Bruce Springsteen: An Aristotle For Our Times

Bruce Springsteen: An Aristotle For Our Times Geboren om te rennen: Bruce Springsteen in Rio de Janeiro, Brazilië in 2013. Antonio Scorza via Shutterstock

In de onlangs uitgebrachte film Verblind door het licht, Pakistaanse tiener Javed ontdekt inzet en moed door de muziek van Bruce Springsteen. Gebaseerd op journalist Sarfraz Manzoor's 1980s memoires, de dromen en frustraties van een arbeidersjongen uit Luton, ten noorden van Londen, krijgen vleugels door de ervaring van een andere arbeidersjongen uit Freehold, New Jersey. Geïnspireerd deelt Javed zijn geschriften en zijn gevoelens.

De moeilijkheid om hoop en deugd te behouden, blijft evenzeer een kenmerk van Springsteen's werk in 2019 - wanneer hij net heeft genoten van zijn nummer één op de nummer één van 11 UK - zoals toen hij maakte de covers van Time en Newsweek in 1975.

Er is veel geschreven over Springsteen - maar voor zover ik weet, heeft niemand een verband gesuggereerd met het oude Griekse filosoof Aristoteles (384-322 BC). Maar er zijn verbindingen - in de centrale plaats van deugd, vriendschap en gemeenschap om een ​​goed geleid leven te leiden.

De filosoof

Van de middeleeuwen tot de verlichting stond Aristoteles vaak gewoon bekend als 'De filosoof'. Zijn ideeën stonden centraal in de ontwikkeling van islamitische en christelijke filosofie en interesse in zijn werk heeft nieuw leven ingeblazen in de afgelopen decennia.

Aristoteles 'werken De politiek en De ethiek, staan ​​centraal in deze opwekking. Twee kritische kenmerken onderscheiden deze werken van hun opvolgers van de Verlichting. De eerste is dat het juiste denken vereist dat we redeneren naar het goede - niet alleen naar wat we ook maar willen. Het contrast met de neoliberale economie, die veronderstelt dat het individu vrij is om zijn voorkeuren na te streven, is sterk. Voor Aristoteles moeten verlangens gericht zijn op echte goederen om legitieme aanspraken op ons te hebben.

De tweede is dat ethiek en politiek samengaan - mensen zijn "politieke dieren" voor wie een goed leven zowel voordelen heeft als bijdraagt ​​aan de gemeenschap. Het contrast met de neoliberale politiek, waarin gemeenschappen alleen beweren dat individuen ze toekennen, kan ook niet grimmiger zijn.


Haal het laatste uit InnerSelf


De verbindingen tussen Aristoteles en Springsteen kunnen het best worden aangetoond door de lens van de hedendaagse moraalfilosoof Alasdair MacIntyre. Meer dan wie ook heeft MacIntyre het idee nieuw leven ingeblazen dat goede levens deugden vereisen die centraal stonden in Aristoteles: wijsheid, zelfbeheersing, gerechtigheid en moed - evenals de christelijke deugden van geloof, hoop en naastenliefde.

Maar in de meeste werkende levens - zoals die in de tapijtfabrieken, motorfabrieken en plasticfabrieken waar de vader van Springsteen werkte - stonden dergelijke deugden naast het punt. Zoals Springsteen schrijft in The Promised Land (1978):

Ik heb mijn best gedaan om op de juiste manier te leven
Ik sta elke ochtend op en ga elke dag naar mijn werk
Maar je ogen worden blind en je bloed wordt koud
Soms voel ik me zo zwak dat ik gewoon wil exploderen.

Geboren om te rennen

Volgens zijn autobiografie, de jonge Springsteen wilde dit allemaal niet - in plaats daarvan wilde hij een leven van creativiteit en vrijheid: hij was geboren om te rennen. Maar terwijl het werkende leven in zijn gemeenschap leefde, vervreemdde hem, de gemeenschap zelf trok hem terug - hij woont nu slechts tien mijl van zijn oorspronkelijke woonplaats.

