Hoe vrouwen en de maan in literatuur verweven raken

Hoe vrouwen en de maan in literatuur verweven raken
Shutterstock / rangizzz

Aan het einde van de 17e eeuw, de vrouwelijke Engelse toneelschrijver Aphra Behn schreef een groot succes met een man die geobsedeerd was door de maan, die er constant in zijn verbeelding naartoe reisde. Precies 282 jaar later, Neil Armstrong en Buzz Aldrin eigenlijk maakte die droom werkelijkheid.

Hun verbazingwekkende prestatie op juli 20, 1969 leidde sommigen zorgen te maken dat de maan een object van zuiver wetenschappelijke studie zou worden - een kaal en levenloos lichaam, niet langer een bron van romantische inspiratie. Gelukkig kwam deze angst niet uit.

Bijvoorbeeld in het jaar dat tien jaar geleden het 40-jubileumjaar was, de toenmalige dichter-laureaat Carol Ann Duffy bewerkt To the Moon: An Anthology of Lunar Poems die werk verzamelde van oud tot modern, en inclusief haar eigen gedicht, The Woman in the Moon.

En hoewel er nog geen vrouw op dit hemellichaam is gestapt, zijn vrouwen al heel lang in verband gebracht met de maan - met zijn getijdentrek, en het binaire denken dat het secundair in de zon plaatst. Het is daarom geen wonder dat de maan enkele ongelooflijke literatuur van vrouwelijke schrijvers heeft gestimuleerd.

De maan wordt vaak beschouwd als een vrouwelijke entiteit, die gedichten inspireerde op het thema van haar blik terwijl ze neerwaarts op de aarde kijkt. Lang geleden in de oudheid, de Griekse dichter Sappho deed dit precies in haar korte nummer dat beschrijft hoe:

Wanneer, rond en vol, haar zilveren gezicht, zwemt in het zicht en verlicht alle ruimte.

Deze trope ging nog millennia door tot in de 19 eeuw. Louisa May Alcott (auteur van Kleine vrouwen) schreef De moedermaan in 1856, zich een welwillende moederlijke maan voorstellen die neerkijkt op de aarde, af en toe verborgen maar uiteindelijk onverminderd door wolken. Ook in de 19e eeuw, Amerikaanse dichter Emily Dickinson's de maan scheen op dezelfde manier "Haar perfecte gezicht op de wereld beneden".


Haal het laatste uit InnerSelf


Het recentere gedicht van Duffy bevat deze vertrouwde elementen, geschreven in de persoon van een vrouw in de maan - iemand die ongelovig is, iemand had in plaats daarvan in een man in de maan kunnen geloven. De vrouw in de maan heeft millennia doorgebracht met het observeren van de aarde en smeekt nu degenen die naar haar opkijken om na te denken over de verwaarlozing die mensen op planeet Aarde hebben gedaan, en herhaalde de vraag: "Wat heb je gedaan?"

Een licht schijnen

Natuurlijk waren niet alle vrouwelijke literaire antwoorden op de maan zo lyrisch. De hilarische klucht van Aphra Behn De keizer van de maan, dat stormenderhand het podium van Londen veroverde, is daar een voorbeeld van. Behn was een van de eerste Engelse vrouwen die een duurzaam leven verdiende door te schrijven, sociale barrières te doorbreken en een gewaardeerd literair rolmodel te worden voor latere generaties vrouwelijke auteurs.

Gebaseerd op een Franse bron, maar op vele manieren veranderd om het Behn's eigen te maken, richt het toneel zich op een dokter, Baliardo, die het voor elkaar krijgt om te geloven dat hij in het gezelschap is van mannen van de maan.

Hij verlangt ernaar te weten of de maan zeeën heeft, waarom het zo helder schijnt, en of er bewijs is voor de theorie dat zijn atmosfeer zo op die van de aarde leek dat het ook bewoond was.

De obsessie maakt hem zo goedgelovig dat wanneer de ondeugende geliefde van zijn dochter beweert de "keizer Iredonzor" te zijn, en knapzinnig klinkend jargon uit te brengen om de vermomming te voltooien dat hij een inwoner van de maan is die naar de aarde is afgedaald, is de dokter ervan overtuigd.

De nep-keizer van de maan kan vervolgens zijn toekomstige schoonvader ervan overtuigen dat hij een grote eer aan het gezin verleent door een echtelijke unie met zijn dochter (die zich op het plan bevindt). Als het spel is afgelopen, realiseert de dokter zich dat hij toegegeven heeft om met zijn dochter te trouwen, niet met een superieur wezen van een andere planeet, maar met de vrij gewone jongen naast de deur.

De kluchtige plot was spectaculair en adembenemend in productie en speciale effecten. De oorspronkelijke routebeschrijvingen beschrijven hoe:

De bol van de maan verschijnt ten eerste als een nieuwe maan; naarmate het voortgaat, neemt het toe, totdat het tot het Volkomen komt. Wanneer het is neergedaald, gaat het open en toont het de keizer en de prins. Ze komen tevoorschijn met heel hun Trein, de Fluiten spelen een Symfonie voor hem, die het Lied voorbereidt.

We kunnen ons de reactie van het publiek alleen maar voorstellen, maar het stuk was een enorm succes, 130 keer geënsceneerd door 1749. Als Behn ook gedachten had over ruimtevaart, had ze ze niet op papier gezet.

De 28-fasen van de maan in een maanmaand.
De 28-fasen van de maan in een maanmaand. Gravure door P. Miotte, 1646. Wellcome Collection, CC BY

Maar misschien als NASA voert voorbereidingen op voor verdere verkenning van de maan zal de maan uit het puur imaginaire komen. Misschien zullen vrouwen eindelijk tot het exclusieve aantal mensen behoren dat op de maan is gestapt en voor zichzelf naar de aarde heeft gestaard.The Conversation

Over de auteurs

Sara Read, docent Engels, Loughborough University en Catie Gill, docent Engels, Loughborough University

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}