The Original Love Island: Hoe George Sand en Fryderyk Chopin Mallorca op de romantiekkaart zetten

The Original Love Island: Hoe George Sand en Fryderyk Chopin Mallorca op de romantiekkaart zetten
ChopinSandDelacroix. Eugène Delacroix

Meer dan vier miljoen Britten keken toe Amber Gill en Greg O'Shea worden gekroond tot de overwinnaars van Love Island 2019. Gill, een schoonheidstherapeut en model uit Newcastle in het noorden van Engeland, en O'Shea, een rugbyspeler uit Limerick in Ierland, bewezen de meest populaire combinatie onder de 24 reality-tv-deelnemers op het Balearische eiland Mallorca.

Hun 12-dag-romantiek heeft gezorgd voor roem, fortuin en sociale media-invloed voor de twee 20-dingen - en het zal Mallorca's toeristenaantallen ook niet schaden. Maar misschien weten maar weinig van de deelnemers of kijkers dat het toerisme op Mallorca bijna twee eeuwen geleden werd opgestart door een eerder stel met sterren gekruiste beroemdheden in een afgelegen accommodatie op slechts een paar kilometer afstand van de ITV-villa. Dus hoewel Love Island typisch 21st eeuw kan voelen, werd het voorafgegaan door gebeurtenissen op hetzelfde eiland in 1838.

In dat jaar was de 'beroemdste vrouw van Frankrijk', de avant-gardistische, aristocratische, cross-dressing, bestverkopende romanschrijver Aurore Amantine Dupin Dudevant - bekend onder haar mannelijke pseudoniem George Sand - reisde naar Mallorca met de geprezen Poolse componist, pianist en politieke vluchteling Fryderyk Chopin. Ze was 34, hij was zes jaar jonger.

Sand beweerde dat ze naar de Balearen waren gevaren op zoek naar eenzaamheid, waar ze kon schrijven en Chopin componeerde. Ze waren waarschijnlijk ook op de vlucht voor het schandaal dat hun liefdesaffaire in Parijs had veroorzaakt. Sand was een high-society rebel, een gescheiden moeder van twee die met succes de voogdij over haar kinderen had gewonnen. De criticus Robert Graves heeft haar beschreven als 'de ongekroonde koningin van de romantici", Een bewuste pionier van een" moderne ", bevrijde levensstijl.

Bij 28 was Chopin even oud als verschillende hoopvolle Love Island-eilanden. Als een van de deelnemers van dit jaar kwam hij naar Mallorca met een recente verbroken verloving achter zich - aan collega-Poolse emigrant Maria Wodzińska. Maar in tegenstelling tot de gebronsde, afgezwakte lichamen van de 2019 ITV-eilandbewoners, was Chopin in 1838 al ziek, met bronchitis of tuberculose. Schrijven naar een vriend van het eiland, hij beschreef zijn eigen uiterlijk. Hij kleedde zich informeel, legde Chopin uit, maar zijn huid was nog steeds bleek: "Zie me [hier] zonder witte handschoenen, zonder gekruld haar, maar zo bleek als gewoonlijk."

Mallorca in de 1830s was zwaar agrarisch. In haar reismemorandum Een winter in Mallorca, Sand schatte dat amandelen en varkens de belangrijkste exportproducten waren, en ze beschreef ook de sinaasappelbomen, vijgen en olijfbomen. Voor de twee Parijzenaren leek het eiland vruchtbaar en toch vreemd verarmd. "Geen enkele boer ter wereld is zo somber of arm," concludeerde Sand. De infrastructuur van het eiland voor buitenlandse bezoekers was extreem beperkt in de vroege 19e eeuw.

Zand en Chopin zeilden vanuit Barcelona op een vrachtschip, dat vol varkens zat. Aangekomen in de hoofdstad Palma kon het stel tot hun schrik geen functionerend hotel vinden. Ze verbleven in dure gehuurde kamers in een slechte buurt - en Chopin's piano werd in beslag genomen door douanebeambten. Uiteindelijk huurden ze een cel in een verlaten Kartuizer klooster in het bergdorp Valldemossa.