De muziek die hem in staat stelde te ontsnappen aan een leven van industriële arbeid vereiste dat hij zowel deugden als vaardigheden ontwikkelde: de focus om duizenden uren te oefenen; de moed om falen te riskeren en de wijsheid om partners en vrienden te zoeken van het kaliber van de E-Street Band, een werkende gemeenschap van vrienden. Voor Aristoteles is ware vriendschap alleen beschikbaar voor de deugdzame mensen, wier wederzijdse achting verder gaat dan wederzijds genot en nut, zelfs voorbij de dood. Springsteen ving dit in zijn eulogie aan Clarence Clemons, de oude saxofonist in de E-Street Band, toen hij dat zei: "Clarence verlaat de E-Street Band niet als hij sterft. Hij vertrekt wanneer we sterven. '

Een dergelijke toewijding aan iemands praktijk - en de duurzame relaties die deze toewijding vereist - vereist naleving van de deugd van rechtvaardigheid. Dus de werving van Clemons door Springsteen had niets te maken met race en alles met de magie die gebeurde toen ze samen speelden. Maar de nieuwheid van hun vriendschap in 1970s New Jersey ging bij geen van beiden verloren. Prioriteit geven aan de voortreffelijkheid van uw ambacht betekent dat ras, geslacht, seksualiteit en al het andere niet relevant zijn voor uw keuzes. Bij Aristoteles streven naar gelijkheid draait alles om excellentie.

Springsteen's pleidooi voor sociale en vooral raciale gerechtigheid - vooral in liedjes zoals Amerikaanse huid: 41-opnamen - zijn getrouwd met zijn inzet voor de verdediging van lokale gemeenschappen, vooral opmerkelijk in Dood aan mijn woonplaats waarbij de bankiers die verantwoordelijk zijn voor de financiële crisis van 2008 worden beschreven als:

De hebzuchtige dieven die rond kwamen
En at het vlees van alles wat ze vonden
Wiens misdaden nu ongestraft zijn gebleven
Die nu door de straten lopen als vrije mannen.

Een Amerikaans verhaal

Volgens het account van MacIntyre Na deugd, we moeten begrijpen dat ons leven is ingebed in geërfde verhalen - en de meeste hiervan, voor de meesten van ons, en zeker voor Springsteen en voor Javed, zijn conflictverhalen. MacIntyre schrijft: "Ik kan alleen de vraag 'Wat moet ik doen?' Beantwoorden als ik de vorige vraag kan beantwoorden 'Van welk verhaal of welke verhalen vind ik mezelf onderdeel?' ”

Springsteen typeerde zijn werk op deze manier in het zijne autobiografische Broadway-show:

Ik wilde het horen en ik wilde het hele Amerikaanse verhaal weten. Ik wilde mijn verhaal weten, jouw verhaal, voelde alsof ik er zoveel mogelijk van moest begrijpen om mezelf te begrijpen. Wie was ik en waar ik vandaan kwam en wat dat betekende, wat betekende het voor mijn familie en waar ging ik heen en waar gingen we samen als een volk, en wat betekende het om een ​​Amerikaan te zijn en deel uit te maken van dat verhaal op deze plek en in deze tijd.

Voor MacIntyre is de ontwikkeling van dergelijke verhalende verslagen een essentieel onderdeel van Aristoteliaans zelfbegrip - een waarin ethiek en politiek onafscheidelijk zijn. Springsteens aandringen dat de levens van zijn personages worden begrepen als onderdeel van hun bredere verhalen weerspiegelt hetzelfde inzicht.

Op de conferentie van juli ter gelegenheid van zijn 90e verjaardag, beval MacIntyre het werk aan van Albert Murray, wiens boek The Hero and the Blues, pleitte voor 'verwantschap tussen fictie en de blues. Beide ... zijn virtuoze uitvoeringen die informatie, wijsheid en morele leiding geven aan hun publiek ”. En zo gaat het met Bruce Springsteen.The Conversation

Over de auteur

Ron Beadle, hoogleraar Organisatie- en bedrijfsethiek, Northumbria University, Newcastle

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}