Opera zit vast in een racistisch, seksistisch verleden, terwijl velen in het publiek zich hebben verplaatst

Opera zit vast in een racistisch, seksistisch verleden, terwijl velen in het publiek zich hebben verplaatst Cio-Cio-San (midden) tijdens een generale repetitie van Opera Australia Madama Butterfly in het Sydney Opera House in 2019, Sydney. Dergelijke werken trekken kritiek van een modern publiek. Stephen Saphore / AAP

In de eerste akte van Stephen Sondheim en de musical van Hugh Wheeler A Little Night Music, de lankmoedige gravin Charlotte Malcolm vermeldt haar jongere zus, en merkt op: "Lieve Marta heeft mannen afgezworen en geeft gymnastiek op een school voor achterlijke meisjes in Bettleheim".

Toen het voor het eerst werd geschreven voor de Broadway-première in 1973, was dit bedoeld als een lachlijn die overgaat in het beroemde duet Every Day a Little Death. Maar bijna 50 jaar later valt het op om de verkeerde redenen.

Tijdens Victoriaanse Opera's recente productie van de musical in Melbourne, veroorzaakte het gebruik van de pejoratieve term "achterlijk" een hoorbare inlaat van adem uit het publiek, met veel zichtbaar verschuiven in hun stoelen.

Toen de artiesten het duet begonnen, was het ongemak van het publiek grotendeels vergeten. Toch belicht het moment een van de belangrijkste uitdagingen voor operamaatschappijen in de 21ST eeuw: een steeds groter wordende kloof tussen een repertoire dat bevroren is in de tijd en een publiek dat blijft evolueren.

Deze kwestie komt steeds vaker naar voren in operacircles, omdat de verhalen die op het podium worden gepresenteerd steeds meer los lijken te zien van de moderne realiteit van #MeToo en inspanningen om rassen- en gendergelijkheid te bereiken. In Australië hebben recent meer dan 190-componisten, regisseurs en muzikanten getekend een oproep tot actie om seksisme en seksueel geweld uit opera-werken te verwijderen.

Maar het probleem is diepgeworteld en komt voort uit de natuur van opera als een historische kunstvorm.

Het probleem van de canon

De muziek en tekst van een opera zijn grotendeels gefixeerd, maar stadiuminterpretaties kunnen enorm variëren, afhankelijk van de uitvoerders, de richting van het toneel, het ontwerp, de locatie en het budget.

Deze spanning tussen score en fase bestaat sinds de opkomst van opera in 17 eeuw Venetië. Aan het begin van de 20-eeuw werd de operakanon echter gecodificeerd als een verzameling Greatest Hits, waarin lang overleden componisten als Mozart, Puccini, Verdi, Wagner en Rossini nog steeds oppermachtig zijn.

Opera-bedrijven diversifiëren hun programmering met muziektheater, 20-eeuws aanbod (bijvoorbeeld werken van de Britse componist Benjamin Britten) en nieuw werk. Overweeg toch het vijf meest uitgevoerde opera's ter wereld in 2018-2019: La Traviata, The Magic Flute, La bohème, Carmen en The Barber of Seville. De meest recente hiervan? La bohème, die in 1896 in première ging.

Het is niet verwonderlijk dat sommige van de meest canonieke werken van opera moeite hebben om relevantie te vinden met een hedendaags publiek. Maar deze spanning bereikt een kookpunt als het gaat om opera's die racistische en vrouwenonvriendelijke elementen bevatten.

Zie bijvoorbeeld het etnisch exotisme dat in Puccini's wordt ingezet Madama Butterfly en Delibes ' Lakmé; de Chinese stereotypen in Puccini's Turandot, het licht versluierde antisemitisme in Wagner's Ringcyclus, de islamitische karikaturen in Mozart's De ontvoering van de Seraglioen het seksegerelateerd geweld in Bizet's Carmen en Puccini's Tosca, om er een paar op te noemen.

Veel van deze werken zijn nog problematischer geworden vanwege de aloude productieconventies. Tot 2015 waren witte tenoren draagt ​​nog steeds de make-up "blackface" bij het uitvoeren van de titulaire rol in Otello in The Metropolitan Opera. Producties van Madama Butterfly, Turandot en The Mikado plaatsen regelmatig niet-Aziatische artiesten in 'yellowface'-make-up.

De Russische sopraan Anna Netrebko heeft onlangs een firestorm op sociale media na het plaatsen van een selfie van zichzelf met "brownface" make-up voor een productie van Aida.

Opera Australia heeft daarna een soortgelijke terugslag veroorzaakt een niet-Spaanse uitvoerder casten als Maria voor zijn 2019-productie van West Side Story, een werk met zijn eigen lange traditie van witte artiesten die Puerto Ricaanse karakters spelen.

Opera-traditionalisten hebben lang vastgehouden aan het standpunt dat operaproducties zouden moeten functioneren als historische artefacten, waarbij ze vasthouden aan de intenties van de oorspronkelijke componist en librettist en ook aan de manier waarop een werk "altijd" is gedaan. De Facebook-pagina Tegen moderne operaproducties, dat meer heeft dan 59,000-volgers, is een online bastion van dit gezichtspunt.

Maar wanneer de score van een werk en de ensceneringstradities op gespannen voet staan ​​met moderne culturele normen, kunnen traditionalisten zichzelf verdedigende aspecten van werken noemen die, in elke andere context, als racistisch en / of seksistisch zouden worden geclassificeerd.

Strategieën voor verandering

Als opera-publiek blijf slinken, bedrijven moeten een weg vooruit vinden die noch traditionalisten, noch de jongere, meer sociaal ingestelde generatie vervreemdt.

Eén strategie gebruikt door de Canadian Opera Company was om de dialoog voor Mozart's The Abduction from the Seraglio te herschrijven om racistische taal te verwijderen. Bedrijven zoals Seattle Opera hebben geprobeerd de dialoog rond verontrustende werken te bevorderen Madama Butterfly door geplande evenementen over diversiteit en representatie in te plannen.

Een andere veel voorkomende strategie is om opdracht geven tot nieuwe vertalingen of gebruik gemoderniseerd boventiteling (de opera-equivalent van ondertitels) die verouderde taal herzien. In het geval van de A Little Night Music van de Victoriaanse Opera, was een kleine bewerking om 'achterlijk' te vervangen door een alternatieve term geschikt.

Meer in het algemeen worden kunstorganisaties geconfronteerd met bredere oproepen om hun casts en creatieve teams te diversifiëren. De in de VS gevestigde organisatie Laatste boog voor geel gezicht actief lobbyt bedrijven om "karikatuur met karakter te vervangen" in producties over ballet, opera en theater.

Deze doelen zijn moeilijk te bereiken, vooral wanneer traditionele producties van werken als Madama Butterfly en Turandot regelmatig in een wereldpubliek worden opgenomen. Naarmate het publiek blijft evolueren, zal de opera- tiesector echter binnenkort moeten worstelen met grotere vragen over welke werken nog steeds thuishoren in de "canon".

In de tussentijd is de beste optie misschien om je voor te stellen wat de oorspronkelijke componist en librettist echt zouden willen. Zouden ze liever een publiek hebben dat volledig verdiept is in de verhaallijn die zich op het toneel ontvouwt ... of een die zich ongemakkelijk verplaatst op hun stoelen?The Conversation

Over de auteur

Caitlin Vincent, docent creatieve industrie, Universiteit van Melbourne

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}