Landelijk Amerika is waar de wortels van Sam Shepard het diepst waren

Landelijk Amerika is waar de wortels van Sam Shepard het diepst warenDe Pulitzer Prize-winnende toneelschrijver Sam Shepard stierf aan complicaties van ALS op juli 27, 2017, in zijn huis in Kentucky.

Toen Sam Shepard stierf op 27 in juli de wereld verloor een van de grootste toneelschrijvers van de afgelopen halve eeuw. Hij was een kunstenaar die bekend stond om zijn levensechte dapperheid voor materiaal, waarbij hij veel van zijn eigen pijn in theatraal goud draaide. Zijn beste werk onthulde de leegte achter het idee van de gelukkige familie en het bijbehorende gevolg, de Amerikaanse droom. Subversief en grappig, Shepard had de ziel van een dichter en een experimentele reeks die nooit vervaagde.

De Amerikaanse familie was ongetwijfeld het grote onderwerp van Shepard. Zijn kwintet van familiewerken dat in première ging tussen 1978 en 1985 - 'Curse of the Starving Class', het Pulitzer Prize-winnende 'Buried Child', 'Fool for Love', 'True West' (beide genomineerd voor Pulitzers) en 'A Lie of the Mind "- vormen het fundament van de verheven reputatie van Shepard.

Tijdens het onderzoeken mijn recente biografie van Shepard, Ik ontdekte dat de meeste critici en geleerden zich concentreerden op de relatie van de toneelschrijver met zijn vader. Terecht: Samuel Shepard Rogers leed aan alcoholisme en zijn enige zoon groeide op met de dupe van zijn mishandeling. Shepard's familie speelt tegen de zijdelingse schade van de vaders.

Minder vaak onderzocht is de fixatie van de toneelschrijver op het land en de manier waarop dit in zijn werk tot uiting komt. Zowel als schrijver als in zijn persoonlijke kijk trok Shepard diep uit het oude dametje dat natuur en onschuld met elkaar verweven zijn. En volgens criticus Harold Bloom zag Shepard doem in de 'materialistische en technologische obsessies van de moderne samenleving'.


Haal het laatste uit InnerSelf


Gedurende zijn werk heeft Shepard de zogenaamde vooruitgang afgekeurd, vooral de ongebreidelde ontwikkeling van open ruimte. Of het nu ging om de gedwongen verkoop van een familieboerderij ("Curse of the Starving Class") of het uitschakelen van de Indianen ("Operation Sidewinder"), het ging allemaal niet op.

Voor Shepard was een relatie met het land niets minder dan existentieel. Zoals de toneelschrijver een interviewer in 1988 vertelde:

"Wat mij op dit moment het meest beangstigt, is deze vervreemding van het leven. Mensen en dingen worden steeds meer verwijderd van het werkelijke. We worden steeds meer verwijderd van de aarde tot het punt dat mensen zichzelf of elkaar of zoiets niet kennen. '

Shepard kwam op natuurlijke wijze tot deze impuls. Toen hij op de basisschool zat, vestigde zijn familie zich in een klein huis op Lemon Street in Bradbury, Californië. Een boomgaard van 80-avocado's die aan het huis vastzaten, betekende dat Shepard - toen bekend onder zijn geboortenaam, Steve Rogers - bezig bleef met het irrigeren en oogsten van het gewas. Hij voedde ook honden en schapen op en toen hij vrije tijd had, werkte hij op de velden van zijn buren. Tijdens de middelbare school was hij een enthousiast lid van de 4-H Club en Future Farmers of America, en brachten zijn zomers door met het verzorgen van de volbloeds in het nabijgelegen Santa Anita Park.

Op de universiteit was de major van Shepard geen theater maar een opleiding. Zoals hij ooit schreef aan een vriend, wilde hij in die tijd 'dierenarts worden met een flitsende stationwagon en een flitsende blonde vrouw, Duitse herders optrekkend in een of andere chique voorstad.' Hij was nooit klaar met studeren en werd ook geen dierenarts. In plaats daarvan verliet Shepard het huis en begaf zich door het land naar New York City en de East Village, waar hij zich snel zou transformeren in het helderste licht van de ontluikende off-off-Broadway-scène.

Maar zelfs toen zijn reputatie groeide, liet hij zijn agrarische wortels nooit achter. In feite was een van Shepard's eerste spelen met één act getiteld "4-H Club"(1965).

