Heeft een gecensureerde vrouwelijke schrijver de beroemde stijl van Hemingway geïnspireerd?

Heeft een gecensureerde vrouwelijke schrijver de beroemde stijl van Hemingway geïnspireerd? Een foto van Ellen N. La Motte kort na het voltooien van 'The Backwash of War' in 1916. Met dank aan de National Archives, College Park, Maryland, auteur voorzien

Vrijwel iedereen heeft gehoord van Ernest Hemingway. Maar u zou het moeilijk vinden om iemand te vinden die weet van Ellen N. La Motte.

Mensen zouden.

Zij is de buitengewone verpleegster uit de Eerste Wereldoorlog die schreef als Hemingway voor Hemingway. Ze was misschien de bedenker van zijn beroemde stijl - de eerste om over de Eerste Wereldoorlog te schrijven met behulp van reserve, ingetogen, verklarende proza.

Lang voordat Hemingway 'A Farewell to arms' publiceerde in 1929 - lang voordat hij zelfs afstudeerde op de middelbare school en van huis ging om vrijwilligerswerk te doen als ambulancechauffeur in Italië - schreef La Motte een verzameling onderling verbonden verhalen getiteld 'The Backwash of War'.

Gepubliceerd in het najaar van 1916, naarmate de oorlog vorderde tot het derde jaar, is het boek gebaseerd op La Motte's ervaring in een Frans veldhospitaal aan het westfront.

"Er zijn veel mensen die je schrijven van de nobele kant, de heroïsche kant, de verheven kant van oorlog," schreef ze. "Ik moet je schrijven over wat ik heb gezien, de andere kant, het terugspoelen."

"The Backwash of War" werd onmiddellijk verbannen in Engeland en Frankrijk vanwege zijn kritiek op de aanhoudende oorlog. Twee jaar en meerdere afdrukken later - na te zijn begroet als "onsterfelijkEn Amerika's grootste werk van oorlogsschrijven - het werd als schadelijk voor het moreel beschouwd en ook gecensureerd in Amerika in oorlogstijd.


Haal het laatste uit InnerSelf


Bijna een eeuw lang kwijnde het weg in de vergetelheid. Maar nu is net een uitgebreide versie van deze verloren klassieker die ik heb bewerkt gepubliceerd. Met de eerste biografie van La Motte zal het La Motte hopelijk de aandacht geven die ze verdient.

Horrors, not heroes

In zijn tijd was "The Backwash of War" simpelweg brandgevaarlijk.

Zoals een bewonderaar in juli uitlegde 1918: "Er is een hoek van mijn boekenplanken die ik mijn 'TN T'-bibliotheek noem. Hier zijn alle literaire explosieven die ik in de hand kan houden. Tot nu toe zijn er slechts vijf van hen. "" The Backwash of War "was de enige van een vrouw en ook de enige van een Amerikaan.

In de meeste van de oorlogstijdwerken in de era hebben mannen gewillig gevochten en gestorven voor hun zaak. De personages waren dapper, de gevechten geromantiseerd.

Niet zo in de verhalen van La Motte. In plaats van zich te concentreren op de helden van de Eerste Wereldoorlog, benadrukte ze de gruwelen. En de gewonde soldaten en burgers die ze in 'The Backwash of War' presenteert, zijn bang voor de dood en zijn bang in het leven.

Ze vullen de bedden van het veldhospitaal en zijn tegelijkertijd grotesk en zielig. Er is een soldaat die langzaam aan het sterven is aan gangreen. Een ander lijdt aan syfilis, terwijl een patiënt snikt en snikt omdat hij niet wil sterven. Een 10-jarige Belgische jongen wordt dodelijk door de buik geschoten door een fragment van Duitse artilleriegranaat en schreeuwt om zijn moeder.

Oorlog, tegen La Motte, is weerzinwekkend, walgelijk en onzinnig.

Het eerste verhaal van het volume zet onmiddellijk de toon: "Wanneer hij het niet langer kon uitstaan," begint het, "vuurde hij een revolver door het dak van zijn mond, maar hij maakte er een zooitje van." De soldaat wordt vervoerd, " vloeken en schreeuwen, "naar het veldhospitaal. Daar wordt zijn leven door een operatie gered, maar alleen zodat hij later voor de krijgsraad kan worden aangezocht voor zijn zelfmoordpoging en kan worden gedood door een vuurpeloton.

Nadat 'The Backwash of War' was gepubliceerd, herkende de lezer snel dat La Motte een gewaagde nieuwe manier van schrijven over oorlog en zijn gruwelen had uitgevonden. The New York Times gerapporteerd dat haar verhalen 'in scherpe, snelle zinnen' werden verteld die geen gelijkenis vertoonden met de conventionele 'literaire stijl' en een 'strenge, sterke prediking tegen de oorlog' opleverden.

The Detroit Journal bekend zij was de eerste die 'het echte portret van het verwoestende beest' tekende. En de Los Angeles Times gutste, "Niets zoals [het] is geschreven: het is de eerste realistische blik achter de gevechtslinies ... Miss La Motte heeft oorlog beschreven - niet alleen oorlog in Frankrijk - maar oorlog zelf."

La Motte en Gertrude Stein

Samen met de beroemde avant-garde schrijver Gertrude Stein, La Motte lijkt invloed te hebben gehad op wat we nu denken als de kenmerkende stijl van Hemingway - zijn reserve, "mannelijk"Proza.

