De psychologie van achtbanen

De psychologie van achtbanen
Houd je ervan of haat het? Jacob Lund / Shutterstock

Achtbanen lijken misschien een heel modern soort entertainment - steeds groter, sneller en enger worden dankzij technologische vooruitgang. Maar ze dateren eigenlijk al terug naar de mid-1800s. Door zwaartekracht voortgestuwde spoorwegen gebouwd om kolen van bovenaf in de bergen naar de stad in Pennsylvania, VS, te transporteren werden in het weekend verhuurd door reizigers die alleen voor het plezier rijden.

Tegenwoordig zijn themaparken big business. Maar met wachtrijen zo nu en dan wel acht uur voor een gemiddelde rit van onder twee minuten - om maar te zwijgen over meldingen van renners die lijden slagen, hersenvervorming en ernstig letsel als gevolg van ongevallen - hoe komt het dat we ons er doorheen zetten? Waar gaat het over achtbanen waar sommigen zo dol op zijn, en is het een ervaring die we minder leuk vinden als we ouder worden?

Het genieten van achtbanen is gekoppeld aan sensatie zoeken - de neiging om te genieten van gevarieerde, nieuwe en intense fysieke ervaringen zoals rotsklimmen en parachutespringen. Maar welke sensatie bieden achtbanen die zo aantrekkelijk zijn? Op het eerste gezicht lijkt het misschien te gaan om de ervaring van snelheid. Maar het bewijs voor het koppelen van sensatie op zoek naar snelheid is niet overtuigend. Bijvoorbeeld als het gaat om rijden met snelheden boven de wettelijke limiet, veel mensen doen het, niet alleen sensatiezoekers.

Misschien is de aantrekkingskracht van achtbanen het genot van de viscerale sensatie van angst zelf, net zoals het kijken naar een horrorfilm. Fysieke verschijnselen van angst, zoals een bonzend hart, snellere ademhaling en een energieboost veroorzaakt door de afgifte van glucose, staan ​​gezamenlijk bekend als de "vecht- of vluchtreactie". We weten dat een achtbaanrit dit dankzij dit waarschijnlijk tot gevolg heeft onderzoekers die de hartslag van motorrijders hebben gemeten op de dubbele kurketrekker Coca Cola Roller in 1980s Glasgow. Hartslagen per minuut meer dan verdubbeld van een gemiddeld 70 vooraf naar 153 kort nadat de rit was begonnen. Sommige oudere rijders kwamen op een ongemakkelijke manier in de buurt van wat medisch gezien onveilig zou zijn voor hun leeftijd.

In een ander adrenalinestimulerend tijdverdrijf rapporteerden beginnende bungee jumpers niet alleen verhoogde gevoelens van welzijn, waakzaamheid en euforie net na het voltooien van een sprong, ze hadden ook verhoogde niveaus van endorfines in het bloed, bekend om gevoelens van intens genot te produceren. Interessant is dat hoe hoger de aanwezige endorfinespiegels waren, hoe euforischer het gevoel van de springer was. Hier is dus duidelijk bewijs dat mensen genieten van de gewaarwordingen die gepaard gaan met de vecht- of vluchtrespons in een niet-bedreigende omgeving.

Goed versus slechte stress

En toch, paradoxaal genoeg, toonden deze bungee-springers ook verhoogde niveaus van het hormoon cortisol, waarvan bekend is dat het toeneemt wanneer mensen stress ervaren. Hoe kan iemand dan tegelijkertijd stress en plezier ervaren? Het antwoord is dat niet alle stress slecht is. Eustress - van het Griekse 'eu', wat goed betekent, zoals in euforie - is een positieve vorm van stress die mensen actief opzoeken.

We weten dat een achtbaanrit als een "eustressful" ervaring kan worden ervaren dankzij een intrigerende studie uitgevoerd door twee Nederlandse psychologen. Ze waren geïnteresseerd in astma en specifiek in de relatie met stress. Nadat eerdere onderzoeksresultaten bekend waren dat stress astmapatiënten ertoe brengt hun astmasymptomen als ernstiger te ervaren, vroegen ze zich af of een tegengesteld effect mogelijk zou zijn door eustress toe te passen.

En zo werden, in naam van de wetenschap, enkele astmatische studentenvrijwilligers naar een themapark vervoerd en een achtbaan gereden terwijl hun ademhalingsfunctie werd gecontroleerd. De onderzoeksresultaten waren opmerkelijk. Terwijl de longfunctie voorspelbaar afnam van de schreeuwende en algemene ontreddering, nam ook het gevoel van kortademigheid toe. Dit suggereert dat sensatiezoekers die op achtbanen rijden, de ervaring op een positieve manier als stressvol ervaren.

De rol van dopamine

Maar achtbanen zijn niet ieders kopje thee. Kunnen verschillen in hersenchemie sensatiezoekgedrag verklaren? Het experiment met bungee-jumpers suggereert dat mensen met een hoger endorfinegehalte een hogere euforie ervaren. Maar er is geen bewijs dat rustniveaus van endorfines gevoelens van zoeken kunnen verklaren, ze zijn waarschijnlijker een reactie op de spanning dan een voorspeller van of we ervan genieten.

In plaats daarvan een recente recensie gekeken naar de rol van dopamine, een andere chemische boodschappersubstantie in de hersenen die belangrijk is in het functioneren van neurologische beloningsroutes. Uit de review bleek dat individuen die toevallig hogere niveaus van dopamine hebben ook hoger scoren op metingen van sensatiezoekgedrag. Hoewel dit eerder een correlatie dan een oorzaak is, bleek uit een andere studie dat het nemen van een stof haloperidol, die de effecten van dopamine in de hersenen verstoort, leidde tot een meetbare afname van sensatiezoekgedrag.

Deze onderzoekslijn beschrijft de intrigerende mogelijkheid dat het genieten van intense fysieke ervaringen zoals het rijden op achtbanen individuele verschillen in hersenchemie weerspiegelt. Mensen met een hoger dopamineniveau kunnen meer vatbaar zijn voor een aantal sensatiezoekende gedragingen, variërend van ongevaarlijke achtbaanritten tot het nemen van medicijnen of zelfs winkeldiefstal.

De vraag of achtbaan rijden nog steeds aanspreekt naarmate we ouder worden, is niet direct onderzocht, maar in een recent onderzoek is gekeken hoe enthousiaste mensen van verschillende leeftijden waren op spannende vakanties zoals rotsklimtochten. Het toonde aan dat de belangstelling voor dit soort vakanties piekt in de vroege volwassenheid en afneemt met elk voorbijgaand decennium. Dit geeft aan dat oudere volwassenen minder geneigd zijn om deel te nemen aan activiteiten die vergelijkbaar zijn met paardrijden achtbanen. Misschien is het ervaren van iemands hartslag gevaarlijk dicht in de buurt van medisch geaccepteerde risiconiveaus niet zo'n gelijkspel voor de meer dan 50s.

Hoewel moeilijk vast te pinnen, genieten mensen van achtbanen dankzij een combinatie van snelheid, overwinnende angst en de positieve effecten die gepaard gaan met een enorme toename van fysiologische opwinding. Een achtbaanrit is een legale, over het algemeen veilige en relatief goedkope manier om een ​​natuurlijke high te ervaren. Het is begrijpelijk dat mensen gelukkig zijn geweest om geld te betalen in ruil voor het eeuwenlang doen, en er is geen spoor van afnemende waardering voor een beetje eustress.The Conversation

Over de auteur

Richard Stephens, hoofddocent psychologie, Keele Universiteit

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = Roller Coasters; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}