The Joker's Origin Story komt op een perfect moment: Clowns Define Our Times

The Joker's Origin Story komt op een perfect moment: Clowns Define Our Times
Joaquin Phoenix in Joker (2019): de humorvolle opstand van de Joker contrasteert typisch met Batmans morele zelfingenomenheid. Warner Bros

De grappenmaker, de bedrieger, de nar, de provocateur - er is een rijke culturele geschiedenis van deze rollen die minstens teruggaat tot de Griekse mythologie Hermes.

Een van de beroemdste narrenfiguren van de moderne tijd is de Joker, die zijn debuut maakte in het eerste nummer van Batman-strips in 1940.

The Joker's Origin Story komt op een perfect moment: Clowns Define Our Times Het eerste stripverhaal van The Joker. Wikipedia

Als aartsvijand van Batman biedt de Joker een uitstel van de minder interessante narcistische, door angst geteisterde histrionics van de held. De straf van de Joker voor de samenleving is vaak komisch en zijn meedogenloze ironische geest van rebellie staat in schril contrast met Batmans morele zelfingenomenheid.

De Joker is grappig, cool en verfrissend intelligent. Hij is ook terug in theaters volgende maand in de toepasselijk genoemde grappenmaker, die deze week won beste film op het filmfestival van Venetië.

De culturele provocateur

In een kaartspel is de joker (meestal) formeel nutteloos. De twee jokerkaarten worden in de meeste spellen weggelaten, maar zonder deze is de stapel niet compleet.

De joker is een noodzakelijke niet-kaart, de uitzondering die de rest van het pakket aan elkaar plakt. Een kaart van rang en gebruik, de joker biedt een vonk van improvisatie binnen een rigide hiërarchische volgorde.


Haal het laatste uit InnerSelf


Cultureel bevestigt de joker de sociale orde door zijn lampooning ervan, waarbij sociaal belangrijke plaatsen worden veranderd in ruimtes van carnaval en clowning, waardoor de komische en absurde barsten worden onthuld in een geest van anarchistisch spel.

The Joker's Origin Story komt op een perfect moment: Clowns Define Our Times De kaart biedt 'een vonk van improvisatie'. Wikimedia Commons, CC BY

Toch is deze rol altijd nauw verbonden geweest met de instellingen die ze lijkt te ondermijnen. De hofnar bijvoorbeeld diende gedeeltelijk om de sociale orde te legitimeren. Hij handhaafde een performatieve relatie met de mensen, maar zijn daden van ondermijning van macht bevestigden in de eerste plaats zijn grenzen.

Er zijn tegenwoordig veel van deze zelfbenoemde 'buitenbeentjes' in de wereldpolitiek, die zich strategisch positioneren als op een of andere manier buiten de machtsstructuren die ze in feite dienen te reproduceren.

De woorden en daden van dergelijke provocateurs die flirten met de grenzen van sociale goede smaak en etiquette moeten altijd worden genomen met een korreltje zout. Macht kan zichzelf op verschillende manieren reproduceren, inclusief door zijn schijnbare kritiek.

1989: Wackiness met een nare rand

Binnen de Batman-franchise laten de meest effectieve karakteriseringen van de Joker zich gevaarlijk wankelen tussen komische eigenzinnigheid en psychopathisch sadisme - die liminale ruimte waarin aantoonbaar alle grote komedie voorkomt.

Misschien is de grootste acteur om de rol te portretteren Jack Nicholson in Tim Burton's oppasser (1989). Nicholson's Joker omarmt de waanzin van Cesar Romero's eerdere interpretatie in de 1960s tv-serie, maar voegt een echt nare rand toe, en deze combinatie van kleurrijke zaniness met dodelijke brutaliteit zorgt voor een verontrustende ervaring voor de kijker.

"Ik maak kunst tot er iemand sterft", zegt Nicholson's Joker tegen journalist Vicki Vale (Kim Basinger) in een kunstmuseum nadat hij en zijn manen meerdere stukken hebben onleesbaar gemaakt terwijl hij tegen Prince aanliep.

"Zie je, ik ben 's werelds eerste volledig functionerende moorddadige kunstenaar."

Tegen het einde van de 1980s, Nicholson, verschijnt het als de perfecte sleazeball in films zoals The Witches of Eastwick (1987), was de man achter enkele van de meest gehate personages in de bioscoop. Hij was dus perfect gecast als de Joker - het helpt dat het demonische verwrongen gezicht van de Joker niet zo ver van zijn eigen gezicht is.

Nicholson ontving de eerste factuur in Batman en, zoals Roger Ebert opmerkte, de neiging van de kijker is om voor de Joker boven Batman te rooten. Het is deze dubbelzinnigheid die de film van Burton zo overtuigend maakt.

2008: Waarom zo serieus?

