The Surprising Reasons We Love Art

The Surprising Reasons We Love Art
Pierre Bonnard (1867-1947). Wikimedia Commons

"Waarom houden mensen zo veel van Pierre Bonnard?" Vraagt ​​The Guardian's kunstcriticus Adrian Searle in zijn review van de huidige show van de schilder in Tate Modern in Londen. Er zijn duidelijke redenen: zijn rijke kleuren, zijn warme licht, zijn menselijke intimiteit.

Maar ik stel voor dat we minder van Bonnard houden vanwege zijn harmonieusheid (wat Searle vaak te mooi vindt) dan zijn verontrustende beeldende dissonantie. Verrassend, het is wat perceptueel is onplezierig of schokkend over het werk van Bonnard dat zijn schilderij aandrijft.

Ik ben een kunstenaar die wetenschap en filosofie gebruikt om te begrijpen hoe kunst ons beïnvloedt. Mijn werk heeft ertoe geleid dat ik denk dat kunst het meest opwindend is wanneer het staten van psychologische conflicten, verwarring of dissonantie creëert. Hier zijn drie manieren waarop we dit kunnen zien in het werk van Bonnard.

Wat is het?

Het eerste conflict dat door onze zintuigen wordt toegebracht, komt van zijn gebruik van wat ik noem "visuele onbepaaldheid”. Visuele onbepaaldheid treedt op wanneer we iets krijgen dat de onmiddellijke herkenning tart. Dit hebben we allemaal meegemaakt wanneer we bijvoorbeeld een vage vorm in de hoek van een kamer zien die een kat of een tas kan zijn. Verder onderzoek is vaak nodig om onze nieuwsgierigheid te bevredigen.

De schilderijen van Bonnard zitten vol met zulke momenten, opgeroepen door verfpoorten die één ding suggereren, een andere blijken te zijn, of helemaal geen classificatie kunnen weerstaan. Als we kijken naar Stilleven met Boeket van bloemen (hieronder) zijn het boek, de vaas en de tafel allemaal redelijk leesbaar. Maar wat zit er in de ruimte achter? Misschien een stoelrug of een deur, wat textiel, een menselijke figuur uiterst rechts. Het is moeilijk om zeker te zijn.

Stilleven met boeket bloemen of Venus van Cyrene (de verrassende redenen waarom we van kunst houden)Stilleven met boeket bloemen of Venus van Cyrene, 1930, olieverf op doek, 600 x 1303 mm, Kunstmuseum Basel. Afbeelding met dank aan Tate Modern

Visuele onbepaaldheid handelt in de verwachting dat afbeeldingen herkenbare objecten bevatten. Wanneer deze verwachting wordt gedwarsboomd, ondergaan we een mate van cognitieve dissonantie die frustrerend of zelfs onaangenaam kan zijn. Maar een onbepaald kunstwerk hoeft daar niet minder krachtig voor te zijn.

Ik heb samengewerkt met een neurowetenschapper, Alumit Ishai, om het effect van te bestuderen onbepaalde kunstwerken over de hersenen. We hebben onbepaalde schilderijen van mij vergeleken met schilderijen die visueel vergelijkbaar waren maar herkenbare objecten bevatten. We vonden dat hoe langer mensen naar een schilderij hebben gekeken om te proberen vast te stellen wat het heeft afgebeeld, des te krachtiger ze het als zijnde vonden. Het lijkt alsof de esthetische kracht op de een of andere manier is verbonden met perceptuele ambiguïteit.

Kleurconflicten

De tweede manier waarop Bonnard dissonantie oproept, is door zijn kleurgebruik. Complementaire kleuren liggen tegenover elkaar in het spectrum. Rood is bijvoorbeeld een aanvulling op blauw terwijl geel violet complementeert. Door de manier waarop het licht wordt verwerkt door de ogen en de hersenen, kunnen complementaire kleuren - wanneer ze in de buurt worden geplaatst - de ogen krassen zoals in het abstracte schilderij hieronder.

Cirkel, gouache op papier, 2015. (de verrassende redenen waarom we van kunst houden)Cirkel, gouache op papier, 2015. Robert Pepperell, 2019

Bonnard exploiteert dit effect vaak op subtiele en complexe manieren. In Nude in the Bath van 1936-8 zien we strepen blauwgrijs gedrang met verbrand sienna-pinks in de huid van de bader, en een groot stuk violet naburig diep geel in de rechterbovenhoek. In veel schilderijen van Bonnard animeren de botsingen van complementaire kleuren, samen met de luidruchtig getextureerde verf, het oppervlak en laten onze ogen dansen op een dissonant deuntje.

