The Movie Green Book benadrukt de problemen van rijden terwijl zwart

The Movie Green Book benadrukt de problemen van rijden terwijl zwartPatti Perret - © 2018 Universal Studios

Al vroeg in de met een Oscar genomineerde film Green Book parafraseert een van de hoofdpersonen het doel van de titulaire gids die hem is gegeven voor zijn nieuwe baan. Het is voor "reizen terwijl het zwart is", legt Tony Vallelonga uit aan zijn ongelovige vrouw Dolores. In navolging van een satirische gijp die vandaag in omloop is - de 'misdaad' van 'rijden terwijl zwart' - trekt de film onmiddellijk een continuüm tussen de raciale scheidslijnen uit het verleden en hun volharding in het heden.

Het verhaal speelt zich af in 1962 en gaat in op de relatie tussen de in cultuur gebrachte Afrikaans-Amerikaanse concertpianist, Dr. Donald Shirley (Mahershala Ali) en de witte arbeidersbouncer, Tony "Lip" Vallelonga, een Italiaanse Amerikaan (Viggo Mortensen). Gehuurd door Shirley als een coureur / bodyguard voor een concerttournee door het diepe zuiden van Amerika, is Vallelonga ongeraffineerd, snelgetemperde en toont racistische attitudes. De film suggereert dat deze het resultaat zijn van onwetendheid en geconstrueerde tribale loyaliteiten, en dus rijp voor uitdaging - hoewel dit grof uitgevoerd op plaatsen.

Lange uren onderweg in deze interraciale buddy-film leiden de twee mannen naar elkaars vooroordelen over ras en klasse. Samen met situaties die ze tijdens de reis tegenkomen, veranderen deze ervaringen hun aanvankelijk verre relatie in een warme en duurzame vriendschap.

Net als de meeste historische drama's, is de film beantwoord met vragen over de nauwkeurigheid ervan. Ons werd meteen verteld dat het werd geïnspireerd door een waargebeurd verhaal en het scenario werd mede geschreven door Vallelonga's zoon Nick, een regisseur en scenarioschrijver, die beschrijft het onderzoeken van het verhaal met Shirley en zijn vader. De familie van Shirley, echter, verschillende aspecten betwisten van de film.

Veilig blijven

De Groene gids voor boeken, dat werd gebruikt van de mid-1930s tot mid-1960s, was een vitaal hulpmiddel voor Afro-Amerikanen. Het aanbieden van motels, winkels, restaurants en andere bedrijven in heel Amerika - en later ook in andere landen - het doel was om het ernstige risico van raciaal geweld en vernedering te verminderen geconfronteerd met zwarte mensen tijdens het reizen.

Het betrof staten waar officieel gesanctioneerde segregatie - "Jim Crow" - in het Amerikaanse Zuiden opereerde. Maar de gids ook overdekte noordelijke en andere staten in Amerikaoveral waar de facto segregatie en racisme ook risico's vormden voor zwarte Amerikanen - een geografische realiteit die vluchtig wordt erkend maar hier niet duidelijk wordt gemaakt, of in veel andere films, die zich ook op het Zuiden richten. Het Groene Boek weerspiegelde ook de opwaartse mobiele houding van de bredere naoorlogse stuwkracht in Amerika voor sociale mobiliteit en consumptie, in het bijzonder autobezit. Voor Afro-Amerikanen is de slogan van het boek: "Draag je Groene Boek bij je ... je hebt het misschien nodig!", Maar slechts gesuggereerd door de dreiging van racistische ontmoetingen was de gids er om te voorkomen.

Vallelonga verwacht "problemen" tijdens de reis, maar heeft slechts een vaag gevoel van de vernederende realiteit van het leven voor veel Afro-Amerikanen. Afkomstig uit het multiculturele New York en deel uitmakend van een gevestigde Italiaanse Amerikaanse gemeenschap, is het argument dat Vallelonga lijkt te zijn afgeschermd van het grote gevaar van zwarte Amerikanen.


Haal het laatste uit InnerSelf


De brede penseelstreken van de film - een meer raciaal geavanceerd Noord versus het achterlijk Zuiden - logenstraft de alomtegenwoordige realiteit van historisch en hedendaags racisme in de VS.. Maar het slaagt hier in commentaar op de afwezigheid van bewustzijn van grote delen van Wit-Amerika - toen en nu - over de echte niveaus van racisme ervaren door zwarte Amerikanen.

