Het Freddie Mercury verhaal dat onovertroffen is in Bohemian Rhapsody

Het Freddie Mercury verhaal dat onovertroffen is in Bohemian Rhapsody

Miljoenen mensen die zijn afgestemd op de Oscars om 'Bohemian Rhapsody' te zien, de biopic van Queen-frontman Freddie Mercury, strijden om de beste foto, die uiteindelijk door 'Green Book' werd gewonnen.

Er waren veel mensen die juichten tegen "Bohemian Rhapsody". De film is verbeten door beschuldigingen van homofobie, en de regisseur van de film, Bryan Singer, werd beschuldigd van verkrachting en seksueel misbruik.

Maar als een homo-historicus, Ik kom steeds terug bij iets anders - de tragische geschiedenis die in deze film vreselijk afwezig is.

Mercury was, samen met alle andere mannen en vrouwen die positief getest waren op HIV in de 1980s, niet alleen het slachtoffer van een pandemie, maar ook van het falen van zijn eigen regeringen en de minachting van zijn medeburgers. De lachwekkende eerste reactie op de HIV-pandemie hielp het lot van Mercurius te verzegelen.

Niets daarvan staat in de film.

Regeringen keren zich af

In de vroege 1980s, toen een HIV-epidemie voor het eerst een aantal bevolkingscentra trof in de VS, het VK en elders, hadden de regeringen bijna geen respons op de volksgezondheid.

Artsen merkten het virus aanvankelijk op in groepen mensen die toevallig om andere redenen gestigmatiseerd werden: mannen die seks hadden met mannen, drugsgebruikers en, vanwege racisme, Haïtianen en Haïtiaanse Amerikanen.

De bevooroordeelde reactie op de eerste volksgezondheid veronderstelde dat veel van deze mensen het virus kregen vanwege wat er al vermoedelijk mis met hen was. Homomannen, het denken ging, kregen het vanwege "risicovol" gedrag, zoals het hebben van veel partners. HIV was daarom geen bedreiging voor de meest rechte mensen. De visie van de medische wereld op HIV was zo gekleurd door het idee dat het intrinsiek homo was dat ze in eerste instantie het virus noemden "GRID, "Een acroniem voor" homo-gerelateerde immunodeficiëntie. "

Dat was slechte wetenschap, zoals we nu weten. Vooral in de afwezigheid van goede volksgezondheidsinformatie over hoe veiligere seks te hebben, uw risico om een ​​seksueel overdraagbare aandoening op te lopen stijgt als u meer partners heeft. Maar er was vooral niets aan homoseks die aids veroorzaakte. Veel rechte mensen had meerdere partners in de 1970s en 1980s, maar aanvankelijk, bij toeval, werden sommige gemeenschappen van homoseksuele mannen harder getroffen.

Overheden en het grote publiek lieten mensen met hap naar hun lot toe. Zoals een activist opmerkte, twee jaar na de crisis, had de Amerikaanse regering meer uitgegeven om de bodem te bereiken een reeks mysterieuze vergiftigingen in Chicago die zeven mensen doodde dan om AIDS te onderzoeken, die al honderden mensen in de VS alleen al had gedood.

Het eerste rapport over hiv in het VK was in 1981. Er was geen test voor het virus tot 1985, en er was geen echt effectieve behandeling tot 1996. In 1985, premier Margaret Thatcher probeerde een volksgezondheidscampagne te blokkeren bevordering van veilig vrijen; ze dacht dat het tieners zou aanmoedigen om seks te hebben en ze beweerde dat ze geen risico liepen op een infectie.

Alles bij elkaar genomen, het was een absurde reactie op de grote volksgezondheidsramp van onze tijd en op een ziekte die zou doorgaan met doden 36 miljoen mensen over de hele wereld - ongeveer net zoveel als stierf in de Eerste Wereldoorlog.

De homofobie van het tijdperk uitwissen

Dit alles heeft Mercurius en andere rare mannen achtergelaten op een vreselijke plaats. Zonder goede volksgezondheidsinformatie en met achterblijvend onderzoek werden ze onnodig blootgesteld aan het virus. Diagnose in 1987, Mercurius leefde niet lang genoeg voor de ontwikkeling van antiretrovirale combinatiebehandeling dat had zijn leven kunnen redden.