Andere stukken uit de 1960s combineren zijn oude leven met zijn nieuwe. Landelijke scènes zitten vol met personages die praten in het hippe straatbeeld van de straten van het dorp, personages gevangen in een absurdistische situatie gaan "vissen" vanaf de rand van het podium, en indianen, door hun aanwezigheid op het podium in toneelstukken zoals 1970's "Bediening Sidewinder, "Zet een claim op het land dat van hen is gestolen.

Na verloop van tijd zou de toneelschrijver directer reageren op de gesel van overdaad die hij rondom hem zag gebeuren. Het zou een lopend thema van soorten worden, aangezien Shepard de natie zag groeien en veranderen - maar niet ten goede.

"Een van de grootste tragedies in dit land was de overgang van een agrarische samenleving naar een stedelijke, industriële samenleving. We zijn weggevaagd, " hij vertelde Playboy in 1984.

De personages van Shepard belichamen dit verlies. In "Geografie van een paardendromer"(1974), een personage is een gokker die de winnaars van morgen op de racebaan kan voorspellen, maar die kracht verliest zodra hij fysiek gedwongen wordt van zijn gebruikelijke trefpunten naar een nieuwe, vreemde locale. In "Begraven Kind"(1979), het land bevat het antwoord op het centrale mysterie van het stuk: aan het einde van het spel geeft de braakliggende achtertuin een baby uit een ondiep graf op, schijnend een licht op de incestueuze relatie die heeft geleid tot de verwoesting van deze familie - zoals als de zuiverheid van de natuur beledigd was door een verschrikkelijke overtreding. En in het late meesterwerk van Shepard, "Leeftijden van de maan, "Twee oude vrienden vinden eindelijk troost door contact te maken met de natuur op een kleine, afgelegen camping.

Nergens in het oeuvre van Shepard speelt land een grotere rol dan in 1978's "Vloek van de Starving Class. "De boerderij van de familie Tate staat tussen man en vrouw: hij wil het lossen om zijn gok- en drinkschulden af ​​te betalen; ze wil het verkopen en het geld gebruiken om aan haar huwelijk te ontsnappen en de kinderen naar Europa te brengen. Het hoogtepunt is dat de echtgenoot, Weston, tot bezinning komt na zijn ontnuchtering en rondwandelen in zijn woning. Door opnieuw contact te maken met zijn land, draait Weston zijn leven om, 'als een hele persoon afpellen'.

Shepard's liefde voor het land en zijn open ruimtes zou alle aspecten van zijn carrière markeren. Ook een gevierd acteur, hij voorstander van "landelijke" drama's, die op boerderijen, racecircuits of een verweerd stukje woestijn. In zijn schermdebuut speelde Shepard de hoofdrol als de gedoemde boer in Terrence Malick's "Days of Heaven"(1978). In zijn scenario voor de cult klassieke film, "Paris, Texas, "(1984) Shepard weerspiegelde de verlatenheid van de woestijn in Zuid-Texas in de ziel van zijn hoofdpersoon, Travis, een man die leed aan een ziekte die Shepard vaak zei dat hij zelf voelde:" verlorenheid ".

Shepard voelde zich het meest thuis bij het doorlopen van wat een westerse historicus dit 'vreemde land vol mysterie' noemde. Hij was er trots op een westerse schrijver te zijn.

"Ik was nooit geïnteresseerd in de mythologische cowboy. Ik was geïnteresseerd in het echte werk, " hij zei ooit.

"Hij zou me laat in de nacht bellen," Patti Smith schreef in een liefdevolle hulde"Van ergens op de weg, een spookstad in Texas, een rustplaats in de buurt van Pittsburgh, of van Santa Fe, waar hij in de woestijn werd geparkeerd, luisterend naar het gehuil van de coyotes. Maar meestal belde hij vanuit zijn woonplaats in Kentucky, op een koude, stille nacht, toen men de sterren kon horen ademen ... '

Ze wist als geen ander dat zulke plaatsen het emotionele en fysieke territorium van Shepard vormden. Hij was dol op de uitgestrektheid van de vlakten, het groen van de glooiende weilanden; hij koesterde zijn tijd in het rennen van de snelwegen en zijwegen in zijn pick-up, of zittend naast het kampvuur op een echte veeaandrijving, en genoot van de grit van de minder bereisde hoeken van dit land.

The ConversationShepard hield van Amerika vanwege zijn schoonheid, zijn gevaar en zijn belofte, en transformeerde haar voor altijd in onze verbeelding.

Over de auteur

John J. Winters, adjunct-hoogleraar Engels, Bridgewater State University

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Related Books:

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = sam shepard; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}