La Motte en Stein - Amerikaanse Amerikaanse vrouwen, schrijvers en lesbiennes van middelbare leeftijd - waren al vrienden aan het begin van de oorlog. Hun vriendschap werd dieper tijdens de eerste winter van het conflict, toen ze allebei in Parijs woonden.

Ondanks het feit dat ze elk een romantische partner hadden, lijkt Stein te zijn gevallen voor La Motte. Ze schreef zelfs een "kleine novelle" in het vroege 1915 over La Motte, getiteld "Hoe konden ze met haar trouwen?"Het vermeldt herhaaldelijk het plan van La Motte om een ​​oorlogsondersteuner te zijn, mogelijk in Servië, en bevat onthullende woorden als" Haar zien maakt passie duidelijk ".

Stein las ongetwijfeld het boek van haar geliefde vriend; in feite wordt haar persoonlijke kopie van "The Backwash of War" momenteel gearchiveerd op de Yale University.

Hemingway schrijft oorlog

Ernest Hemingway ontmoette Stein pas na de oorlog. Maar hij, net als La Motte, vond een manier om de frontlinies te bereiken.

In 1918 bood Hemingway zich aan als ambulancechauffeur en kort voordat zijn 19-geboortedatum ernstig werd verwond door een mortierexplosie. Hij bracht vijf dagen door in een veldhospitaal en vervolgens vele maanden in een ziekenhuis in het Rode Kruis, waar hij verliefd werd op een Amerikaanse verpleegster.

Na de oorlog werkte Hemingway als journalist in Canada en Amerika. Toen besloot hij om een ​​serieuze schrijver te worden, eind 1921 naar Parijs te verhuizen.

In de vroege 1920s trok de literaire salon van Gertrude Stein veel van de opkomende naoorlogse schrijvers aan, die ze de '' beroemde '' noemde.Verloren generatie. '

Onder degenen die het meest enthousiast naar Stein's advies zochten, was Hemingway, wiens stijl ze aanzienlijk beïnvloedde.

"Gertrude Stein had altijd gelijk," Hemingway heeft het ooit aan een vriend verteld. Ze diende als zijn mentor en werd meter van zijn zoon.

Veel van Hemingway's vroege schrijven concentreerde zich op de recente oorlog.

"Knip woorden uit. Knip alles eruit, " Stein gaf hem raad, "Behalve wat je zag, wat er gebeurde."

Hoogstwaarschijnlijk toonde Stein Hemingway haar kopie van "The Backwash of War" als een voorbeeld van bewonderenswaardige oorlogsgeschriften. Op zijn minst gaf ze wat ze had geleerd van het lezen van het werk van La Motte.

Hoe het ook zij, de overeenkomst tussen de motieven van La Motte en Hemingway is overduidelijk. Beschouw de volgende passage uit het verhaal 'Alleen', waarin La Motte declaratieve zinnen met elkaar verbindt, neutraal van toon, en de onderliggende horror voor zich laat spreken.

"Ze konden niet opereren op Rochard en zijn been amputeren, zoals ze wilden doen. De infectie was zo hoog, in de heup, dat het niet kon. Bovendien had Rochard ook een gebroken schedel. Een ander stuk schelp had zijn oor doorboord en in zijn hersens gebroken en daar ondergebracht. Ofwel de wond zou dodelijk zijn geweest, maar het was het gas gangreen in zijn uitgeknepen dij dat hem het eerst zou doden. De wonde stinkt. Het was gemeen. '

Overweeg nu deze openingsregels uit een hoofdstuk van Hemingway's 1925-verzameling "In Our Time":

"Nick zat tegen de muur van de kerk, waar ze hem hadden gesleept om vrij te zijn van machinegeweervuur ​​op straat. Beide benen staken ongemakkelijk uit. Hij was in de rug geraakt. Zijn gezicht was bezweet en vies. De zon scheen op zijn gezicht. De dag was erg heet. Rinaldi, met een grote rug, zijn uitgespreide uitrusting, lag met zijn gezicht naar beneden tegen de muur. Nick keek briljant recht vooruit .... Twee Oostenrijkse doden lagen in het puin in de schaduw van het huis. Op straat waren andere doden. '

Hemingway's verklarende zinnen en emotioneel onverbogen stijl lijken treffend op La Motte's.

Dus waarom ontving Hemingway alle lofbetuigingen, culminerend in een Nobelprijs in 1954 voor de 'invloed die hij uitoefende op de hedendaagse stijl', terwijl La Motte verloren was aan literaire vergetelheid?

Was het de blijvende impact van censuur in oorlogstijd? Was het het heersende seksisme van het naoorlogse tijdperk, waarin oorlogsgeschriften werden gezien als het gezichtspunt van mannen?

Als gevolg van censuur, seksisme of een giftige combinatie van de twee, werd La Motte het zwijgen opgelegd en vergeten. Het is tijd om "The Backwash of War" terug te brengen naar zijn juiste plek als een belangrijk voorbeeld van oorlogsschrijven.

Over de auteur

Cynthia Wachtell, universitair hoofddocent Amerikaanse studies en directeur van het S. Daniel Abrham Honours-programma, Yeshiva University

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = Cynthia Wachtell ; Maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}