Waarom we het verlokking van zeemeerminnen niet kunnen weerstaan

Waarom we het verlokking van zeemeerminnen niet kunnen weerstaan
Sirenenlied: Darryl Hannah als zeemeermin in Splash (1984). Disney

Zeemeerminnen zijn overal. In juli zijn 2017 alleen al opgedoken New Brighton, veroorzaakte controverse in Asda, nieuw leven ingeblazen toast, gefeest met de Kardashians, getransformeerd moederschap en bruiloft fotografie, was een brandpunt van vandalisme en protest in Kopenhagen, en hielp een kind trauma overwinnen toen ze haar slecht verbrande huid leerde vergelijken met de schubben van een zeemeermin.

Dagelijkse hashtags op sociale media zoals #MermaidLife en #MermaidMonday versterken ook de ontluikende "zeemeermin economie", Zoals zeemeerminscholen, mer-mode, zeemeerminparades en"mermaiding"- waar mensen op stof of silicone staarten zetten om als zeemeerminnen te zwemmen - meer mainstream worden. Het meest ongelooflijk, zijnde een "Professionele zeemeermin" is nu een levensvatbare carrièrekeuze. Degenen die in staat zijn hun adem in te houden en hun ogen lang onder water open houden voor lange tijdspannes kunnen een levende, vermakelijke kinderen en volwassenen maken, in de hoofdrol in films en videoclips en het vergroten van het bewustzijn van behoud van de oceaan.

De filmindustrie heeft ook het lucratieve potentieel van merfolk begrepen. Vorig jaar gebruikte de meest succesvolle film van China, Stephen Chows The Mermaid (美人 鱼 / 美人 魚), de wezens om het destructieve effect van de mens op het milieu te voorspellen. Met vier nieuwe Hollywood-merfilms op dit moment in de pijplijn - drie geïnspireerd door Hans Christian Andersen's The Little Mermaid, en een remake van de 1984-komedie Splash met Channing Tatum als een zeemeerman zijn klaar om de media te domineren in de nabije toekomst.


Haal het laatste uit InnerSelf


Mooie beesten

Dit alles zou de indruk kunnen wekken dat de wereld plotseling gek is geworden - maar de voorrang van zeemeerminnen als culturele iconen is al lang duidelijk. Merfolk is sinds de dageraad van de beschaving bij de mensheid geweest, inspireerde verhalen, kunst en religieuze iconografie, trad op in onze politiek en hielp ons bij het navigeren door complexe emoties en vragen over de menselijke conditie.

In het oude Mesopotamië werd aangenomen dat half menselijke wezens met een halve vis in de oerwateren leefden waaruit al het leven voortkwam. Hun aanwezigheid op amuletten en gebouwen uit deze regio suggereert dat ze een beschermende functie hadden, het kwaad afweerde en geluk bracht aan mensen en plaatsen. Atargatis, een Syrische godin die een vissenstaart lijkt te hebben gehad in een van haar iconografische vormen, bood op dezelfde manier bescherming aan haar volgelingen, en beschermde zo vruchtbaarheid, orde en rechtvaardigheid.

En laten we het pantheon van de mariene goden niet vergeten dat de Grieken, Etrusken en Romeinen eerden. Dit laatste beïnvloedde de middeleeuwse uitbeeldingen van zeemeerminnen en hun dodelijke neven, de sirenen, die in de zevende eeuw waren begonnen met de transformatie van kustvogelpopega's naar meiden met vissen.

In de Middeleeuwen gebruikte de middeleeuwse kerk zeemeerminnen en sirenen om christenen te onderwijzen over zonde en verlossing. Bestiaries van de twaalfde eeuw, of Book of Beasts, verschaften allegorische lezingen van de sirenes als emblemen van wereldse pleziertjes en zonden, terwijl de 14e-eeuwse Cornish bekend staat als de Ordinalia gebruikte het hybride lichaam van de zeemeermin (deelvrouw, deelvis) om de tweevoudige aard van Christus-geïncarneerde (deels mens, deel God) uit te leggen.