Heath Ledger's Joker uit De donkere ridder (2008), waarvoor hij een postume Best Suporting Actor Oscar ontving, was virtuoos krachtig. Ledger is griezelig, vitaal intens. Maar de beroemde vraag die hij in de film stelt - "Waarom zo serieus?" - kan gemakkelijk worden teruggedraaid naar Ledgers eigen optreden.

Ledger begiftigt de rol met een psychologisch realisme dat, paradoxaal genoeg, zorgt voor een minder interessante (en minder complexe) ervaring voor de kijker dan meer dubbelzinnige portretten.

De ongemakkelijke mix van komisch en sadistisch maakt het personage eeuwig aantrekkelijk - we weten nooit welke Joker we ooit zullen krijgen. Door het personage "echt" te maken, verandert Ledger in een louter humorloze engerd.

2017: Gevangen in een slechte bromance

Het symbiotische karakter van de relatie tussen Batman en de Joker blijft meestal onontgonnen. heerlijk, De Lego Batman Movie (2017) maakt deze relatie centraal.

De film volgt de Joker (Zach Galifianakis) terwijl hij probeert Batman (Will Arnett) te laten toegeven dat hij de Joker evenveel nodig heeft als de Joker hem nodig heeft. Batman weigert de band te erkennen die de twee delen gedurende het grootste deel van de film; wanneer hij dat eindelijk doet, kan hun bromance volledig rijpen.

The Joker's Origin Story komt op een perfect moment: Clowns Define Our Times
The Joker and Batman - the original couple. Warner Bros

2019: een mentale achteruitgang

De nieuwste versie van de Joker wordt gespeeld door Joaquin Phoenix, een acteur wiens carrière schommelde tussen de absurd intense (Walk the Line) en de ontwapenende clownachtige (Ik ben er nog). De film van Todd Phillips belooft het personage nieuw leven in te blazen in een verhaal over zijn geluk, komiek / clown Arthur Fleck, die transformeert in de Joker wanneer zijn geestelijke gezondheid achteruitgaat.

Vroege recensies hebben de vertegenwoordiging van de film van het huidige politieke landschap geprezen. Time-out noemt het een "nachtmerrieachtige visie op kapitalisme uit het late tijdperk", en IndieWire suggereert dat het “gaat over de ontmenselijkende effecten van een kapitalistisch systeem dat de economische ladder invult”.

In de context van de incel beweging - waarin mannen zich verzamelen rond de perceptie van hun eigen onrechtvaardige slachtofferschap - een verhaal van een gewelddadige volksheld die zich vormt door het falen van zijn dromen van beroemdheid glorie lijkt opvallend aangrijpend.

De frequentie waarmee massa-opnames nu in Amerika plaatsvinden (in 2012 James Holmes gedood 12 mensen bij een vertoning van The Dark Night in Aurora, Colorado) heeft ook geleid tot zorgen over hoe het verhaal zal worden gelezen. Dezelfde Indiewire-recensie bekritiseerde de film als "een giftige rally voor zelfmedelijdende wierook".

Gezien de noodzaak van een standvastige wet en orde waartegen de Joker zijn capriolen kan lanceren, is het opmerkelijk dat er geen Batman in deze film staat. Zal de Joker in zijn eentje een lang verhaal kunnen volhouden?

Stuur de clowns naar binnen

Clowneske figuren lijken het nieuwe normaal te worden in de professionele politiek. In april, komiek Volodymyr Zelensky werd verkozen tot president van Oekraïne. De nieuwe premier van het VK, Boris Johnson, is door de pers "Bojo" genoemd - en ze verwijzen niet alleen naar zijn naam.

Veel van de populariteit van Trump is voortgekomen uit zijn presentatie van zichzelf als een buitenstaander voor de elite die macht wil bespotten en belachelijk maken - laat staan ​​dat hij als een rijke zakenman in New York City een personificatie is van de macht.

De bredere betekenis van dit fenomeen is een beetje lastiger om te diagnosticeren. Het is logisch dat, in een tijd waarin alles wordt gewaardeerd in termen van zijn entertainmentfunctie (en wanneer de meeste mensen zich bewust zijn van de gebruikelijke sleights van de mainstream media die ze consumeren), clownachtige reality-tv-sterren, provocateurcomedians en gregariously sleazy ondernemers zou ongekende machtsniveaus in het publieke domein vergaren.

Politici vermaken ons door de outfit van de nar aan te trekken en politici voor de gek te houden.

Misschien weerspiegelt dit een breder publiek cynisme ten aanzien van professionele politiek, of misschien is het gewoon een weerspiegeling van een verlangen om voortdurend afgeleid te worden door vermakelijke clowns.

In ieder geval moet de film een ​​giller zijn om naar te kijken.

Over de auteur

Ari Mattes, docent mediastudies, Universiteit van Notre Dame Australië

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}