5 Donkere waarschuwingen uit de wereld van klassieke sciencefiction

5 Donkere waarschuwingen uit de wereld van klassieke sciencefiction
Blade Runner 2049: dystopisch zicht, nu nog angstaanjagender. Warner Bros

Sciencefiction barst van de toekomstvisies en de vele wonderlijke dingen die de mensheid kan bereiken. Maar het staat ook vol met waarschuwingen - en we moeten voorzichtig zijn met enkele grote berichten die nu relevanter zijn dan ooit tevoren.

Robots en AI

Sinds het woord "Robot" verscheen voor het eerst in de Engelse taal in de vroege 1920's (hoewel het werd uitgevonden door een Tsjechische schrijver), hebben sciencefictionschrijvers gewaarschuwd voor het vervagen van het onderscheid tussen mens en machine.

robots worden steeds meer als mensen, zodat het op een dag moeilijk kan worden om de twee uit elkaar te houden. Maar waren ze ooit echt zo anders? Philip K. Dick suggereert mogelijk niet, en zijn visie op replicanten in Do Androids Dream of Electric Sheep? (1968) - die een klassieke film zou worden, Blade Runner - stelt zeker een aantal belangrijke vragen.

We moeten ons tegenwoordig niet alleen zorgen maken over robots. AI is nu misschien een nog grotere bedreiging dan zijn neven en nichten. Van de onheilspellende HAL 9000 in Arthur C. Clarke's 2001: A Space Odyssey (1968) tot het 'welwillende' AI-personage Mike in Robert A. Heinlein's The Moon is een harde Meesteres (1966), we zijn gewaarschuwd dat de kracht van AI om elk aspect van ons dagelijks leven te infiltreren kan op een dag ons ongedaan maken bewijzen - en we zullen niemand anders de schuld kunnen geven dan wijzelf.

Bedreigingen van het grote daarbuiten

Sciencefiction barst van de invasieverhalen, waarvan de beroemdste waarschijnlijk de klassieker The War of the Worlds van HG Wells is. Wells 'roman, die voor het eerst verscheen in 1898, is sindsdien aangepast in tal van films, tv-shows en zelfs een musical.

Natuurlijk sluiten veel van deze verhalen aan bij angsten over invasies van de ene soort dichter bij huis, met zwermende insecten of "insecten" die worden gebruikt in plaats van de alien "andere", zoals in Heinlein's klassieke roman Starship Troopers (1959) en zijn filmaanpassing (1997).


Haal het laatste uit InnerSelf


Maar hoewel de indringers van Starship Troopers visioenen van de Koude Oorlog kunnen oproepen (een gemeenschappelijk thema - zie ook Invasion of the Body Snatchers), is misschien wel de grootste bedreiging die wordt opgewekt door Wells, Heinlein en de rest de dreiging van de vijand nog niet bekend. Het kan geruststellend zijn om vijandelijke indringers te zien als hersenloze hordes of vraatzuchtige beesten, maar deze afbeeldingen zijn veel te simplistisch en zijn ontworpen om een ​​beroep te doen op onze basisemoties.

De menselijke conditie

Van alle bedreigingen waarmee de mensheid wordt geconfronteerd, is de grootste uitdaging verreweg een manier die wij zelf stellen. Van kortetermijndenken en verkeerde prioriteiten tot kwaadaardige bedrijven die vorm geven aan onze manier van denken (zie: The Space Merchants [1952]), zoveel science fiction-auteurs vestigen de aandacht op de vele uiteenlopende tekortkomingen van de menselijke conditie en onze vaak misplaatste pogingen om ' goed doen".

Uitbreiden tot de sterren kan misschien enkele van onze kortetermijnkwesties oplossen, zoals klimaatverandering, overbevolking en een schaarste aan middelen, maar een grotere bedreiging wordt gevormd door het feit dat we onze problemen maar al te waarschijnlijk met ons zullen opnemen en dat we herhaal steeds dezelfde fouten.

Wetenschap versus natuur

Ondanks zijn naam, is science fiction nu al vele jaren veel dichter bij science fact. Terwijl science fiction-schrijvers zoals Heinlein, Isaac Asimov en Frederik Pohl droomden van directe communicatie en een wereld van kennis binnen handbereik, is de toekomst nu goed en echt neergestort op het heden en leven we in een tijd waarin het moeilijker is dan ooit om waarheid en fictie uit elkaar te houden.

