De echte vrouwen van 'de favoriet' namen deel aan een 18-eeuws Warren Buffett

De echte vrouwen van 'de favoriet' namen deel aan een 18-eeuws Warren Buffett

Sarah Churchill was een slimme belegger en een slimme politieke agent. Government Art Collection

Een van de uitdagers bij de Oscars van dit jaar is "de Favourite, "Een film in het vroege 18th-eeuwse hof van de Britse monarch Queen Anne.

Gericht op de politieke en seksuele intriges van een door vrouwen geleide staat, heeft de film in het centrum niet alleen de koningin maar ook haar twee "favorieten" - Sarah, Hertogin van Marlborough en Abigail, Barones Masham. Een groot deel van de film richt zich op hoe deze twee vrouwelijke hovelingen strijden om invloed op Anne.

Deze vroege 18-eeuwse vrouwen zijn nauwelijks bekende namen, dus een film die hen voorstelt aan een breder publiek is welkom. En het doet geen pijn dat een paar van de grootste Hollywoodsterren de belangrijkste rollen bewonen: Olivia Coleman speelt als Queen Anne, Rachel Weisz speelt Sarah Churchill en Emma Stone verschijnt als Abigail Masham.

De film, evenals alle drie actrices, werden genomineerd voor Oscars.

Maar hoe verhoudt de afbeelding van deze vrouwen zich tegen de historische realiteit? Kunnen de fancy frocks, extravagante paleizen en seksuele driehoeken kijkers afleiden van hun ware historische betekenis?

Als een historicus van vrouwen in het vroeg-moderne Groot-Brittannië, Ik heb mijn carrière opgebouwd door de rollen te analyseren die vrouwen in het verleden speelden ondanks het feit dat ze in door mannen gedomineerde samenlevingen woonden. In feite is Sarah Churchill te zien in mijn recente boek, "Silent Partners: vrouwen als publieke investeerders tijdens de financiële revolutie van Engeland, 1680-1750. '


Haal het laatste uit InnerSelf


Terwijl "The Favorite" kijkers introduceert bij de vrouwen die belangrijke politieke figuren waren in het vroege 18 van de vorige eeuw, valt niet precies vast hoeveel macht deze vrouwen - met name Sarah - daadwerkelijk hanteerden.

Koningin Anne en de geboorte van een rijk

De Queen Anne afgebeeld in "The Favorite" is fysiek en mentaal een puinhoop, die is niet helemaal onnauwkeurig.

wie is vrouw waren buffet2 3 10Queen Anne was niet zonder gebreken, maar ze liet een gedurfde stempel op de geschiedenis. Royal Collection

Hoewel het waar is dat ze een slecht gezichtsvermogen had, te zwaar was, leed aan jicht en het verlies van 17-kinderen doormaakte, was dit slechts één kant van haar.

Door de film te bekijken, zou je die Queen Anne niet leren voorgezeten over de unie van Schotland en Engeland naar Groot-Brittannië in 1707, hielden de Jacobitische aanhangers van haar katholieke halfbroer op afstand, behielden met succes een protestantse monarchie die tot op de dag van vandaag heeft geduurd, en bevorderden de opkomst van Groot-Brittannië op zee en land, het inluiden van de eerste eeuw van het wereldrijk van Groot-Brittannië.

Sarah trekt aan de (handtas) snaren

De figuur rond wie de actie draait in "De Favoriet" is echter niet Koningin Anne maar Sarah Churchill. De kracht achter Anne's troon, Sarah bezit de politieke, economische en militaire visie voor het land.

Als Keeper of the Privy Purse was het een taak van Sarah om de financiële rekeningen van het koninklijk huis te beheren. En met haar echtgenoot, generaal John Churchill, ver weg in de tijd dat ze de troepen van de koningin leidde, verzorgde Sarah ook de financiën en investeringen voor haar eigen gezin.

Haar politieke tegenstanders beschuldigde beide Churchills om financieel te profiteren van hun banden met Queen Anne. Sarah's controle over de toegang tot de koningin en John's rol die het leger leidde, creëerde kansen voor patronage, steekpenningen en, in het geval van John, enige duistere betrokkenheid bij leveringscontracten voor het leger.

