Hoe de 4-Day Work Week een noodzakelijk onderdeel van menselijke vooruitgang te maken

Hoe een vierdaagse werkweek een noodzakelijk onderdeel van menselijke vooruitgang te maken
Megan Trace / flickr, CC BY-NC

"We moeten werken om te leven, niet leven om te werken", verklaarde John McDonnell in zijn toespraak tot de Britse Labour Party Conference. Hij volgde dit op met een engagement voor het doel van een 32-uur, vierdaagse werkweek. Het doel, zei McDonnell, moest binnen tien jaar worden bereikt en, belangrijker nog, zonder verlies van loon worden gerealiseerd.

De vermindering van de werkweek tot vier dagen zou echt transformerend zijn. Het zou een radicale breuk betekenen met de dominante werkcultuur die bestaat in onze hedendaagse kapitalistische samenleving.

Maar het radicalisme ervan biedt ook uitdagingen. Accepteert het bedrijfsleven een verlaging van de werkweek? Wat voor soort wetgeving is nodig om de verlaging te bereiken? Kan het kapitalisme uiteindelijk worden aangepast om een ​​vierdaagse week te huisvesten of moeten we ons een toekomst voorstellen die verder gaat dan het kapitalisme?

Het pleidooi om minder te werken

De argumenten om minder te werken zijn dwingend. Kortere werkuren zouden tijd vrijmaken voor ons om dingen buiten het werk te doen en te zijn. Het zou ons in staat stellen een beter leven te leiden.

Er zijn aanwijzingen dat langere werktijden worden geassocieerd met verschillende vormen van ziekte - beide Fysiek en mentaal. De vermindering van de werkuren zou in dit geval kunnen bijdragen aan de gezondheid en het welzijn van werknemers.

Naast persoonlijke voordelen, kunnen we de effecten van klimaatverandering verzachten door minder te werken. De werk-loopband heeft milieukosten die we kunnen oplossen door de tijd die we aan het werk besteden te verkorten.

Hoe een 4-daagse werkweek een noodzakelijk onderdeel van menselijke vooruitgang te maken
Lange uren werken is de norm geworden. Shutterstock


Haal het laatste uit InnerSelf


Minder werk zou zich ook kunnen terugbetalen hogere productiviteit. Rustende lichamen en geesten zorgen voor meer productieve uren en bieden de mogelijkheid om te produceren wat we nodig hebben met meer vrije tijd.

Tot slot kunnen we ook werk beter. Als we uren van moeizame arbeid elimineren, kunnen we meer tijd overlaten voor meer lonend werk. Het verminderen van de werktijden gaat net zo goed over het verbeteren van de kwaliteit van het werk als over het verminderen van de lasten.

Werk doorzettingsvermogen

Maar het systeem waarin we leven, blijft ons dwingen meer te werken. Er werd ooit aangenomen dat het kapitalisme zich zou ontwikkelen op manieren die kortere werkuren zouden opleveren. Terug in 1930, de econoom John Maynard Keynes beroemd gedroomd van een 15-uur werkweek van 2030. Hij dacht dat dit zou worden bereikt door geen fundamentele hervorming van het kapitalisme.

In werkelijkheid zijn de uren werk in kapitalistische economieën echter koppig hoog gebleven en vertonen ze zelfs tekenen van toename (vooral sinds de wereldwijde financiële crisis). Er zijn grote verschillen in werktijden tussen landen, zeker. Duitse werknemers genieten kortere werkuren dan hun Amerikaanse collega'sBijvoorbeeld.

Maar geen enkel land komt in de buurt van het bereiken van een 15- of zelfs 30-uur werkweek in de komende tien jaar. Volgens de huidige trends lijken de meeste kapitalistische economieën een gemiddelde werkweek te hebben die de voorspelling van Keynes verdubbelt.

De redenen voor deze stagnatie in werkuren zijn gevarieerd. Enerzijds is er de kwestie van macht. Werknemers kunnen niet hopen kortere uren veilig te stellen als ze de onderhandelingskracht om ze te realiseren. De daling van vakbonden en verschuiving naar de "Aandeelhouderswaardemodel" van management, die het succes van een bedrijf meet aan de hand van het rendement voor de aandeelhouders, heeft ertoe geleid dat veel mensen langer of op dezelfde uren werken voor een lager loon.

Aan de andere kant heeft de voortdurende kracht van consumentisme als een steun voor de arbeidsethos gehandeld. Reclame en productinnovatie hebben een cultuur gecreëerd waarin langere uren als normaal worden geaccepteerd, zelfs terwijl ze de vrijheid van werknemers om goed te leven hebben belemmerd.

Hoe een 4-daagse werkweek een noodzakelijk onderdeel van menselijke vooruitgang te maken
Het huidige systeem. Matt Gibson / Shutterstock.com

Het laten gebeuren

De uitdaging voor elke politieke partij die zich inzet om minder te werken, is om de bovengenoemde obstakels te overwinnen. Met name heeft de PvdA een economiebrede beperking van werktijd verworpen. In plaats daarvan is het voorstander van een sectorale sector, via een vernieuwd systeem van collectieve onderhandelingen.

McDonnell heeft gesuggereerd dat werkuren (samen met lonen en arbeidsvoorwaarden) op sectorniveau kunnen worden overeengekomen door middel van onderhandelingen tussen werkgevers en vakbonden. Alle afspraken over kortere werktijden kunnen dan wettelijk bindend worden. Deze benadering volgt in zekere zin de leiden van collectieve arbeidsovereenkomsten in Duitsland, waar werkgevers en vakbonden kortere werkweken zijn overeengekomen.

Het probleem hier is om collectieve onderhandelingen nieuw leven in te blazen in een tijd van laag lidmaatschap van vakbonden. Sommige dienstensectoren, zoals de detailhandel en de zorgsector, hebben een zeer beperkte aanwezigheid in vakbonden en het kan moeilijk zijn om werkuren te verminderen onder dit beleid.

McDonnell stelde ook een "Working Time Commission" voor met de bevoegdheid om de regering aan te bevelen de wettelijke verlofrechten zo snel mogelijk te verhogen zonder de werkloosheid te verhogen. Dit is veelbelovender omdat het beoogt een nieuw debat te creëren - en idealiter een nieuwe consensus - rond het pleidooi voor verkorting van de arbeidstijd in de economie als geheel. Een effect van deze commissie kan de aanbeveling en implementatie van een vierdaagse werkweek in alle sectoren zijn.

Een bredere beleidsagenda voor kortere werkuren wordt in een nieuwe uiteengezet rapport geschreven door Lord Skidelsky, in opdracht van McDonnell. Terwijl er zijn gebieden waar u het niet mee eens bent, het rapport zelf - en Labour's inzet voor dit beleid - betekent een belangrijke stap voorwaarts in de discussie over het verminderen van werktijd. Over het algemeen lijkt het er nu op grotere druk om een ​​werkweek van vier of zelfs drie dagen veilig te stellen.

Toch blijven de barrières voor verandering formidabel. Zoals te zien in de ontvangst door industriegroepen na de aankondiging van Labour, zal het bedrijfsleven overtuigend zijn over de verdiensten van een kortere werkweek.

Maar de scepsis van het bedrijfsleven laat alleen zien hoe ver we moeten denken over de economie en het leven in het algemeen. Als we blijven werken zolang we dat doen, zullen we niet alleen onszelf blijven beschadigen, maar ook onze planeet. Kortom werken is geen luxe, maar een noodzakelijk onderdeel van onze vooruitgang als mens.The Conversation

Over de auteur

David Spencer, hoogleraar economie en politieke economie, Universiteit van Leeds

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}