Hoewel het gebruik van zeemeerminnen in een religieuze context eindigde met de Reformatie, nam hun aanwezigheid in andere media - in drama en poëzie, op kaarten, decoratieve architectuur, sieraden, servies, tavernes en herbergen - exponentieel toe, wat de Engelse auteur en wetenschapper Thomas Browne ertoe bracht in 1646 verklaren dat: "Weinig ogen zijn ontsnapt uit de foto van zeemeerminnen."

Mer-politiek

In de 16e eeuw werden ook zeemeerminnen in politieke contexten gebruikt. Mary, Queen of Scots, werd afgebeeld als een zeemeermin op een aanplakbiljet gepost in Edinburgh na de moord op haar echtgenoot, Lord Darnley.

Wat het impliceert dat Mary en haar toekomstige echtgenoot, James Hepburn, Lord Bothwell, in de (nog onopgeloste) moord, de publieke aandacht vestigden op een lange traditie die zeemeerminnen gelijkstelde met prostituees door Maria voor te stellen als een zeemeermin die Bothwell in de vorm van een haas betoverde, een van zijn heraldische insignes. Slechts een paar jaar later werd de zeemeermin gerecycleerd als een positief teken van Engels meesterschap over de zee, toen Mary's neef, Elizabeth I, naast een uitgebreide zeemeerminstoel in een portret werd geschilderd ter ere van de nederlaag van de Spaanse Armada.

Merfolk en geld

Hoewel het tijdperk van de Verlichting zag dat het fenomeen van Merfolk onderworpen werd aan meer wetenschappelijk onderzoek, exploiteerden sommige individuen de natuurlijke nieuwsgierigheid van mensen over de zee en haar inwoners door nepzeemeerminnen tentoon te stellen. Ten minste vijf zeemeerminnen waren te zien op beurzen en tentoonstellingen in Londen tussen 1775 en 1795.

Het verwrongen exemplaar dat tussen september 1822 en januari 1823 in het Turf Coffeehouse op St James Street werd getoond, is een goed voorbeeld van het geld dat dergelijke exemplaren kunnen genereren. Honderden toeschouwers betaalden één shilling om het te zien - zoals verschillende publicaties over de authenticiteit ervan rapporteerden, het als een vervalsing veroordeelden, of het ongelooflijke verhaal van de overname in kaart brachten (de eigenaar, Captain Samuel Barrett Eades, had een schip verkocht dat niet hoorde aan hem om de aankoop te financieren). Twee decennia later stak dezelfde zeemeermin de Atlantische oceaan over en werd de meest beruchte attractie van PT Barnum.

Vanaf de 19e eeuw tot heden hebben kunstenaars de erotische esthetiek van de vorm van de zeemeermin aangewend om te navigeren door vrouwelijke seksualiteit en menselijk verlangen, en zo uiteenlopende werken te produceren als die van John William Waterhouse. Een zeemeermin (1900) en René Magritte's De collectieve uitvinding (1934). Ondertussen schrijvers zoals Matthew Arnold, TS Eliot en Oscar Wilde hebben hun fantasierijke kracht verweven met literaire verkenningen van liefde en verlies, ouderdom en seksuele ontoereikendheid, en het isolement van de moderniteit.

The ConversationHet is deze flexibiliteit die de zeemeermin heeft toegestaan ​​om als een icoon te overleven in verschillende culturen en in de loop van de tijd. Als een schepsel van dualiteit, behorende tot twee werelden, belichaamt de zeemeermin contradictie en eenheid - ze is een buigzaam geheim dat alle hoop, ambities, angsten en angsten die we op haar drukken, absorbeert en transformeert. Hoewel het lijkt alsof de 21st-eeuw de voorhoede heeft om de zeemeermin te romantiseren, te ecologiseren, te feminiseren en te politiseren om onszelf beter te begrijpen, volgen we slechts in onze voorouders-voetstappen in het bezwijken voor haar oude charmes.

Over de auteur

Sarah Peverley, hoogleraar Engels, Universiteit van Liverpool

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Related Books:

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = mermaid lore; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}