De Mallorcaanse tryst van de geliefden was bitterzoet. Chopin's brieven roemden de natuurlijke schoonheid, kalmte en "poëtische gevoel" van het eiland. Hij genoot van de "Afrikaanse zon", de blauwe zee en de adelaars die hij boven zich zag glijden. Zand werd echter gedesillusioneerd. Ze was vooral boos op de lokale bevolking die de ongehuwde geliefden afkeurde en later haar gevoelens uitte in haar notoir acerbische memoires.

Maar hoe vaag haar verhaal ook was, Sands boek zette Mallorca op de literaire kaart. Ze grapte dat ze het eiland had “ontdekt” en voorspelde dat zodra de internationale reisverbindingen zouden verbeteren “Mallorca binnenkort een formidabele rivaal van de Alpen zou blijken te zijn”, een nieuwe bestemming voor de Noord-Europese reiziger. Die profetie werd gerealiseerd met de opening van een internationale luchthaven op Palma in 1960, en de komst van massatoerisme.

Toen - net als nu met Love Island - inspireerde het Mallorcaanse liefdesspektakel van het paar veel handwringing, moralisatie en regelrechte minachting in de kranten van de dag. Een journalist die bijvoorbeeld in het Poolse maandblad Przegląd Poznański schrijft, klaagde Chopin's buitenechtelijke liefdesaffaire:

Ons respect voor deze persoon mag ons niet verblinden of ertoe leiden dat we in stilte dingen voorbijgaan die zo zwaar door de samenleving worden veroordeeld. Het is een bron van bitter verdriet dat zo'n mooi leven niet zonder diepe vlekken is geweest.

Vandaag hopen deelnemers dat een succesvolle stint op Love Island inkomsten zal genereren uit advertenties, gastoptredens en aantekeningen. Voor Sand en Chopin was het Mallorcaanse intermezzo ook productief voor hun eigen carrière. Sand schreef haar roman Spiridion in het klooster, en Chopin componeerde een aantal stukken in Valldemossa. Maar het romantische gelukkig-ooit-daarna-dat het meest roddel-over paar van 19th-eeuw Europa in de Balearen zon had gezocht, bleek uiteindelijk veel ongrijpbaarder.

Ongelukkig ooit

Zoals vele Love Island-deelnemers, vonden Chopin en Sand dat een verlengd verblijf in een Mallorcaanse schuilplaats geen garantie was voor succesvolle langdurige romantiek. De reis had een dubbelzinnig effect op hun relatie. Chopin was al ernstig ziek, en zijn liefdesaffaire met Sand zou afbreken in vreselijke, zeer openbare verwijten een paar jaar later.

The Original Love Island: Hoe George Sand en Fryderyk Chopin Mallorca op de romantiekkaart zetten
Een fijne romance? Winnaars Love Island Amber Gill en Greg O'Shea. ITV Studios

De Poolse pianist stierf in 1849 in Parijs en Sand ging niet naar zijn begrafenis. Graves heeft gespeculeerd dat de vijandige ontvangst die de geliefden ontvingen van sociaal conservatieve, katholieke Mallorcanen de bestaande spanningen in hun relatie verhoogde, waardoor Chopins eigen interne twijfels werden aangewakkerd.

We weten nog niet of de Love Island-villa - gehuurd door ITV van zijn miljonair Duitse eigenaar - een toeristische attractie zal worden. Maar bij Valldemossa is de Chopin-Sand-verbinding nog steeds een grote bezoekerstrekking, 180 jaar later. De stad heeft een museum en biedt bezoeken aan de kloostercel waar het echtpaar woonde, evenals regelmatige recitals van Chopin's muziek.

Relikwieën geassocieerd met de beroemde bezoekers worden weergegeven - inclusief Chopin's piano, eindelijk gered van douanebeambten.

Dus Gill en O'Shea, die terugvliegen naar het VK, kunnen een moment sparen om vanuit hun vliegtuigraam naar de koele noordelijke heuvels te turen, waar die eerste, baanbrekende 'eilandbewoners' controversiële, publiek-private Mallorcaanse liefdesaffaires op de kaart zetten .The Conversation

Over de auteur

Natalia Nowakowska, universitair hoofddocent vroege moderne geschiedenis, Universiteit van Oxford, Universiteit van Oxford

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}