Movie Life Of Brian At 40: een bevestiging van individuele vrijheid die nog steeds resoneert

Movie Life Of Brian At 40: een bevestiging van individuele vrijheid die nog steeds resoneert Eric Idle, van links, John Cleese, Michael Palin en Sue Jones-Davies in Life of Brian (1979). HandMade Films, Python (Monty) -foto's

Dit jaar is het 40th-jubileum van de release van Monty Python's Life of Brian. De film ontmoette directe controverse in 1979 en was verboden in Ierland, Noorwegen en delen van Groot-Brittannië. In de VS verzamelden demonstranten zich buiten bioscopen waar het werd uitgezonden.

Het leven van Brian vertelt het verhaal van Brian van Nazareth (gespeeld door Graham Chapman), die op dezelfde dag is geboren als Jezus van Nazareth. Nadat hij zich heeft aangesloten bij een Joodse, anti-Romeinse terroristische groepering, The People's Front of Judea, wordt hij aangezien voor een profeet en wordt hij een onwillige Messias. Dit alles levert uiteindelijk de meest herinnerde regel van de film op, met dank aan Brian's moeder Mandy (Terry Jones). "Hij is niet de Messias", vertelt ze ons, "hij is een heel stoute jongen".

In november 1979, de BBC is beroemd op de televisie uitgezonden een debat tussen Pythons John Cleese en Michael Palin en twee pijlers van het christelijke establishment, journalist Malcolm Muggeridge en vervolgens bisschop van Southwark Mervyn Stockwood. Elke partij slaagde er totaal niet in om de ander te begrijpen. Muggeridge's punt was dat Brian niets anders was dan een "lampooning van Christus". De Pythons beweerden dat dit niet zo kon zijn omdat Brian niet Jezus was. Technisch gezien hadden ze gelijk. Toch bevredigde dit de bisschop of de vele critici van de film niet.

Hoe is Life of Brian - dat opnieuw wordt uitgebracht om het jubileum te vieren - de tand des tijds? Als ik het vandaag bekijk, valt het me op dat, zoals parodie is, het een vrij zachtaardige, zelfs respectvolle soort is. Ironisch genoeg, om er behoorlijk door beledigd of zelfs om de grap te krijgen - toen of nu - vereist een goede kennis van het leven van Jezus in de nieuwtestamentische evangeliën.

Hoe zit het met de klacht van de kerk dat Brian Jezus was en dus was de film heilig of zelfs godslasterlijk? Er zijn drie plaatsen waar Brian en Jezus duidelijk van elkaar onderscheiden zijn. Ten eerste, wanneer de wijze mannen - die de verkeerde baby hebben aanbeden - hun fout realiseren, keren ze terug naar de stal hun geschenken ophalen. Ten tweede wordt Brian gezien in de menigte die luistert naar Jezus die de Bergrede brengt. En in een andere scène klaagt een ex-melaatse (Palin) Brian aan over het verlies van zijn levensonderhoud als bedelaar omdat Jezus hem heeft genezen.

Toch is Brian in zekere zin "Jezus". Want de film is gebaseerd op zowel de overeenkomsten en verschillen tussen de levens van beide mannen. Ze zijn allebei geboren in stallen. Beiden ontmoeten hun dood door kruisiging, hoewel die eindigt in Jezus 'opstanding uit de dood en de ander in Eric Idle's nihilistische lied Always Look on the Bright Side of Life. ("For Life is nogal absurd, en Death's the final word.") De Pythons maken ook het punt dat er in die tijd veel anderen waren zoals Jezus (zoals Palins erg saaie profeet) die verkondigde dat het einde van de wereld nabij was.


Haal het laatste uit InnerSelf


Het leven van Brian werd zeker beschouwd als godslasterlijk in 1979 - en de film zelf verwijst naar de absurditeit van godslastering als een misdaad.

Vandaag de dag staat godslastering echter niet langer op de culturele agenda van het niet-islamitische Westen. Christenen en anderen kijken afkeurend naar het begrip van de Islam van godslastering en de zware straffen die ervoor zijn uitgedeeld. Als een misdaad is het religieus "geheroriënteerd".

De deugd van de film van vandaag is zijn vermogen om een ​​hele nieuwe generatie kijkers te beledigen om verschillende redenen. Er wordt nu meer kritiek geuit op het overschrijden van de grenzen van 'politieke correctheid' rond kwesties als geslacht, ras, klasse en handicap dan godslastering.

Het is bijvoorbeeld moeilijk om Brian te horen beweren dat hij joods is in antisemitische bewoordingen:

Ik ben geen Romein, mama, en dat zal ik nooit zijn! Ik ben een Kike! Een Yid! Een Hebe! Een haakneus! Ik ben Kosher, mama! Ik ben een Rode Zee Voetganger en trots op!

Toch, nu gender-overgang cultureel mainstream wordt, is de wens van de revolutionaire Stan (Eric Idle) om een ​​vrouw te zijn, "Loretta" te heten en om baby's te krijgen, zal een snaar raken.

En men kan het plezier dat bepaalde memorabele scènes brengen niet onderschatten: van de misheard Preek op de berg ("Gezegend zijn de kaasmakers") voor de aanblik van Brian die "Romans Go Home" op de paleismuren herschreef, nadat een voorbijgaande Centurion walgde van Bricks gebrekkige Latijnse grammatica, hem dwingt de juiste protestboodschap 100 keer uit te schrijven.

Het leven van Brian is ongetwijfeld een kritiek op de onnadenkende aard van religieus geloof, vanuit het perspectief van de vrijheid en autoriteit van het individu. In een belangrijke scène vertelt Brian aan een menigte dat ze allemaal individuen zijn.

"Ja, we zijn allemaal individuen," antwoordt de menigte.

Dan komt er een eenzame stem, Dennis, binnen. 'Ik ben het niet', zegt hij.

In deze bewering van de vrijheid van het individu, van de deugd van het denken voor jezelf, illustreert de film de moderniteit. Zoals Immanuel Kant het in 1784 formuleerde: "Heb de moed om je eigen inzicht te gebruiken!" - dat is het motto van verlichting. "

Deze gedachte stond centraal in alle werken van Monty Python en is de centrale boodschap van Life of Brian.

Over de auteur

Philip Almond, emeritus hoogleraar in de geschiedenis van het religieuze denken, De universiteit van Queensland

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = life of brian; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}