Wat gebeurt er in de hoofden van sensatiezoekers?

Wat gebeurt er in de hoofden van sensatiezoekers?

Sensatiezoekers en waaghalzen gedijen op de angstaanjagende vanwege hun sensaties zoekende persoonlijkheden, volgens een nieuw boek.

Het nieuwe boek, Ophef! In de hoofden van sensatiezoekers, durfals en adrenalinejunkies (Cambridge University Press, 2019) graaft in de verhalen van echte avonturiers, zoals een scaler van wolkenkrabbers, bekend als 'Spider Man', die graag op grote hoogten hangt opgehangen aan alleen zijn vingers, om te onderzoeken welke sensatiezoekers eruit komen van enge ervaringen.

Het boek is het hoogtepunt van jarenlang onderzoek naar hooggevoelige mensen door de auteur Kenneth Carter, een professor in de psychologie aan het Oxford College aan de Emory University en een zelf beschreven persoonlijkheidstype met lage sensatie. Dat gezegd hebbende, waardeert hij de psychologie van meer avontuurlijke mensen en hun maatschappelijke waarde.

Om erachter te komen of je een sensatiezoeker of een chill-seeker bent, take Carter online quiz.

"Het is zo'n leuk onderwerp en boeiend voor mij", zegt hij. “Iedereen kent iemand die een sensatiezoeker is, zelfs als ze er zelf niet één zijn. Voor mij is het spannend om naar hun verhalen te luisteren en een idee te krijgen van wat er zich in hun hoofd afspeelt. Hun motieven zijn niet wat de meeste mensen denken. '

Carter grijnst en lacht terwijl een gekostumeerd monster over zijn schouder leunt
Monsters brengen Carter niet in vervoering. "Ik geniet van de zoete, domme kant van Halloween - niet van de donkere, enge kant," zegt hij. (Credit: Kay Hinton / Emory)

"Een van de doelen van de psychologie is om mensen te helpen zichzelf en hun geliefden beter te begrijpen," zegt Carter, die ook een cursus heeft ontworpen en doceert over de psychologie van de sensatiezoekende persoonlijkheid die wordt aangeboden als een enorme online open cursus. "Ik hoop dat lezers die op zoek zijn naar sensatie, of die een vriend of een familielid hebben die er één is, inzichten uit het boek zullen krijgen."


Haal het laatste uit InnerSelf


Verlangen naar intense ervaringen

Toen Carter zich begon af te vragen waarom hij naar rust verlangt, terwijl sommige mensen zich aangetrokken voelen tot chaos, stuitte hij op het onderzoek van Martin Zuckerman van de Universiteit van Montreal, die ontdekte dat een subset van mensen gedijt in omgevingen die overweldigend en beangstigend zijn voor anderen.

Zuckerman was een van de eerste mensen die het zoeken naar spanning identificeerde als een belangrijk persoonlijkheidskenmerk. Hij creëerde een sensatiezoekende schaal om te bepalen waar individuen op een continuüm vallen van degenen die gedijen op intense ervaringen en degenen die deze liever vermijden.

Een bepalend kenmerk van een hoge scorer op de sensatiezoekende schaal is iemand die naar intense ervaringen hunkert, ondanks fysiek of sociaal risico. Het is echter een mythe om aan te nemen dat ze hun leven niet waarderen, zegt Carter.

"Ze hebben geen doodswens," benadrukt hij, "maar schijnbaar een behoefte aan een adrenalinestoot, wat er ook gebeurt."

De 'flow state' van het zoeken naar sensatie

Carters fascinatie voor het onderwerp bracht hem ertoe de persoonlijke verhalen van sensatiezoekers op te zoeken, zelfs wanneer dat betekende dat hij met zijn eigen angsten moest omgaan, zoals hoogten. Hij ontmoette een avonturier genaamd Nick op een brug in Twin Falls, Idaho, terwijl Nick een parachute vastbond en over de rand sprong voor een sport genaamd BASE-jumping.

“Mijn hart sprong in mijn borst. Mijn ademhaling was oppervlakkig, 'schrijft Carter. "Ik was duidelijk in de war - en ik was gewoon aan het kijken."

Buzz! trakteert ook lezers op een interview met een ijsklimmer genaamd Will Gadd, die de eerste werd om het bevroren gezicht van Niagara Falls te beklimmen. En dan is er Matt Davis, een zichzelf beschreven alledaagse kerel die toevallig ook 'een modder' is, iemand die geniet van hindernisracebanen waarbij de buik onder het prikkeldraad kruipt en door tenten gevuld met traangas snelt. En Jeb Corliss, beroemd om het aantrekken van een wingsuit - wat hem transformeert in wat Carter beschrijft als "een gigantische vliegende eekhoorn" - en springen van de Eiffeltoren in Parijs.

Ze leggen uit dat deze activiteiten hen in staat stellen om in een stroomtoestand te komen - een energieke focus op de vreugde van het moment. Hooggevoelige zoekers hebben meer stimulatie nodig dan de gemiddelde persoon om deze toestand in te gaan en studies suggereren dat genetica een rol kan spelen. Zoals Nick, de BASE-jumper, tegen Carter zei: “Vanaf het moment dat ik vijf jaar oud was, wilde ik gewoon altijd vliegen. Ik kan het niet echt uitleggen, het zit gewoon in mijn DNA. Het is gewoon iets dat ik moet doen. "

Hooggevoelige zoekers zijn niet altijd extreme atleten. Het persoonlijkheidskenmerk kan de levensstijl van mensen op allerlei manieren beïnvloeden, legt Carter uit, van de manier waarop ze denken tot de manier waarop ze eten, socialiseren en reizen.

Hij schrijft over 'onbevreesde fijnproevers', mensen die 'sensaties zoeken in kommen met kippenharten, geitenhersenen en varkensbloedstoofpot, niet omdat deze voedingsmiddelen deel uitmaken van hun culturele normen, maar omdat ze er zijn.' En een blogger die noemt zichzelf het witte konijn dat op weg was om 'de zon te volgen' op een 300-daagse reis waarin ze geen geld bij zich had, maar tonnen chutzpa om vreemden te overtuigen om haar op hun banken te laten crashen.

Een belangrijk aspect van het boek is dat het zoeken naar hoge gevoelens een persoonlijkheidskenmerk is dat positief of negatief kan zijn. Carter concludeert dat de goede aspecten vaker opwegen tegen de slechte. Degenen met het vermogen om goed te presteren in chaotische situaties kunnen bijvoorbeeld uitblinken als medische noodhulpverleners of zelfs astronauten.

Hoge sensatiezoekers dienen ook als inspiratie voor de minder avontuurlijke, voegt Carter toe. Het zijn levendige herinneringen aan de vreugde van "meegaan met de stroom", de behoefte om ontzag te voelen en het plezier om af en toe nieuwe dingen te proberen.

Dat betekent niet noodzakelijkerwijs het bekijken van de nieuwste horrorfilm. Of een wingsuit aantrekken en van een klif springen.

"Naar een museum gaan en naar kunst kijken geeft me een gevoel van ontzag", zegt Carter. “Daar ben ik blij mee. En misschien zal ik proberen iets te bestellen dat ik nog niet eerder in een restaurant heb gehad. Je moet klein beginnen. '

Bron: Emory University

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}