The Testaments - Margaret Atwood's Sequel to The Handmaid's Tale

The Testaments - Margaret Atwood's Sequel to The Handmaid's Tale
Janine, a Handmaid, in serie drie van The Handmaid's Tale. Sophie Giraud / Kanaal 4

SPOILERWAARSCHUWING: Deze recensie bevat verhaallijnen en details uit de roman van Margaret Atwood, The Testaments

Toen Margaret Atwood The Handmaid's Tale schreef in 1984, ze voelde dat het hoofdprincipe 'tamelijk schandalig' leek. Ze vroeg zich af: "Zou ik de lezers ervan kunnen overtuigen dat de Verenigde Staten een staatsgreep hadden ondergaan die een vroegere liberale democratie had veranderd in een letterlijke theocratische dictatuur?"

Hoe tijden zijn veranderd. Het verband dat de roman legt tussen totalitarisme, reproductie en controle over vrouwen is nu voor de meesten van ons leesbaar. Het beeld van de met rood en wit geklede dienstmaagd is een geworden symbool in de bredere verzetscultuur tot beperking van de reproductieve rechten van vrouwen en tot seksuele uitbuiting.

Gedeeltelijk is dit een gevolg van de immens succesvolle tv-series, waarvan de derde serie net is afgelopen. Serie één was rechtstreeks gebaseerd op de roman van Atwood en opeenvolgende afleveringen over twee jaar hebben het verhaal van Offred voortgezet voorbij het ambivalente einde dat Atwood voor haar had bedacht, waarin haar lot onzeker is. Nu, in haar langverwachte vervolg, The Testaments, neemt Atwood een reeks duizelingwekkende creatieve beslissingen die weggaan van, maar zich ook ontwikkelen, zowel nieuwe als tv-series.

Volgende generatie

De actie van The Testaments vindt plaats 15 jaar na de gebeurtenissen van The Handmaid's Tale. Het claustrofobische verhaal van Offred in de eerste persoon wordt uitgebreid met de verhalen van drie vertellers. Deze vertellers zijn tante Lydia - de oudste van de tantes in de eerste roman, die de dienstmaagden traint en beheert namens het Gilead-regime - en twee jonge vrouwen.

Het is in de identiteit van deze jonge vrouwen dat Atwood elementen uit de tv-serie opneemt. We ontdekken dat beide Offreds dochters zijn. Eén, Agnes, is de dochter die ze moest opgeven toen ze een dienstmaagd werd. De andere, Nicole, is de baby waar ze zwanger van is aan het einde van de roman en bevalt van in de tweede serie van het tv-programma.


Haal het laatste uit InnerSelf


Agnes is opgevoed als een bevoorrechte dochter van het Gilead-regime; Nicole - en de naamkeuze hier, evenals aspecten van het verhaal, putten uit de tv-serie - is door de meidagorganisatie uit Gilead gesmokkeld en opgevoed in Canada.

De inventiviteit van deze keuze aan vertellers, plus de tijdsverschuiving, stelt Atwood in staat allerlei spannende dingen te doen. Ze onderzoekt wat het eigenlijk betekent om moeder te zijn. Het Gilead-regime moet bloedlijnen bijhouden om de genetische aandoeningen te voorkomen die gepaard gaan met incestueuze koppelingen. De genealogische informatie wordt door de tantes bewaard in mappen die zijn georganiseerd door het mannelijk hoofd van het gezin, maar vaderschap zal altijd onzekerder zijn dan moederschap. We weten nooit zeker wie Nicole's vader is, hoewel er hints zijn.

Meer in het algemeen, kan echter dezelfde onzekerheid aan de moederfiguur worden verbonden? Zoals een van de Martha's (de huispersoneelklasse in Gilead) tegen Agnes zegt wanneer ze erachter komt dat de persoon waarvan ze dacht dat ze haar moeder was, niet haar biologische moeder was: "Het hangt ervan af wat je bedoelt met een moeder ... Is jouw moeder de ware wie baart jou of degene die het meest van je houdt? ”Hoe definiëren we een moeder wanneer conventionele gezinsstructuren zijn omgewaaid?

Een verschil maken

Het samenspel tussen de drie vrouwenverhalen stelt ons ook in staat om te vergelijken hoe individuen beslissingen nemen over wat ethisch gedrag in een totalitair regime is. In de wereld van de testamenten, in tegenstelling tot The Handmaid's Tale, staat de latere periode Gilead op zijn bovenste. Het worstelt om zijn lekkende grenzen te beheersen en er is internecine gevechten en verraad binnen de bovenste regionen van de Commandanten.