Maar hoewel sommige lezers dit over het algemeen positief vinden (je leest dit tenslotte online), heeft science fiction veel te zeggen over overmoed en het misplaatste vertrouwen dat we hebben in ons vermogen om de wetenschap te benutten en onze krachten te gebruiken voor goed.

In Flowers for Algernon (1966) wordt een man met lage intelligentie getransformeerd in een genie, alleen om een ​​fout in het experiment te ontdekken waardoor hij terugvalt naar een veel slechtere situatie waarin hij begon. Terwijl het verhaal zich richt op de opkomst en val van een genie, het onthult ook een gebrek aan menselijk mededogen in de wetenschappers en een gebrek aan begrip voor waar hun acties kunnen leiden.

Als we de wetenschap willen gebruiken om de natuur te overwinnen, moeten we oplettend zijn in hoe we ermee omgaan. Vooruitgang in het belang van de vooruitgang is niet altijd een goede zaak - en we moeten op onze hoede zijn voor kortetermijndenken en waken tegen zelfgenoegzaamheid in alles wat we doen.

Vervormde realiteit

Natuurlijk is een van de meest huiveringwekkende aspecten van science fiction die zijn weg vindt in onze moderne wereld, de manier waarop de realiteit wordt vervormd en het wordt steeds moeilijker om de waarheid te onderscheiden van fictie.

In dit tijdperk van consumentencultuur, sociale media en nepnieuws is het werk van Philip K. Dick relevanter dan ooit tevoren, en we moeten acht slaan op zijn waarschuwing in boeken zoals Ubik (1969) en The Three Stigmata van Palmer Eldritch (1965), over de gevaren van het zuigen in nep-realiteiten - waarvan we er veel zelf creëren (zie: sociale media). Dat is de tijdigheid en relevantie van Dick's werk, dat zijn romans nog steeds veel materiaal bieden voor scenarioschrijvers, van de recente tv-serie The Man in the High Castle (2015) tot de veelgeprezen Blade Runner: 2049 (2017).

Al deze overpeinzingen doen ons ons afvragen, wat bedoelen we eigenlijk met 'echt'? Dick komt misschien niet tot vaste conclusies, maar hij laat ons wel zien hoe we gevormd worden door de wereld om ons heen. Tenzij we onze relatie met de wereld - en onze plaats daarin - gaan begrijpen, blijft er weinig hoop over.The Conversation

Over de auteur

Mike Ryder, universitair hoofddocent literatuur- en filosofie en marketing, Lancaster University

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}

VAN DE REDACTIE

InnerSelf-nieuwsbrief: september 20, 2020
by InnerSelf Staff
Het thema van de nieuwsbrief deze week kan worden samengevat als "u kunt het" of meer specifiek "wij kunnen het!". Dit is een andere manier om te zeggen "u / wij hebben de macht om iets te veranderen". Het beeld van ...
Wat voor mij werkt: "I Can Do It!"
by Marie T. Russell, InnerSelf
De reden dat ik deel "wat voor mij werkt" is dat het ook voor jou kan werken. Als het niet precies de manier is waarop ik het doe, aangezien we allemaal uniek zijn, kan een afwijking van de houding of methode heel goed iets zijn ...
InnerSelf-nieuwsbrief: september 6, 2020
by InnerSelf Staff
We zien het leven door de lenzen van onze waarneming. Stephen R. Covey schreef: "We zien de wereld, niet zoals ze is, maar zoals we zijn - of zoals we geconditioneerd zijn om haar te zien." Dus deze week bekijken we enkele ...
InnerSelf-nieuwsbrief: augustus 30, 2020
by InnerSelf Staff
De wegen die we tegenwoordig reizen zijn zo oud als de tijd, maar zijn nieuw voor ons. De ervaringen die we hebben zijn zo oud als de tijd, maar ze zijn ook nieuw voor ons. Hetzelfde geldt voor de ...
Als de waarheid zo vreselijk is dat het pijn doet, onderneem dan actie
by Marie T. Russell, InnerSelf.com
Te midden van alle verschrikkingen die tegenwoordig plaatsvinden, word ik geïnspireerd door de stralen van hoop die erdoorheen schijnen. Gewone mensen komen op voor wat goed is (en tegen wat fout is). Honkbalspelers, ...