunter terugkeerde als Captain Pike en regelde dat hij "The Cage" voor hem zou screenen, en bewaarde Desilu's projectiekamer voor maart 25, 1965. Maar Hunter was een no-show en stuurde zijn vrouw in zijn plaats. "Dit is niet het soort show dat Jeff wil doen," ze vertelde Roddenberry. "Jeff Hunter is een filmster." Pike gaf opdracht op.

De uitbundige Canadese acteur William Shatner was ingehuurd om de kapitein van het schip te spelen, nu James R. (later James T.) Kirk. Voor Leonard Nimoy was de casting van Shatner, een toneelspeler die gewend was om scènes groot en hard te spelen, de sleutel tot het ontgrendelen van Spock.

"Jeff [Hunter] speelde Captain Pike als een zeer bedachtzame, soort bezorgd, soort van angstige, leuke vent," Nimoy later vertelde Shatner, in een interview met Shatners boek 'Star Trek Memories'. 'Pike had niet de helderheid of precisie van het karakter waartegen je jezelf kon meten.'

Shatner's duidelijke prestaties maakten ruimte vrij voor Nimoy om zijn saturnine Spock vorm te geven. "Bij gebrek aan een betere metafoor, op een zonnige dag, worden de schaduwen heel helder."

De tweede piloot, gesteund door de Shatner / Nimoy-tandem, was een winnaar. "Where No Man Has Gone Before" was een meeslepend verhaal over bemanningsleden bestraald in de ruimte en het verwerven van goddelijke krachten. NBC vond het leuk en gaf opdracht voor een volledig seizoen van "Star Trek."

Opschudding na een stormachtige start

Triumph veranderde snel in paniek voor Roddenberry en voor Desilu-studio's. Roddenberry had scripts voor de serie nodig - snel. Hij vroeg naar verhalen van tv-schrijvers van oudsher, van sci-fi-bladen en auteurs, en zelfs van zijn kantoorpersoneel. Zijn secretaresse, Dorothy Fontana, werd misschien de meest gevierde en productieve schrijver van de show.

Maar scriptproblemen zouden de jonge series overheersen. Veteraan-tv-schrijvers, ongebruikt voor sci-fi, worstelden om te werken in het universum dat Roddenberry had gecreëerd. Scifi-armaturen hadden een grenzeloze verbeelding, maar weinig grip op de praktische aspecten van schrijven voor televisie. Hun scripts riepen vaak op voor casting en enscenering die het budget voor een speelfilm zou verbranden, laat staan ​​voor een nieuwe tv-serie.

Roddenberry was ook niet de beste in het beheren van de fragiele ego's van zijn schrijvers. Hij nam het op zich om herschrijf elk script dat het op het scherm heeft gemaakten zijn pagina's waren vaak traag om op de set te verschijnen. Scripten was een constante bron van spanning en vertraging.

Voor Desilu werd de opgetogenheid om "Star Trek" te krijgen opgepikt werd getemperd door de financiële realiteit van het produceren van de show. Netwerkbeleid was om een ​​bepaald bedrag te betalen voor elke aflevering, berekend op ongeveer 80 procent van de productiekosten. Voor een kleine outfit als Desilu, het financieren van zowel 'Star Trek' als hun andere nieuwe show, 'Mission Impossible', vereiste een aantal boekhoudkundige tovenarij. Beiden werden begroot op US $ 200,000 per aflevering, met NBC-kick in $ 160,000. Eventuele te hoge budgetkosten werden alleen door de studio geboren.

Tiny Desilu hield zijn hoofd boven water in het tweede seizoen van "Star Trek" voordat hij uiteindelijk in de schulden kwam te verzinken. Studio-eigenaar en 'I Love Lucy'-ster Lucille Ball werd gedwongen om te verkopen aan Paramount. Had ze een paar maanden meer kunnen vasthouden, ze zou "Star Trek" gezien hebben in 60-landen. Als ze de rechten op de lange termijn had behouden, zou Desilu financieel hebben geprofiteerd van eindeloze herhalingen van de 79-afleveringen van de serie. Netwerkvriendelijke deals zorgden er ook voor dat het vele jaren zou duren voordat de cast financiële zekerheid zou krijgen van zijn iconische rollen.

