Ouder dan Dracula: op zoek naar de Engelse vampier

Ouder dan Dracula: op zoek naar de Engelse vampier
De voortijdige begrafenis. Antoine Wiertz (1854)

Het verhaal van graaf Dracula zoals velen van ons weten dat het is gemaakt door Bram Stoker, een Ier, in 1897. Maar het grootste deel van de actie vindt plaats in Engeland, vanaf het moment dat de Transylvaanse vampier arriveert op een schipbreukeling in Whitby, North Yorkshire, met plannen om zijn hol te maken in het spookachtig genoemde landgoed Carfax, ten westen van de rivier in Londen.

Maar Dracula was niet de eerste vampier in de Engelse literatuur, laat staan ​​de eerste om Engeland te stalken. De vampier maakte voor het eerst zijn weg naar de Engelse literatuur in het 1819-verhaal van John Polidori "De Vampyre”. Polidori's vampier, Lord Ruthven, is geïnspireerd door een dun vermomd portret van de roofzuchtige Engelse dichter Lord Byron, in Lady Caroline Lamb's roman Glenarvon (1816). Dus de eerste fictieve vampier was eigenlijk een satanische Engelse Lord.

Het is bijna 200 jaar geleden dat dit romantische / Byronische archetype voor een vampier ontstond - maar wat weten we over het Engelse geloof in vampiers buiten de fictie? Nieuw onderzoek aan de Universiteit van Hertfordshire heeft een aantal vampier-mythen blootgelegd en opnieuw beoordeeld - en ze zijn niet allemaal beperkt tot het rijk van fictie.

Het Croglin Vampire naar verluidt voor het eerst verscheen in Cumberland aan een Miss Fisher in de 1750s. Het verhaal is verteld door Dr. Augustus Hare, een predikant, in zijn Gedenktekens van een rustig leven in 1871. Volgens deze legende krabt de vampier bij het raam voordat hij in een oude kluis verdwijnt. De kluis is later ontdekt vol met doodskisten die opengebroken zijn en hun inhoud, vreselijk verminkt en vervormd, verspreid over de vloer ligt. Eén kist blijft alleen intact, maar het deksel is losgemaakt. Daar, verschrompeld en gemummificeerd - maar tamelijk intact - ligt de Croglin Vampire.

Elders in Cumbria, de inwoners van Renwick, waren ooit bekend als "vleermuizen" vanwege het monsterlijke schepsel dat in 1733 uit de fundamenten van een herbouwde kerk zou zijn weggevlogen. Het bestaan ​​van vampire vleermuizen, die bloed zuigen zou dat niet zijn bevestigd tot 1832, toen Charles Darwin iemand schetste die een paard voedde tijdens zijn reis naar Zuid-Amerika in The Beagle. Het wezen in Renwick wordt een "cockatrice" genoemd - een mythisch wezen met kop en staart van een slang en de voeten en vleugels van een haan - door Geschiedenis van Cumbrian County. Maar het is de mythe van de vampier die de overhand heeft gehad in de omliggende dorpen en wordt vastgelegd in gesprekken in lokale archieven en tijdschriften

Welke foto verschijnt dan in deze geschiedenis van de Engelse vampier? De Croglin Vampire is nog nooit geverifieerd - maar het heeft een hiernamaals in de 20 eeuw, verscheen als The British Vampire in 1977 in een bloemlezing van horror door Daniel Farson, die de achter-achterneef van Stoker blijkt te zijn.

Nachtmerrie in Buckinghamshire

Maar er is één geval dat geen verband houdt met fictie, de onbekende Buckinghamshire Vampire, opgenomen door William of Newburgh in de 12 eeuw. Historische verslagen tonen aan dat St Hugh, de bisschop van Lincoln, werd opgeroepen om de angstaanjagende wraak te nemen en tot zijn verbazing leerde, nadat hij contact opnam met andere theologen, dat soortgelijke aanvallen elders in Engeland waren gebeurd.


Haal het laatste uit InnerSelf


St Hugh werd verteld dat er geen vrede zou worden gehad totdat het lijk werd opgegraven en verbrand, maar er werd besloten dat een vergiffenis - een verklaring van vergeving, door de kerk, een vergeving van zonde - een meer voor de hand liggende manier zou zijn om de vampier. Toen het graf werd geopend, bleek het lichaam niet te zijn ontbonden. De absolutie werd door de Aartsdiaken op de borst van het lijk gelegd en de vampier werd nooit meer gezien vanuit zijn graf.

De Buckinghamshire-vertegenwoordiger had geen "vampier" -begrafenis - maar dergelijke praktijken zijn het bewijs van een al lang bestaand geloof in vampiers in Groot-Brittannië. Verbazingwekkend genoeg zijn de middeleeuwse overblijfselen van de vermoedelijk de eerste Engelse vampiers in het dorp in Yorkshire gevonden Wharram Percy. De botten van meer dan 100 'vampier'-lijken zijn nu blootgelegd diep begraven in dorpsputten. De botten werden ruim een ​​halve eeuw geleden opgegraven en dateren nog van vóór de 14-eeuw. Aanvankelijk dacht men dat ze het resultaat waren van kannibalisme tijdens een hongersnood of een bloedbad in het dorp, maar verder verdere inspectie in 2017 de gebrande en gebroken skeletten waren in plaats daarvan gekoppeld aan opzettelijke verminkingen die werden begaan om te voorkomen dat de doden terugkeerden om de levenden te schaden - overtuigingen die in die tijd veel voorkwamen in de folklore.

Vieze lichamen

De inwoners van Wharram Percy toonden wijdverspreid geloof in de terugkeer van de ondoden revenuen of gereanimeerde lijken en vochten zo terug tegen het risico van vampieraanvallen door opzettelijk hun eigen dode, brandende botten en verminkte lijken te verminken, inclusief die van vrouwen, kinderen en tieners, in een poging om af te weren van wat zij geloofden dat het een plaag van vampiers kon zijn. Dit ooit bloeiende dorp was volledig verlaten in de nasleep.

Onlangs werd op een oude Romeinse site in Italië de afgehakte schedel van een tienjarig kind ontdekt met een grote rots in de mond om bijten en bloedzuigen te voorkomen. Dan hoort de schedel bij een verdachte 15e-eeuwse revenant die ze lokaal de "Vampire van Lugano" noemen.

Er is een schat aan andere verhalen uit het Verenigd Koninkrijk en andere delen van West-Europa geweest - maar ondanks dit, dankzij de Dracula-legende, nemen de meeste mensen nog steeds aan dat dergelijke praktijken en overtuigingen tot afgelegen delen van Oost-Europa behoren. Maar ons onderzoek gaat door met het onderzoeken van "vampierbegravingen" in het VK en maakt verbindingen met lokale mythen en hun nalatenschap in de Engelse literatuur, vele jaren voordat de Byronic-duivel Graaf Dracula in Yorkshire aankwam met zijn eigen voorraad Transsylvanische grond.The Conversation

Over de auteur

Sam George, hoofddocent literatuur, Universiteit van Hertfordshire

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = dracula english history; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}