Hoe beelden onze racevooroordelen veranderen

Hoe beelden onze racevooroordelen veranderen
De cast van 'Black Panther.'
Marvel Studios

Afbeeldingen zijn niet statisch. Ze pakken onze aandacht, moedigen verlangen aan, veranderen onze relaties met anderen, en tweaken onze overtuigingen, terwijl ze ons naar nieuwe werelden leiden.

Toen Black Panther werd uitgebracht, was Baye McNeil, een voormalige Brooklynite die nu in Japan woont, heel enthousiast. Zoals hij de The Times vertelde, hij toegetreden "Een groep tastbaar positieve broeders en zusters" in een theater in Tokio. Collectief werden ze naar het land Wakanda vervoerd. Als een balling in Japan en een zwarte man in een land met weinig mensen van Afrikaanse afkomst, kwamen hij en zijn vrienden binnen, zoals hij beschreef, "een overvloedig rijk van stimulerende berichten en herstellende beelden" die hem een ​​gevoel van verbondenheid gaven en behoren.

Baye McNeil was niet de enige. Terug in de VS, de schrijver Carvell Wallace uitgelegd hoe de fictieve natie van de film van Wakanda op zeer reële manieren werkte om een ​​wereld te bieden waar Afro-Amerikanen naar konden streven, zowel als een plek die in het verleden gerantsoeneerd is, als de toekomst.

Of het nu een blockbuster-film is of 2-jarige Parker Curry kijkend naar Amy Sherald's portret van Michelle Obama, de beelden die we allemaal zien.

Zien is niet alleen geloven. Zien wat we geloven, over onszelf en over andere mensen, inclusief constructies van ras.

Leren zien

In zijn opstel, "Zien en niet zien", de overleden schrijver en neuroloog Oliver Sacks beschrijft hoe zien niet zo eenvoudig is als het optillen van onze oogleden. In plaats daarvan, zoals hij zei,

"Wanneer we elke ochtend onze ogen openen, is het een wereld die we een heel leven lang hebben leren zien. We krijgen de wereld niet: we maken onze wereld door onophoudelijke ervaring, categorisering, geheugen, heraansluiting. "

Met andere woorden, visie hebben is één ding; zien is een andere.


Haal het laatste uit InnerSelf


My onderzoek onderzoekt hoe we leren zien. ik ben geïnteresseerd op de manier waarop mensen beelden gebruiken, maar evenzeer geïnteresseerd in de manier waarop afbeeldingen mensen gebruiken en hun waarneming veranderen.

We beginnen ons andere mensen voor te stellen en hoe ze verschijnen, voordat we hun de hand schudden, en lang voordat er een relatie zou kunnen ontstaan. We creëren mentale modellen van anderen op basis van onze ervaringen uit het verleden, en deze modellen beïnvloeden nieuwe ontmoetingen, of we ons daar nu bewust van zijn of niet.

Cognitieve psycholoog Jeffrey Zacks, in zijn boek "Flicker: Your Brain on Movies," biedt dit fascinerende idee dat zowel storend als positief kan zijn:

"Of we nu gebeurtenissen in het echte leven meemaken, ze in een film bekijken, of erover horen in een verhaal, we bouwen perceptuele en geheugenrepresentaties in hetzelfde formaat."

Inderdaad, studies in cognitieve wetenschappen tonen aan dat ons neurale systeem niet gemakkelijk onderscheid maakt tussen beelden die we op het scherm zien en beelden die we in 'het echte leven' zien. Baye McNeil en Carvell Wallace hadden geen illusie dat Wakanda geen echte plaats was, maar de de kracht van beelden is zodanig dat mensen dingen kunnen voelen in de wereld van de cinema. Die gevoelens kunnen terugkeren naar het leven buiten het theater.

Verander onze afbeeldingen, verander ons zien

Juist omdat ons vermogen om te zien grotendeels is geleerd en sterk beïnvloed door mediabeelden, kunnen we ook opnieuw leren hoe te zien. Een aantal studies in cognitieve wetenschappen in de afgelopen jaren hebben aangetoond hoe mensen bijvoorbeeld rassenvooroordelen kunnen verminderen door kijkwijzen.

