Hoe kinderboeken de moeder uit het verhaal hebben geschreven

Hoe kinderboeken de moeder uit het verhaal hebben geschreven The Bookshelf voor jongens en meisjes: Children's Book of Fact and Fancy. University Society, New York via Wikimedia Commons

Dit is een interessant feit voor Mothering Sunday. Als het om kinderboeken gaat, is het woord 'moeder' het meest voorkomende zelfstandig naamwoord dat wordt gebruikt om te verwijzen naar vrouwelijke personages - en dat is het sinds de 19E eeuw. Maar desondanks zijn moeders zelden de helden of protagonisten in kinderfictie - vaak hebben ze zelfs geen naam. Ze maken deel uit van de ondersteunende cast - en soms zijn ze zelfs dood of anderszins afwezig. Als het gaat om wat hun kinderen lezen, zijn moeders meestal nauwelijks zichtbaar.

We hebben gestudeerd geslacht in kinderliteratuur door de frequentie van woorden als 'moeder' te analyseren in collecties van Beatrix Potter tot moderne kinderboeken. We vergeleken 19e eeuw kinderboeken met hedendaagse kinderfictie wat ons heeft geholpen te begrijpen hoe herhaalde taalpatronen een genderperspectief op de samenleving weerspiegelen.

Wat opvallend is in zowel de 19e eeuw als hedendaagse gegevens, is de ongelijkheid van genderrepresentaties. Wanneer we naar woordparen als "hij" en "zij", of "man" en "vrouw" keken, wordt de schaal van de onbalans duidelijk - in de 19-eeuwgegevens is "hij" meer dan tweemaal zo vaak als "zij ", Terwijl in de hedendaagse fictie," hij "nog steeds 1.8 keer vaker voorkomt dan" zij ". Ondertussen verschijnt "man" 19 in de 4.5-eeuwse collectie vaker dan "vrouw" en in de hedendaagse gegevens is 2.8 keer vaker voorkomen.

De plek van een moeder

Het scala aan beroepen voor mannen en vrouwen is ook bijzonder onthullend. In de dataset van 19e eeuw waren, zoals je zou verwachten, de beroepen en rollen voor vrouwen in de samenleving uiterst beperkt. Vrouwen kunnen koninginnen, prinsessen, verpleegsters, dienstmeisjes, kindermeisjes of gouvernantes zijn - maar er waren niet veel andere opties.


Haal het laatste uit InnerSelf


Hoewel er in de hedendaagse gegevens mogelijk minder verpleegsters, dienstmeisjes, kindermeisjes en gouvernantes zijn, vinden we nog steeds koninginnen en prinsessen. Maar zelfs nu is het brede scala aan beroepen dat theoretisch toegankelijk is voor vrouwen - dokter, chauffeur, dienaar, professor, officier, spion, baas, rechter, boer, piloot, wetenschapper, minister om slechts enkele van de frequente te noemen - meestal bezet door mannen in kinderboeken.

Het is nog een ander voorbeeld van wat schrijver en activist Caroline Criado Perez beschrijft als de "gender-datakloof", wanneer ze de onzichtbare vooringenomenheid blootlegt in een wereld die is ontworpen voor mannen. Dus fictie en de echte wereld lijken op elkaar.

Tegen de achtergrond van de anders scheve genderrepresentatie, maakt dit moeders nog prominenter. Moeders komen niet alleen vaak voor, ze komen ook voor in een groot aantal teksten. Moeders komen voor in de meeste kinderboeken die we hebben bestudeerd. Een vergelijking met andere typische vrouwelijke karakters in kinderboeken - heks en koningin - benadrukt ook het belang van moeders.

Goede moeder, slechte moeder

Maar het verhaal gaat niet vaak over de moeders. Ze worden gedefinieerd door iemands moeder te zijn: "Martha's moeder stuurde me een springtouw. Ik sla over en ren, "schreef Frances Hodgson Burnett in haar 1911-klassieker, De geheime Tuin.

De rol van moeders is vooral om voor hun kinderen te zorgen. "Ik kreeg negen GCSE's en ben bekend om mijn leesvaardigheid die door Mum wordt afgedwongen", schreef de 16-jarige Rachel Riley in haar dagboek in de 2009-roman van Joanna Nadin, Weer tot leven.

Soms veroorzaken hun regels woede of frustratie bij de protagonisten van het kind. "Verzoek ontkend door mam op" omdat ik het zo 'gronden' zeg, meldt Rachel in My Double Life (2009), nog een boek in dezelfde serie. Maar moeders zijn er altijd om hun kinderen te ondersteunen, zoals 14-jarige Maya's moeder demonstreert in Tim Bowler's 2011 psychologische thriller Buried Thunder nadat Maya een gruwelijke ontdekking heeft gedaan.

Maya bleef huilen. 'OK', zei mama. 'Het is ok'.
'Het is niet OK' zei Maya. 'Ik ben verschrikkelijk'.
'Je bent niet vreselijk', zei mama.

En, zoals je zou verwachten, ze zijn vaak de persoon voor hun kinderen om toe te geven, zoals Jade toegeeft in Julia Clarke's 2009-roman Tussen jou en mij. "Normaal vertel ik mama wat er in mijn leven gebeurt. Maar ik kan haar niet vertellen over Jack en de mislukte kus of de schok om hem en Sybil samen te zien. '

Moeders zijn meestal niet het hoofdpersonage in het verhaal, maar hun aanwezigheid is van belang. In Rhiannon Lassiter's Bad Blood (2007) is de moeder van John overleden en zijn vader is hertrouwd. Maar ze is constant aanwezig in zijn achterhoofd. 'Hij herinnerde zich de geur van zijn moeder, zoals appels en zeep; de manier waarop ze hem welterusten omhelsde, haar armen om hem heen sloeg, zodat ze samen in de knuffel werden opgesloten. Het waren kleine herinneringen, maar ze waren allemaal van hem. '

Dus, terwijl moeders vaak alleen op de achtergrond verschijnen, zonder hen zou het verhaal zeker niet compleet zijn. In werkelijkheid spelen moeders natuurlijk talrijke, gevarieerde en belangrijke rollen in de verhalen van het leven van hun kinderen. En dat zijn ze natuurlijk, niet alleen moeders. Iets om deze Moederdag te onthouden.The Conversation

Over de auteur

Michaela Mahlberg, hoogleraar Corpus Linguistics, Universiteit van Birmingham en Anna Cermakova, Marie Sklodowska-Curie Fellow, Centre for Corpus Research, Universiteit van Birmingham

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = children books; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}