Nu de première snel nadert, koos NBC voor een aflevering met de titel "The Man Trap" als eerste. Het is in werkelijkheid een standaard "Star Trek" -aflevering. Het netwerk vond het een wezen - een vormveranderend, zout-verslindend monster - waarmee de helden van de show konden vechten.

Hoewel het marketingteam van NBC het potentieel van 'Star Trek' aanvankelijk niet had gezien tegen de tijd dat 'The Man Trap' werd uitgezonden, konden ze de show trompetteren in een glossy, multipage promotiebrochure:

"Terwijl het maanschot van Apollo gestaag van de tekentafel naar het lanceerplatform beweegt, brengt STAR TREK tv-kijkers voorbij onze tijd en ons zonnestelsel naar de onontgonnen interstellaire diepten ... de STAR TREK verhaallijnen stimuleren de verbeelding zonder het intellect te omzeilen. Terwijl we op een fascinerende manier over de toekomst speculeren, zal de serie ook veel te zeggen hebben dat vandaag betekenisvol is voor ons. "

Een halve eeuw later staan ​​we aan de vooravond van a nieuwe CBS-serie ingesteld in het universum dat Roddenberry heeft gemaakt. (CBS verwierf enkele jaren geleden de rechten op "Star Trek" na a ingewikkelde reeks bedrijfsmanoeuvres.) Getiteld als "Star Trek: Discovery" en gepland voor release in januari 2017, heeft de nieuwe serie ongetwijfeld te kampen gehad met zijn eigen casting controverses, scriptproblemen en budgetbeperkingen.

De schrijvers van de nieuwe show weten zeker genoeg over het turbulente begin van Trek om de verwachtingen te temperen: "Als je met open gemoed en open harten naar binnen gaat, wordt je mogelijk beloond" ze vertelden het aan een menigte verlangend naar nieuws tijdens de Star Trek: Mission New York-conventie gehouden tijdens Labor Day weekend. "Terwijl als je gaat met een reeks onmogelijke verwachtingen, die je zelfs niet specifiek kunt definiëren, dan zullen we zeker falen."

Over de auteur

Stephen Benedict Dyson, universitair hoofddocent politieke wetenschappen, University of Connecticut

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = Star Trek; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}

VAN DE REDACTIE

InnerSelf-nieuwsbrief: september 6, 2020
by InnerSelf Staff
We zien het leven door de lenzen van onze waarneming. Stephen R. Covey schreef: "We zien de wereld, niet zoals ze is, maar zoals we zijn - of zoals we geconditioneerd zijn om haar te zien." Dus deze week bekijken we enkele ...
InnerSelf-nieuwsbrief: augustus 30, 2020
by InnerSelf Staff
De wegen die we tegenwoordig reizen zijn zo oud als de tijd, maar zijn nieuw voor ons. De ervaringen die we hebben zijn zo oud als de tijd, maar ze zijn ook nieuw voor ons. Hetzelfde geldt voor de ...
Als de waarheid zo vreselijk is dat het pijn doet, onderneem dan actie
by Marie T. Russell, InnerSelf.com
Te midden van alle verschrikkingen die tegenwoordig plaatsvinden, word ik geïnspireerd door de stralen van hoop die erdoorheen schijnen. Gewone mensen komen op voor wat goed is (en tegen wat fout is). Honkbalspelers, ...
Als je rug tegen de muur staat
by Marie T. Russell, InnerSelf
Ik hou van internet. Nu weet ik dat veel mensen er veel slechte dingen over te zeggen hebben, maar ik vind het geweldig. Net zoals ik van de mensen in mijn leven houd - ze zijn niet perfect, maar ik hou toch van ze.
InnerSelf-nieuwsbrief: augustus 23, 2020
by InnerSelf Staff
Iedereen kan het er waarschijnlijk over eens zijn dat we in vreemde tijden leven ... nieuwe ervaringen, nieuwe attitudes, nieuwe uitdagingen. Maar we kunnen worden aangemoedigd om te onthouden dat alles altijd in beweging is, ...