In mijn boek betoog ik dat de Churchills weliswaar corrupt en oneerlijk waren, maar dat veel van hun geld kwam van Sarah's scherpzinnige en ondergewaardeerde investering in de aandelenmarkt. Als early adopter of stock investing plaatste Sarah het geld van haar familie in de staatsschuld, de Bank of England en aandelen in particuliere bedrijven. In 1704 had ze meer dan 19,000 pond aan eigen geld in aandelen, of US $ 3.5 miljoen vandaag.

Sarah werd beroemd door het vermijden van de verliezen die zoveel van haar tijdgenoten in de South Sea Bubble van 1720, toen investeerders geld in de South Sea Company goten. Ze had het geld van haar familie verstandig genomen een paar maanden voor de crash omdat ze besefte dat de aandelen van het bedrijf overgewaardeerd waren. In het proces heeft ze een cool 100,000 pond gemaakt.

In tegenstelling tot de mannelijke hovelingen in "The Favorite" die dwaas gokken op eendraces, maakte Sarah geen onnodige gokjes. Ze was zo'n slimme en belangrijke investeerder; zoals Warren Buffett vandaag, zouden haar acties en beslissingen in zijn eentje de markt kunnen beïnvloeden. Toen de Britse premier Robert Walpole geld nodig had om de regering te financieren, het was Sarah Churchill die hij benaderde voor een lening van 200,000-ponden.

Abigail Masham is een meer schimmige historische figuur. Zoals Emma Stone zo bekwaam toont in de film, was Abigail behoorlijk intelligent.

Maar ze leek meer geïnteresseerd in politiek manoeuvreren voor persoonlijk gewin, of in het voordeel van haar partij, de Tories, die met de Whigs concurreerde om macht. Veelzeggend Abigail verliet de politiek toen Anne stierf, terwijl Sarah, een Whig, haar politieke betrokkenheid niet heeft beëindigd, zelfs toen ze werd ontslagen uit de dienst van Anne.

Een reflexieve reactie op krachtige vrouwelijke figuren

Als een koningin had Anne vrouwelijke, in plaats van mannelijke verzorgers, wat betekent dat zij die het dichtst bij de macht waren ook vrouwen waren. In 'The Favourite' vertelt Sarah Churchill de ministers dat als ze de koningin willen zien, ze een afspraak met haar moeten maken. Deze omgekeerde krachtdynamiek maakte tijdgenoten ongemakkelijk en resulteerde in geruchten en insinuaties over de aard van de relaties tussen de koningin en haar vrouwelijke verzorgers.

Zoals te verwachten, maakt "The Favorite" veel van deze lesbische geruchten, en sommige scènes verbeelden seksuele activiteit tussen vrouwen. Maar de 18Tiende eeuws suggesties voor homoseksualiteit had meer te maken met het ongemak dat tijdgenoten hadden over vrouwen die macht uitoefenden dan met relaties van hetzelfde geslacht, hoewel die ook plaatsvonden.

Terwijl de film zich vooral richt op de politiek van het persoonlijke - de kattengevechten, jaloersheid en liefdesdriehoeken - is de realiteit dat deze vrouwen Groot-Brittannië runden.

De film zit steviger op de manier waarop het de mannen in hun baan beschrijft. Ze zijn afwezig (de hertog van Marlborough staat vooraan), dwaas (minister Harley schuift rond in make-up en een foppish-up) of onderdanig (de jonge kolonel Masham volgt Abigail rond als een puppy).

Ja, vrouwen als Sarah hebben veel macht genoten vanwege haar rol als favoriet van de koningin, en ja, ze heeft die kracht gebruikt om haar gezin te helpen. Nee, ze was waarschijnlijk niet aardig.

Maar hoe was dit anders dan de mannelijke hovelingen die eeuwenlang in de buurt van Engelse koningen waren geweest? Sarah Churchill deed niets nieuws of bijzonder verkeerd.

Ze deed het gewoon als een vrouw.The Conversation

Over de auteur

Amy Froide, hoogleraar geschiedenis, Universiteit van Maryland, Baltimore County

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = All; keywords = The Favorite; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}