Pierre Bonnard, naakt in het bad (Nu dans le bain) (de verrassende redenen waarom we van kunst houden)Pierre Bonnard, naakt in het bad (Nu dans le bain), 1936-8. Olieverf op doek, 930 x 1470 mm, Musée d'Art moderne de la Ville de Paris / Roger-Viollet. Afbeelding courtsey van Tate Modern

Bonnard maakt ook gebruik van een ander optisch fenomeen, dat wetenschappers noemen equiluminance. Als we het abstracte schilderij converteren naar zwart-wit, zoals hieronder, verdwijnt het levendige trillende effect, maar dat geldt ook voor alles.

Cirkel, zwart-wit versie. (de verrassende redenen waarom we van kunst houden)Cirkel, zwart-wit versie. Robert Pepperell, 2019

Hoewel de cirkel en op de achtergrond gewelddadig anders zijn in de gekleurde versie, is het lichtniveau van elk gebied gelijk. Dit verwart de delen van de hersenen die de kleur en helderheid verwerken.

Naakt in het bad (monochroom). (de verrassende redenen waarom we van kunst houden)Naakt in het bad (monochroom). Robert Pepperell van origineel Pierre Bonnard

Als we nu naar het badende schilderij in zwart-wit kijken, zien we dat Bonnard ook equiluminante kleuren gebruikte. In deze versie ziet de huid er veel platter uit en wordt de geelviolette clash gereduceerd tot een grijze uniformiteit. Bonnard werpt onze gevoelens van kleur en licht in conflict.

Een logische onmogelijkheid

Een derde manier waarop Bonnard onze zintuigen verwent, is eigenlijk een kenmerk van alle representatieve kunst, hoewel Bonnard deze met buitengewone vaardigheid uitbuit. Figuratieve schilderijen bevatten een logische onmogelijkheid: we zien één ding (het schilderij) dat tegelijk iets anders is (wat het weergeeft).

Als we Naakt in het bad bekijken, zien we een vrouw in een badkuip liggen en een stuk canvas gedept met verf. We houden deze twee werkelijkheden zowel afzonderlijk als verenigd in onze geest, ondanks de paradox die dit met zich meebrengt.

In een recente paper Ik onderzocht deze spanning tussen de materiële en representatieve lagen in kunstwerken. Ik liet zien hoe dichotomieën, spanningen of tegenstellingen bijdragen aan de opwinding en verwarring die we met kunst kunnen ervaren.

Bonnard bijvoorbeeld, neigt, net als veel modernistische schilders, de nadruk te leggen op de 'materialiteit' van de verf door de manier waarop hij deze aanbrengt - in getextureerde klodders. In het Stilleven met Boeket draagt ​​dit bij aan de mist van onbepaaldheid. In de Nude in the Bath kunnen we de gele klodders op de vloer aan de rechterkant als lezen beide bloemblaadjes van verf en als fonkelingen van zonlicht.

Ondertussen, Waldemar Januszczak, in zijn beoordeling van de show, berispt Bonnard voor zijn onhandige en ongemakkelijke schets van objecten en anatomie (overigens keurt hij ook zijn visuele onbepaaldheid af). Maar Bonnard was alles behalve onbeholpen als tekenaar. Zijn opzettelijke gaucheness verhoogt de dissonantie tussen de vormen die we zouden moeten zien en die we daadwerkelijk zien.

Het lijkt misschien verrassend dat dissonantie een bron van esthetische kracht zou kunnen zijn, aangezien we kunst vaak associëren met schoonheid en plezierigheid. Maar de schilderijen van Bonnard veroorzaken op hun best een zeldzame gemoedstoestand: we zijn perceptueel verward, onze zintuigen worden aangevallen en we zijn cognitief in conflict. Terwijl in andere omstandigheden een dergelijke aanval ons misschien een kilometer zou doen rennen, met kunst worden we vastgehouden.The Conversation

Over de auteur

Robert Pepperell, professor, Cardiff Metropolitan University

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = Pierre Bonnard; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}