Het diepe zuiden presenteerde een angstaanjagend risico voor Afro-Amerikanen. Tussen 1877 en 1950 waren er meer dan 4,000 raciale lynchen van mannen, vrouwen en kinderen in zuidelijke staten - een systeem van terreur ontworpen om zwarte burgers ondergeschikt te houden.

De protagonisten van Green Book moeten verder rijden om hotels te vinden waar Shirley veilig kan blijven - en we observeren verschillende andere vernederingen die hij moet ondergaan. Verkeerd afwijken van de reisroute van het Groene Boek, rijden de reizigers ook door een "zonsondergangstad”. Dit waren gemeenten en voorsteden - een verbazingwekkende 10,000 van hen in de VS op een gegeven moment - die hun zwarte populaties met succes hadden "verwijderd". Alle Afro-Amerikanen werken of passeren ze moest bij zonsondergang vertrekken.

Zwarte verhalen, witte regisseurs

Witte regisseurs die verhalen over ras vertellen, worden vaak bekritiseerd vanwege ongevoeligheid en racistische, toon-dove films. De lading - vaak gerechtvaardigd - is dat dergelijke verhalen worden verteld vanuit een wit perspectief, met zwarte personages ver van het centrum van hun eigen verhalen, en vaak op een tamelijk eendimensionale manier getekend. Een andere kritiek is de verhaallijn van de 'witte redder', waarin een witte held 'de dag redt' in een verhaal dat de centrale rol, het verhaal en de keuzevrijheid van zwarte personages doet slinken.

Deze elementen zijn aanwezig in het Groene Boek, maar de situatie is meer genuanceerd. De film, gemaakt door de blanke regisseur Peter Farrelly, plaatst het witte reddersprobleem op de voorgrond door het deel te maken van het verhaal. Vallelonga wordt gebruikt met als doel zijn baas te beschermen tegen problemen. Shirley heeft gebruik gemaakt van keuzevrijheid en keuzevrijheid in het gebruik van deze beschermer - iemand die ook zijn koffers moet dragen en deuren moet openen.

De eis voor een blanke redder tijdens de reis is een bredere aanklacht tegen White America, waardoor rassenongelijkheid en terreur aanhielden. En terwijl de film rond Vallelonga is verankerd - we ontmoeten zijn familie, zijn karakter ervaart een veel grotere evolutie door het verhaal - Shirley's karakter wordt ook onderzocht. Een complexe en dappere man, zijn leven bevindt zich zowel in een publieke als in een marginale ruimte, op de kruising van verschillende concurrerende identiteitsverhalen.

De film wil ook benadrukken dat een culturele conditionering van witte superioriteit ten grondslag ligt aan zowel het diepgewortelde racisme dat is geweven in het weefsel van Jim Crow, als ook de raciale vooroordelen die Vallelonga vertoont aan een ander eind van het spectrum - iets wat hij aanvankelijk weerlegt maar begrijpt.

Onvolmaakt aanwezig

Net als andere historische films gebruikt Green Book het verleden om met het heden te spreken. Vandaag heeft het onevenredige aantal niet-blanke, in het bijzonder zwarte burgers in de VS dat door de politie werd aangehouden wegens verkeersovertredingen geleid tot de satirische beschuldiging van wijdverspreide raciale profilering - "rijden terwijl zwart".

De praktijk van het stoppen en grijpen van Afro-Amerikanen op de openbare weg is al lang in Amerika gebruikt om zwarte mensen te intimideren en te beperken, zoals ver terug als de 1600s. Tegenwoordig kan stopzetting van het verkeer functioneren als waarschijnlijke oorzaak voor verder politieonderzoek en kan dit ook wees vernederend, staak angst - en schade aan rasrelaties. Minderheden hebben vaak het gevoel dat het een bericht verzendt dat ze "er niet bij horen" - een bericht dat met een recente klok slaat heropleving van haatmisdrijven en de zichtbare toename van witte krachtbewegingen.

Green Book speelt zich af in de vroege 1960s, maar zijn resonanties met het heden laten zien dat, als het gaat om raciale harmonie en gelijkheid, het Amerika van vandaag nog enige afstand heeft tot reizen.The Conversation

Over de auteur

Teresa Hagan, postdoctoraal onderzoeker, Universiteit van East Anglia

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = All; keywords = Green Book; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}