Wat vieren we echt bij Cinco De Mayo?

Veel Amerikanen vieren Cinco de Mayo, maar hoeveel kennen het verhaal van de vakantie eigenlijk? Mexicanen die inheemse soldaten en het Franse leger vertegenwoordigen, repeteren de slag om Puebla tijdens Cinco de Mayo-feesten in Mexico-stad. AP Photo / Eduardo Verdugo

Veel Amerikanen vieren Cinco de Mayo, maar hoeveel kennen het verhaal van de vakantie eigenlijk?

In tegenstelling tot wat vaak wordt gedacht, Cinco de Mayo markeert niet de Mexicaanse onafhankelijkheid, die wordt gevierd op september 16. In plaats daarvan is het bedoeld om de Slag bij Puebla te herdenken, die werd uitgevochten tussen de Mexicaanse en Franse legers in 1862.

In de lange en legendarische geschiedenis van Mexico wordt de Slag bij Puebla over het algemeen als een vrij kleine gebeurtenis beschouwd. Maar zijn erfenis leeft anderhalve eeuw later, vooral in de Verenigde Staten.

Een rijk verslaan

Nadat Mexico in 1821 onafhankelijk werd van Spanje, waren andere naties terughoudend om de autonomie van het jonge land te erkennen. In de daaropvolgende decennia verloor Mexico een groot deel van zijn land aan de VS en ging een periode van economische en politieke instabiliteit aan.

Dit werd onderbroken door een burgeroorlog in de late 1850s die resulteerde in Benito Juárez, Mexico's eerste inheemse president, neemt de macht in 1861.

Een van de eerste acties van Juarez was het afzien van terugbetalingen op buitenlandse leningen in een poging de worstelende economie van Mexico te beschermen. Dit verontwaardigde Groot-Brittannië, Spanje en Frankrijk, en riep hen op om een ​​gezamenlijke expeditieleger naar Mexico te sturen. Groot-Brittannië en Spanje trokken zich echter snel terug toen duidelijk werd dat de Franse heerser Napoleon III meer geïnteresseerd was in het omverwerpen van de nieuwe Mexicaanse regering.

vijandelijkheden Tijdens het gevecht, overtrof de Franse strijdkrachten de Mexicanen twee tegen één. Wikimedia Commons, CC BY-SA


Haal het laatste uit InnerSelf


De slag om Puebla vond plaats op mei 5, 1862, toen het Mexicaanse leger, geleid door commandant-generaal Ignacio Zaragoza, aanvallen van het Franse leger op de stad Puebla, gelegen ongeveer 70 mijl ten zuidoosten van Mexico-Stad.

Het was een kleine maar inspirerende overwinning voor Mexico, en vier dagen later, op 9 1862, verklaarde Juárez Cinco de Mayo een nationale feestdag.

Hoewel de Fransen uiteindelijk het Mexicaanse leger zouden verslaan en de leiding zouden nemen over het land onder de kortstondige Tweede Mexicaanse rijk, die duurde van 1864 tot 1867, de overwinning in de Slag om Puebla stuurde een krachtige boodschap naar de rest van de wereld.

Het Mexicaanse leger was in aantal overtroffen door doorgewinterde Franse troepen, dus Mexico bewees zichzelf als een formidabele tegenstander die internationaal respect waardig was. En het feit dat het land werd geleid door een inheemse president had een speciale symbolische betekenis.

Een onbedoelde impact op de Amerikaanse geschiedenis?

De Slag bij Puebla kan ook een onbedoelde impact hebben gehad op de Verenigde Staten, die in die tijd verwikkeld was in de burgeroorlog.

Socioloog David Hayes, auteur van "El Cinco de Mayo: een Amerikaanse traditie, "Betoogde dat Mexicanen door het verslaan van de Fransen in de Slag bij Puebla, het Franse leger verhinderden om noordwaarts te blijven richting de grens met de Verenigde Staten, waar ze waarschijnlijk de Confederatie zouden hebben geholpen. Het is dus mogelijk dat de overwinning van Mexico in de Slag bij Puebla de loop van de Amerikaanse geschiedenis heeft veranderd.

De Slag bij Puebla werd naar verluidt gevierd in de staat Californië, die nog steeds een sterke band met Mexico had; afgestemd op de Unie, de burgers van de staat zag de overwinning als een verdediging van vrijheid.

Al bijna een eeuw lang vierden weinigen in de Verenigde Staten Cinco de Mayo. Maar het werd halverwege de 20 eeuw heropend als een belangrijke vakantie in Californië, aangewakkerd door de groei Chicano beweging. Het verhaal van David versus Goliath weerspiegelde passend de strijd voor burgerrechten.

vijandelijkheden De Mexicaans-Amerikaanse arbeidsactivist Cesar Chavez diende als Grand Marshall van de Cinco de Mayo-parade in Los Angeles in 1991. AP Photo / Chris Martinez

Bedrijven verzilveren

De wijdverspreide commercialisering van Cinco de Mayo opgetreden tijdens de 1980s en 1990s. Bierbedrijven in het bijzonder richtten zich op Mexicaanse Amerikanen en spoorden hen aan hun erfgoed te vieren met Coronas, Bud Lights en Dos Equis.

Commodification van Mexicaans en Mexicaans-Amerikaans erfgoed snel gevolgden hedendaagse feestgangers kopen piñatas, parafernalia van de Mexicaanse vlag, sombrero's en kostuums die naar het offensief.

Terwijl steeds meer Amerikanen - ongeacht hun etnisch erfgoed - deelnemen aan de festiviteiten, weten weinigen wat Cinco de Mayo herdenkt. Eén enquête ontdekte dat alleen 10% van de Amerikanen de oorsprong van de vakantie kon beschrijven.

De gecompliceerde erfenis van Cinco de Mayo herinnert ons eraan dat het verleden door verschillende mensen op verschillende manieren zinvol wordt gemaakt.

Voor Mexicanen - vooral diegenen die buiten de moderne stad Puebla wonen - is de vakantie van ondergeschikt belang, in vergelijking met veel belangrijkere nationale en religieuze feestdagen, zoals de Mexicaanse Onafhankelijkheidsdag en de Dag van de Doden. Re-enactments van de Slag om Puebla vinden echter nog steeds plaats in het moderne Puebla en in de wijk Peñon de los Baños in Mexico-Stad.

Voor veel Mexicanen heeft de dag een speciale betekenis als een gelegenheid om hun gedeelde erfgoed te vieren. Maar gezien de sluipende commercialisering van de vakantie, hebben enkele Mexicaanse Amerikanen zich uitgesproken ambivalentie over het vieren ervan.

En voor Amerikanen zonder Mexicaanse afkomst lijkt de vakantie eenvoudigweg een excuus te zijn om margaritas te drinken.The Conversation

Over de auteur

Kirby Farah, docent antropologie, University of Southern California - Dornsife College of Letters, Arts and Sciences

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = Cinco De Mayo; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}