Hij werd niet alleen geconfronteerd met een dodelijke ziekte, maar ook met venijnige vooroordelen tegen mensen met hiv en aids. Twee jaar voordat hij de diagnose kreeg, vond een onderzoek in Los Angeles Times dat een meerderheid van de Amerikanen wilde HIV-positieve mensen in quarantaine plaatsen; 42 procent wilde homobars sluiten. Zoals Mercurius gevochten om muziek te blijven maken terwijl hij zieker en zieker werd, droeg de hoofdzanger van de toen populaire band Skid Row een T-shirt dat zei:AIDS doodt dode takken. '

Het Freddie Mercury verhaal dat onovertroffen is in Bohemian RhapsodyAnti-homo-demonstranten ruziën elkaar tijdens de 1990 Gay Pride-parade langs Fifth Avenue in New York. AP Photo / David A. Cantor

Je zult dit ook niet in de film zien. Niemand in "Bohemian Rhapsody" is openlijk homofoob; wanneer homofobie überhaupt voorkomt, is het in subtielere vormen. Een bandlid vertelt Mercury bijvoorbeeld dat Queen nadrukkelijk niet de openlijk rare discodans The Village People is.

In het echte leven zag Mercurius zich geconfronteerd met ongebreidelde homofobie - hij kwam nooit echt publiekelijk naar buiten, en het is gemakkelijk in te zien waarom. In 1988 is het VK geslaagd een beruchte anti-homowet die verklaarde officieel dat homoseksualiteit niet bevorderd zou moeten worden en dat koppels van hetzelfde geslacht hadden "doen alsof"Families, geen echte families. De wet bleef meer dan een decennium in de boeken.

De scènes van de glamrock en disco-muziek uit het tijdperk hadden rare ogenblikken, maar het was allemaal gebaseerd op het feit dat iedereen in het echt eerlijk is. David Bowie vertelde de pers dat hij vreemd was in 1972 en dan luid nam het terug in 1983, zeggende: "de grootste fout die ik ooit heb gemaakt", vertelde de pers "dat ik biseksueel was".

The Village People waren uniek omdat ze ongegeneerd en trots waren, maar daardoor waren ze geen hitact. Ze waren een hit omdat het directe publiek ofwel besefte het niet of wilde het niet weten.

Stel jezelf de vraag: wanneer je danste "YMCA"Op je talentenshow op de middelbare school, wist je dat het om homocultuur ging? Ik ga raden dat het antwoord nee is.

Hetzelfde gold voor Queen. Hoeveel van de rockfans die stadions hebben ingepakt om ze "We Are the Champions" te zien spelen, wisten dat de heldhaftige zanger niet alleen een rockgod was, maar ook een fantastisch homo-icoon? Niet veel.

In de 1980s sloot Mercury zijn glamour-rocklook af en sneed zijn haar in een stijl die populair was in homoseksuele subcultuur, een zwart leren jack aantrok en een benijdenswaardige, prachtige snor droeg. Veel fans haatten het. In de VS, ze gooiden scheermessen op het podium.

Niemand anders dan zichzelf de schuld te geven?

Toen Mercury stierf in 1991, vonden zijn bandleden het nodig om te doen een tv-interview om te betwisten wat de media zeiden - dat Mercurius aids had gebracht met zijn decadente feesten.

De bandleden van Freddie Mercury proberen het verhaal recht te zetten.

De film laat ook rustig lijken alsof Mercury's losbandigheid de schuld was van zijn lot.

In de film verlaat Mercury de band om in München een soloalbum te maken zijn duivelse vriendje, die hem lokt in een duistere queer wereld. Zijn ex-vriendin redt hem en hij keert terug naar de band. Maar tegen die tijd is het te laat: hij heeft hiv.

In het echte leven verbrak Mercury de band niet, hij was niet de eerste van de bandleden die een soloalbum maakte en, natuurlijk, feestvieren veroorzaakt geen AIDS.

Ik hoop dat iemand op een dag een betere biografie van Freddie Mercury maakt, een die nauwkeurig het historische moment beschrijft waarin hij leefde en de uitdagingen waarmee hij te maken kreeg. Hij verdient het.The Conversation

Over de auteur

Laurie Marhoefer, Universitair hoofddocent geschiedenis, Universiteit van Washington

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = All; keywords = freddie mercury biography; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}