Psychologen hebben lang gedocumenteerd de 'own-race bias', ook wel bekend als 'other-race-effect', het onvermogen van mensen om gezichten van mensen te herkennen en te onderscheiden van andere rassen dan die van henzelf.

Inderdaad, studies hebben aangetoond dat kinderen al na negen maanden een dergelijke perceptuele vernauwing vertonen. Dit gebeurt omdat baby's in hun eerste jaar vooral worden blootgesteld aan naaste familieleden die dezelfde etnische en raciale achtergrond hebben. Om evolutionaire redenen maakt deze versmalling een snellere verwerking van relevante sensaties mogelijk door andere concurrerende neurale processen te elimineren. Onze voorouders moesten hun eigen familie beter onderscheiden dan nodig was om mensen van andere plaatsen te herkennen.

Vandaag onderzoeken een aantal onderzoekers de omkeerbaarheid van de vooroordelen van het eigen ras, wijzend op de plasticiteit van ons neurale systeem.

Eén onderzoeksgroep gebruikte lichamelijke illusies, zoals het plaatsen van blanken voor een computerscherm dat een afbeelding van die persoon genereert, maar waardoor mensen met een lichte huid er donkerder uitzien. Bij later testen op raciale vooroordelen namen de vooroordelen af.

Een andere groep gebruikte prentenboeken om de opkomst van eigen rasvooroordelen te voorkomen door afbeeldingen van gezichten van Chinese mensen te laten zien aan Kaukasische baby's. Na het zien van meer foto's van mensen uit een ander ras, konden de kinderen de andere race-gezichten beter blijven onderscheiden van een controlegroep.

Nog een andere studie gebruikte clips uit de film 'The Joy Luck Club', vraagt ​​een groep blanke Amerikanen om zichzelf te plaatsen in de plaats van het belangrijkste Chinees-Amerikaanse personage, juni. Daaropvolgende testen vonden een afname van impliciete vooroordelen ten opzichte van 'outgroups' in het algemeen.

Vertegenwoordiging is belangrijk

Omdat afbeeldingen er toe doen, zijn de soorten afbeeldingen die we zien nog meer van belang. Vlakke, tweedimensionale beelden veranderen onze perceptie in de wereld voorbij de bioscoop, buiten de prentenboeken.

Natuurlijk kunnen we geen algemene populatie aansluiten op computers en virtuele realiteitsomgevingen die onze raciale verschijning veranderen of besturingsomgevingen opzetten voor onze kinderen om dergelijke ervaringen te hebben. Maar we kunnen de afbeeldingen kiezen die we regelmatig zien.

En dat is de reden waarom kritieken zoals #OscarsSoWhite zo belangrijk. Niet alleen zou het billijker zijn om meer acteurs van kleur op het grote scherm te hebben, het is ook dat het hebben van meer kleuracteurs de racistische vermoedens van onze cultuur in het algemeen zou kunnen veranderen.

Lezers herinneren zich misschien Jessica Curry, de moeder van de roodgecoate Parker Curry, wiens beeld nu stevig in de openbaarheid staat als ze naar een portret van Michelle Obama kijkt. Zoals ze schreef voor The New York Times, "Vertegenwoordiging is belangrijk. ... Alleen door te worden blootgesteld aan briljante, intelligente, vriendelijke zwarte vrouwen, kunnen mijn meisjes en andere meisjes van kleur echt begrijpen dat hun doelen en dromen binnen handbereik zijn. "

The ConversationHet creëren van een minder racistisch sociaal systeem heeft geen eenvoudige handleiding en het zou naïef zijn om te suggereren dat als we allemaal naar betere beelden zouden kijken, de wereld een betere plek zou zijn. Maar dan nog, op zijn eigen kleine manier, misschien wel.

Over de auteur

S. Brent Rodriguez-Plate, gastdocent godsdienstwetenschappen, Hamilton College

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = racial bias; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}