Hoe Paddington Bear een gelukkig thuis vond in de boekenplanken van de wereld

Hoe Paddington Bear een gelukkig thuis vond in de boekenplanken van de wereld

Toen hij alleen in Londen aankwam in 1958, vroeg het label dat aan Paddington Bear's jas was bevestigd beleefd dat hij verzorgd moest worden. Nou, dat is hij zeker geweest. De beer uit Peru heeft een zeer comfortabele plek in de boekenplanken van kinderliteratuur veiliggesteld. De recente dood van zijn schepper Michael Bond op de leeftijd van geïnspireerde 91 warme tributes en dankbaarheid van fans over de hele wereld.

Een uniek figuur onder de bekende dier- en kindfiguren van andere boeken, hij combineert de nieuwsgierigheid van Enid Blyton's meer ondeugende jongeren met de levendigheid en onbewuste wijsheid van Rudyard Kipling's Baloo.

Net als Paddington was zijn schepper Michael Bond een polymath. Een BBC-cameraman, scriptschrijver en radiofanaat, vond Bond best aardig schrijver zijnen nieuwsgierigheid was een kenmerk dat hij doorgeven aan Paddington. Problemen overkomen de beer die onbedoeld worden veroorzaakt door zijn eigen koppige nieuwsgierigheid en vastberadenheid om nieuwe dingen te proberen.

Ondanks zijn eenvoudig beminnelijke buitenkant, is Paddington complex. Hij wil nuttig en "volwassen" zijn, maar verlangt toch wanhopig naar een typisch Britse jeugd. Hij is zowel een pleegbeer die moeiteloos de rol speelt van het nieuwe kind in het kerngezin, als een immigrant. In beide rollen is hij een toerist met grote ogen in het naoorlogse Londen en een gast die moet bewijzen dat hij zijn gastheren waardig is. Zijn verhalen gaan in op vragen van sociale integratie en bieden een geestig commentaar op het huiselijk leven.

Het kind dat door het dier wordt "bespeeld" (om de verwachting te vermijden dat hij opgroeit en de comfortabele Brown-familie verlaat) is ook de sociale buitenstaander. Het is deze dubbele identiteit die Paddington onderscheidend maakt.

Zijn verhalen hebben veel kenmerken die hen onderscheiden van andere boeken over pratende dieren. Een belangrijk element is dat de boeken zich afspelen in de grote stad Londen, in plaats van de weelderige landelijke locaties van Wind in the Willows of The Tales of Winnie-the-Pooh, of het denkbeeldige landschap van Alice in Wonderland.

Paddington maakt deel uit van de moderne menselijke wereld. Zijn berenkenmerken worden gereduceerd tot een beperkt (als ongepast) dieet, de ergernis van het hebben van bont (vooral wanneer het dicht bij crème broodjes ligt) en een gebrek aan respect voor burengrenzen.


Haal het laatste uit InnerSelf


Zijn ervaringen geven ons een scherp getekend stukje 20-eeuws leven in de middenklasse. De Browns nemen Paddington mee naar een warenhuis, naar restaurants en op vakantie. In tegenstelling tot een andere klassieker uit deze periode, The Tiger Who Came to Tea, het exotische dierenkarakter wordt een deel van het gezin - en onderdeel van de Engelse samenleving.

Van de boeken kan zelfs gezegd worden dat ze hun bezorgdheid uiten over het verlies van imperialistisch prestige van de samenleving. Bond beschreef de beer oorspronkelijk als zijnde van "donkerste Afrika" en veranderde de locatie alleen naar Peru toen zijn redacteur erop wees dat beren in Afrika zijn uitgestorven.

Deze aanpassing omwille van de nauwkeurigheid (in een boek over een beer die marmeladesandwiches eet en kleding draagt) is logischer als het wordt gezien als een impliciete erkenning van koloniale angst en een verwijzing naar de naoorlogse inzet om vluchtelingen en ontheemden te helpen. van hun huizen. In de late 1950s waren veel Afrikaanse landen (waaronder Kenia en Oeganda) aan het vechten voor onafhankelijkheid van de Europese overheersing, terwijl Commonwealth-burgers niet tevreden waren met het gebrek aan erkenning voor hun oorlogsinspanningen namens Groot-Brittannië.

Het verlies aan invloed van Groot-Brittannië via de Suez Crisis in 1956 betekende de ontbinding van de meeste kolonies in de vroege 1960s onvermijdelijk. Ik suggereer niet dat Bond geopolitieke gedachten had bij het schrijven van deze verhalen. Maar als Paddington uit Afrika was gekomen, een plaats met diepe historische banden met het Verenigd Koninkrijk door kolonialisme, dan was zijn bagage mogelijk zwaarder en vormde hij een groter risico voor het comfort van de lezers van Bond.

Een zeer wijze beer

De boeken willen immers de voordelen van humanitaire betrokkenheid aantonen. Bond werd geïnspireerd om Paddington zijn label en koffer te geven door foto's van evacués van kinderen die Londen verlieten om aan de Blitz te ontsnappen. Het karakter van Gruber is een Hongaarse immigrant wiens samenwerking met Paddington het enthousiasme van de auteur voor een kosmopolitisch Groot-Brittannië suggereert waarin het verschil wordt gewaardeerd.

Nadat hij helemaal vanuit Peru in een reddingsboot is gereisd, heeft Paddington duidelijk hulp nodig, maar hij wordt niet door geweld of vervolging van zijn huis verdreven, noch in het bezit van een geldig visum. Volgens de huidige immigratiewetgeving zou hij teruggestuurd worden naar Peru. Misschien lees ik teveel in dit favoriete kinderboek. Maar de subtiliteit van Michael Bond als schrijver stelt ons in staat om precies dit te doen zonder de aantrekkingskracht van (en nostalgie voor) de gemakkelijk herstelde ongelukken van de kindertijd te ontkennen.

Voor Paddington werken de dingen zelfs als zijn situatie precair lijkt. Zijn avonturen brengen hem in contact met allerlei sociale, technologische en politieke veranderingen, waaronder de interesse in spionage en undercover detectivewerk dat samenhing met de Koude Oorlog en verschijnt in Paddington Turns Detective waarin hij onderzoek doet naar de verdwijning van een prijzengeld.

The ConversationToch maakt Paddington zich geen zorgen om de toekomst - hij vertrouwt op de veiligheid van het heden. Hij heeft zijn nieuwe thuis gevonden - ver weg van zijn willekeurige afkomst in Peru, maar goed verzorgd en met veel te bieden aan zijn nieuwe generaties jonge fans.

Over de auteur

Veronica Barnsley, docent in 20th en 21st Century Literature, Universiteit van Sheffield

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Related Books:

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = Paddington Bear; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}