The Testaments - Margaret Atwood's Sequel to The Handmaid's Tale
Verandering van hart: Tante Lydia werkt nu voor de ondergang van Gilead. Sophie Giraud / Kanaal 4

Unbabies - defecte geboorten - worden nog steeds geboren en de weerstand groeit. Lydia begint de ondergang van Gilead te plotten, maar achteraf zien we ook haar verslag van haar eerdere samenwerking toen het regime werd ingesteld. Doen haar pogingen om Gilead te vernietigen haar eerdere besluit om samen te werken teniet? Als ze het niet had overleefd, zou ze niet in leven zijn geweest om te werken om het regime neer te halen, maar kunnen de instrumenten van de meester ooit het huis van de meester ontmantelen?

De slachtoffers van de verzetsinspanningen zijn er in overvloed. Becka - een vriend van Agnes en een overlevende van seksueel misbruik van kinderen - offert zichzelf op voor het grotere goed van wat zij gelooft dat de zuivering en vernieuwing (in plaats van de vernietiging) van Gilead is. Nicole (die bezig is met een undercoveroperatie in Gilead, van vitaal belang voor het verzet) merkt op dat ze 'op de een of andere manier ermee instemde om naar Gilead te gaan zonder ooit definitief akkoord te gaan'. De roman vraagt ​​lezers na te denken over de mate waarin uitbuiting van idealisme en naïviteit geschikt zijn als middelen die het einde van de potentiële vernietiging van Gilead rechtvaardigen.

Oordeel van de geschiedenis

Het testament eindigt met het dertiende symposium van Gilead Studies - een academische conferentie die vele jaren na de vernietiging van het regime plaatsvindt. Dit is hetzelfde kader dat The Handmaid's Tale concludeert, hoewel de nadruk hier anders ligt. In haar boek In andere werelden, Atwood beweert dat het nawoord van de eerste roman bedoeld was om "een beetje utopie te geven verborgen in het dystopische Handmaid's Tale".

Maar voor de meeste lezers van de oorspronkelijke roman is het effect van het tegenwoord het tegenovergestelde van optimistisch. Het lezen ervan ondermijnt en ondermijnt onze emotionele investering in het verhaal van Offred, terwijl historici debatteren over het feit of haar verhaal 'authentiek' is en een professor waarschuwt ons dat 'we voorzichtig moeten zijn met het geven van morele oordelen over de Gileadeans'.

The Testaments - Margaret Atwood's Sequel to The Handmaid's Tale
Dystopische visie op dagelijkse onderdrukking van vrouwen.
Jasper Savage / Channel 4

Dezelfde historici maken soortgelijke opmerkingen in het dertiende symposium dat een einde maakt aan de testamenten, maar hier zijn ze fundamenteel overtuigd van de authenticiteit van de getuige transcripties. De postmoderne onzekerheid over de status van het verhaal van Offred in De dienstmaagd's Tale kan worden gezien als kenmerkend voor de mid-1980's (met het vermoeden van verhalende authenticiteit en betrouwbaarheid), zoals gekenmerkt door Jean-Francois Lyotard's "ongeloof ten opzichte van metanarratieven".

Nu, in 2019, vervangt Atwood dat ongeloof door een veel duidelijker gevoel van de geldigheid van vrouwenverhalen. Ik geloof dat we deze accentwijziging kunnen relateren aan de verschillende tijden waarin we ons bevinden - waar het idee van de gelijke status van alle versies van het verleden en inderdaad het heden expliciet is misbruikt door Trump en anderen die beschuldigingen maken van 'nepnieuws' ”.

In Gilead mogen vrouwen niet lezen of schrijven - tenzij ze tantes zijn. Agnes worstelt daarom om als jonge vrouw geletterd te worden. De beschrijving van haar langzame en pijnlijke verwerving van geletterdheid herinnert ons aan het vitale verband tussen woorden en kracht en hoe belangrijk het is om met name de woorden van vrouwen te valideren. Een testament is immers een getuige.The Conversation

Over de auteur

Susan Watkins, professor aan de School of Cultural Studies and Humanities en directeur van het Centre for Culture and the Arts., Leeds University Beckett

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}